quinta-feira, 11 de maio de 2017

Glioma

Um glioma é um tipo de tumor maligno do cérebro. Um tumor maligno é uma massa de células anormais que são cancerígenas. Os tumores podem desenvolver-se em qualquer parte do cérebro ou dos seus nervos e tecidos de cobertura. Os dois tipos principais de tumores cerebrais são definidos como primários e secundários. Tumores cerebrais primários começam no cérebro. Tumores cerebrais secundários começam noutra parte do corpo, e então espalham-se para o cérebro. Glioma é um tumor cerebral primário, respondendo por 45 % dos cânceres que começam nas células cerebrais. Os três principais tipos de glioma incluem astrocitoma, ependimoma e oligodendroglioma. 
Astrocitomas são nomeados para as células onde são originários, os astrócitos. Estes tumores podem mostrar fronteiras claras entre o tecido normal do cérebro e do tumor (chamado focal) ou podem não apresentar borda transparente (chamada difusa). Astrocitomas focais são mais comuns em crianças e muitas vezes não são encontrados em adultos. Ependimomas começam em células chamadas células ependimais que são encontradas no revestimento de certas áreas do cérebro e da medula espinhal. Estas células ajudam a reparar o tecido nervoso danificado. Geralmente, eles ocorrem em crianças e adultos jovens. Oligodendrogliomas formam-se em células oligodendrócitas, que produzem uma substância gordurosa chamada mielina, que protege o nervo. Mais comum em adultos, estes tumores podem mover-se para outras partes do cérebro ou da medula espinal.

Sintomas e complicações do Glioma

Uma pessoa que apresente um tumor no cérebro pode ter vários sinais e sintomas da doença. À medida que o tumor cresce, ele coloca pressão sobre o cérebro e seus tecidos. Esta pressão pode afectar o modo de funcionamento do fluxo de sangue, podendo provocar danos no cérebro ou provocar edema do cérebro. Os sintomas mais comuns de um tumor no cérebro incluem dores de cabeça e convulsões. Outros sinais e sintomas, tais como a perda de visão ou discurso, são possíveis e dependem da localização do tumor. Dores de cabeça podem ser maçantes e podem causar sentimento de enjoo, vômito ou problemas com a sua visão. A dor provocada pela dor de cabeça pode aumentar à medida que o tumor cresce. Também é possível que essas dores de cabeça piorem quando uma pessoa se mantem fisicamente ativa. Um tumor cerebral também pode causar convulsões parciais ou totais. O inchaço ou encolhimento de um tumor pode provocar este sintoma. Se o tumor estiver localizado na coluna vertebral, os sintomas podem incluir:
  • Dor no peito devido a um tumor localizado na região do peito, na medula espinhal. A dor pode aumentar quando se tosse, espirra, ou quando se permanece na posição de deitado.
  • Disfunção erétil.
  • Falta de capacidade de sentir mudanças na temperatura.
  • Perda do controle muscular.
  • Perda de controle da bexiga ou intestino.
  • Dormência ou formigamento.
  • Dor no braço, costas, pescoço ou perna causada por tumores na área do pescoço, da medula espinal.
  • Fraqueza nos membros ou parte superior do corpo.

Diagnóstico de glioma

Os médicos utilizam uma série de técnicas e procedimentos para determinar se uma pessoa tem um tumor no cérebro. Primeiro, o médico realiza um exame físico e formula perguntas sobre o histórico médico da pessoa. Se houver suspeita de um tumor no cérebro, provavelmente, a pessoa vai ser encaminhada para um neurologista. Provavelmente, o neurologista irá realizar testes neurológicos para determinar como é que os nervos no cérebro e na medula espinhal estão a funcionar. Outros testes utilizados podem incluir:
  • Exames de sangue
  • Radiografia de tórax
  • Tomografia computadorizada (se um tumor estiver presente, ela irá mostrar a localização)
  • Ressonância magnética (nem sempre realizada)
  • Eletroencefalograma (EEG)
  • Uma amostra de tecido do tumor para determinar o tipo
Para tumores astrocitoma de baixo grau, a ressonância magnética é muitas vezes a melhor maneira de ver o tumor. Tumores astrocitoma de alto grau são melhor visualizados com uma tomografia computadorizada. O grau do tumor também pode ser determinado através da observação das células num microscópio. Se um tumor cerebral for diagnosticado, o melhor método de tratamento deve ser determinado.

Tratamento de Glioma

Muitas vezes, as pessoas com gliomas recebem uma combinação de diferentes tipos de tratamento para uma melhor chance de recuperação. Os tratamentos possíveis incluem quimioterapia, radioterapia e cirurgia.
Os medicamentos são úteis no tratamento do glioma. Medicações antiepilépticas ajudam a reduzir o risco de convulsões. A quimioterapia, que utiliza uma combinação de medicamentos potentes, ajuda a danificar ou matar as células cancerosas. Infelizmente, os medicamentos de quimioterapia também podem afetar as células saudáveis do corpo, o que pode conduzir a efeitos secundários, tais como perda de cabelo e vômitos. Medicamentos corticosteróides podem ser recomendados para reduzir o inchaço em torno de um tumor no cérebro. Uma cirurgia é recomendada na maior parte dos casos, para remover o tumor. O cirurgião pode decidir remover parte ou a totalidade do tumor em função da sua localização. Se o tumor estiver ligado ou próximo do tronco cerebral, a cirurgia torna-se mais desafiadora. A cirurgia também pode ser feita para aliviar a pressão no interior do cérebro. A radioterapia usa raios-X para destruir as células cancerosas no tumor. A terapia de radiação pode danificar o tecido saudável em redor do tumor, mas os médicos tentam limitar esses danos, tanto quanto possível. Algumas pessoas também optam por se inscrever em ensaios clínicos de medicamentos experimentais ou usar terapias alternativas e complementares (por exemplo, preparações de ervas, reflexologia, acupuntura e medicina chinesa). Pergunte ao seu médico sobre que ensaios clínicos estão sendo oferecidos e que podem adequar-se ao seu tratamento contra o câncer, e quais as terapias complementares que estão disponíveis. Geralmente, as pessoas optam por usar terapias complementares ou alternativas, juntamente com o tratamento recomendado pelo seu médico.

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