segunda-feira, 8 de maio de 2017

Doença de Hodgkin

Dá-se o nome de doença de Hodgkin a um grupo de cânceres que começam nos gânglios linfáticos e depois se espalham para áreas do corpo circundantes. Os linfonodos são pequenos órgãos encontrados em vários locais do corpo, como nas axilas, na virilha, parte de trás do abdômen e no pescoço.
Estes nós ajudam a combater a infecção através da filtragem de bactérias e de outras substâncias nocivas. Muitas pessoas notam nós um pouco inchados no pescoço quando têm um resfriado ou gripe, no entanto, esses inchaços geralmente são temporários e desaparecem dentro de uma semana ou duas.
Doença de Hodgkin é um tipo de linfoma, um tipo de câncer que afeta o sistema linfático. Os linfomas são o terceiro tipo de câncer mais comum em crianças. Geralmente, a doença de Hodgkin ocorre em duas faixas etárias, nomeadamente em pessoas entre os 15 e 40 anos, e em pessoas com mais de 55 anos de idade.


Causas da doença de Hodgkin

As causas exatas da doença de Hodgkin são desconhecidas, como é o caso para a maioria dos tipos de câncer. Estudos descobriram um risco aumentado de doença de Hodgkin em pessoas que tiveram o vírus Epstein-Barr. Isto levou os pesquisadores a pensar que os fatores virais podem desempenhar um papel na causa deste tipo de câncer. No entanto, isto ainda não está provado.
Outros fatores de risco podem incluir uma infecção por HIV, uma história familiar de linfoma de Hodgkin, uma quimioterapia anterior ou a exposição a radiação. As pessoas que têm sistemas imunológicos debilitados devido ao uso de certos medicamentos ou de apresentar condições médicas também podem estar em risco.


Sintomas e complicações da doença de Hodgkin

Pessoas com doença de Hodgkin podem experimentar qualquer um dos seguintes sinais e sintomas:
Se você descobrir uma massa indolor, principalmente na região do pescoço, e esta não desaparecer depois de algumas semanas, você deve consultar um médico para fazer um despiste da doença. Muitas vezes, especialmente em crianças, ampliações indolores nos gânglios linfáticos são os únicos sintomas da doença de Hodgkin.

Tratamento e prevenção da doença de Hodgkin

O objetivo do tratamento consiste em provocar a remissão completa, o que corresponde a uma total ausência de quaisquer sinais ou sintomas da doença. O tipo de tratamento depende da fase do câncer.
Para os estágios 1 e 2, a terapia comum é a radiação. Isto refere-se à utilização de feixes de alta energia de partículas invisíveis para penetrar no corpo e destruir as células cancerosas. A terapia de radiação ocorre ao longo de várias semanas. Por vezes, a radiação é usada em combinação com quimioterapia. Isto envolve o uso de medicamentos anti-câncer para matar tumores ou células cancerosas.
Para os estágios 3 e 4, o tratamento principal é a quimioterapia, ocasionalmente, seguida por radiação. Embora a quimioterapia possa trazer remissão do câncer, também pode provocar uma série de efeitos secundários desagradáveis (por exemplo, náuseas, vómitos, fraqueza) e eliminação do sistema imunitário de uma pessoa. Regimes de quimioterapia exigem que uma pessoa tome uma combinação de diferentes medicamentos anticancerígenos comumente usados para tratar a doença de Hodgkin. Tratamento de quimioterapia pode durar desde 3 a 6 meses, com ciclos de medicação seguidos por períodos de ausência de medicação, para o organismo poder recuperar.
Se ocorrer uma recidiva após o tratamento de quimioterapia, então a pessoa será tratada novamente. O método de tratamento vai depender de onde o câncer ocorre, de quais as opções de tratamento que foram usadas, e de quando o câncer foi tratado pela última vez. Podem ser usadas doses mais elevadas de medicamentos anticancerígenos, e este tratamento pode ser combinado com radiação.
Nos casos em que o câncer retorna, um transplante autólogo de medula óssea, muitas vezes é feito para que o corpo possa lidar com grandes doses de medicamentos anticancerígenos. A própria medula óssea é substituída, não existindo qualquer risco de rejeição ou necessidade de tomar a medicação de transplante, como nos casos de transplantes alogénicos (isto é, a partir de um outro doador).
Quando a doença de Hodgkin é descoberta numa fase precoce, a taxa de cura é muito elevado e ocorre em cerca de 90 % dos casos.

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