quinta-feira, 18 de maio de 2017

Erliquiose

Erliquiose é uma doença bacteriana transmitida por carrapatos, que causa sintomas semelhantes aos da gripe. Anaplasmose, uma outra infecção transmitida por carrapatos, está intimamente relacionada com erliquiose. De todo o modo, estas duas condições apresentam diferenças e são causadas por diferentes microrganismos.
Depois de uma semana ou duas após uma picada de carrapato, os sinais e sintomas de erliquiose aparecerão e podem variar de leves a dores no corpo e febre graves. Estes sintomas melhoram dentro de alguns dias, no caso de serem tratados rapidamente com antibióticos.
Durante a primavera e o verão, esta doença é bastante comum, especialmente quando os carrapatos estão ativos e as pessoas estão mais propensas a permanecer ao ar livre.
Evitar picadas de carrapatos é a melhor forma de prevenir estas infecções.

Causas de erliquiose

Erliquiose é causada por bactérias Ehrlichia, sendo principalmente transmitida pelo carrapato estrela solitária.
Os carrapatos alimentam-se de sangue. Durante a alimentação, carrapatos que transportam bactérias produtoras de doença podem transmitir a bactéria a um hospedeiro saudável. Mas estes, também podem pegar bactérias de um veado ou de um coiote que esteja infetado.
Normalmente, para obter erliquiose, a pessoa tem de ser mordida por um carrapato infetado. As bactérias entram na pele através da picada e, eventualmente, fazem o seu caminho ao longo da corrente sanguínea.
Antes das bactérias poderem ser transmitidas, um carrapato deve ficar ligado e a alimentação deve durar pelo menos 24 horas. Um carrapato grudado com uma aparência inchada pode ter sido alimentando o tempo suficiente para ter bactérias transmissíveis. Remova os carrapatos o mais rapidamente possível para poder prevenir a infecção.
Também é possível que erliquiose possa ser transmitida através de transfusões de sangue, de mãe para o feto, e através de contato direto com uma pessoa infetada ou com um animal abatido.

Sintomas de erliquiose

Se um carrapato carregando a bactéria que causa a erliquiose se alimentar por pelo menos 24 horas, os seguintes sinais e sintomas de gripe podem aparecer (geralmente dentro de 7 a 14 dias após a mordida):
Algumas pessoas infetadas com erliquiose podem ter sintomas tão leves que nunca procuram atendimento médico, e o corpo luta contra a doença por conta própria. Mas erliquiose com sintomas persistentes pode resultar numa doença suficientemente grave para exigir hospitalização.

Diagnóstico de erliquiose

As infecções transmitidas por carrapatos são difíceis de diagnosticar, tendo por base exclusivamente os sinais e sintomas, porque os sinais e sintomas como febre e dores musculares são semelhantes a muitas outras condições comuns.
Achados anormais de uma série de exames de sangue, combinados com um histórico de possível exposição, podem levar o seu médico a suspeitar de uma doença transmitida por carrapatos. Se você tiver erliquiose, provavelmente, as suas análises ao sangue podem mostrar:
  • Contagem baixa de células brancas do sangue. Estas células são combatentes da doença do corpo.
  • Baixa contagem de plaquetas. As plaquetas são essenciais para a coagulação do sangue
  • Alteração da função hepática
Exames de sangue mais específicos para erliquiose incluem:
  • Teste de reacção em cadeia da polimerase (PCR). Este teste ajuda a identificar genes específicos únicos para erliquiose. No entanto, se você já começou o tratamento, os resultados deste teste podem ser afetados.
  • Teste indireto de imunofluorescência (IFA). Este teste não é usado comumente como o teste PCR, mas mede a quantidade de anticorpo que existe no seu sangue para a bactéria que causa erliquiose.
Se você morar numa área onde os carrapatos são comuns, o seu médico pode recomendar que comece a tomar antibióticos antes dos resultados dos exames de sangue voltarem, porque os resultados de um tratamento iniciado mais cedo resultam num melhor resultado para algumas doenças transmitidas por carrapatos.

Tratamento para erliquiose

Se o seu médico suspeitar que você tem erliquiose ou outra doença transmitida por carrapatos, é provável que você receba uma prescrição de antibiótico doxiciclina (Doryx, Vibramycin, outros). Geralmente, você vai tomar o antibiótico por até 10 dias. O seu médico pode receitar que você tome antibióticos por um período mais longo, se você estiver gravemente doente.
Se você estiver grávida, o médico pode prescrever o antibiótico rifampicina (Rifadin, Rimactane), porque a doxiciclina não é recomendada durante a gravidez.

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