domingo, 16 de abril de 2017

Atrofia vaginal

A atrofia vaginal é uma alteração da vagina que se desenvolve quando existe uma diminuição significativa nos níveis de hormona feminina estrogénio. A condição também é chamada de vaginite atrófica. O estrogénio que é produzido pelos ovários desempenha um papel vital para manter os tecidos vaginais lubrificados e saudáveis. Quando os níveis de estrogênio são baixos, o tecido vaginal torna-se atrófico, fino, seco e encolhido. A vagina pode tornar-se mais propensa a inflamação num estado atrófico. Doenças comuns com baixos níveis de estrogênio que causam atrofia vaginal incluem:
  • Menopausa, alterações corporais relacionadas com a idade quando os ovários diminuem a sua produção de estrogênio
  • Amamentação
  • A remoção cirúrgica dos ovários antes da idade da menopausa natural, que pode ser feita ao mesmo tempo que uma histerectomia (remoção do útero)
  • O tratamento com medicamentos usados para diminuir os níveis de estrogênio em mulheres que têm condições, tais como miomas uterinos ou endometriose
  • A menopausa prematura, que ocorre antes dos 40 anos, uma idade mais jovem do que é considerada normal para a mulher média
Tipicamente, a atrofia vaginal desenvolve-se tão lentamente que uma mulher pode não notar quaisquer sintomas até cinco a dez anos após a menopausa começar.

Sintomas de atrofia vaginal

Os sinais mais comuns de atrofia vaginal incluem:
  • A secura vaginal
  • Coceira vaginal ou uma sensação de queimação
  • Relações sexuais dolorosas
  • Sangramento leve após a relação sexual

Diagnóstico de atrofia vaginal

Se você for uma mulher de meia-idade, o seu médico irá perguntar se você começou a menopausa ou se você tem experimentado os sintomas da menopausa (períodos menstruais ausentes ou irregulares, mudanças de humor, ondas de calor, dificuldade para dormir à noite, suores noturnos). Se você for uma mulher em idade fértil, o médico irá perguntar se você está a amamentar ou se tem períodos menstruais irregulares, que possam ser causados por baixos níveis de estrogênio ou por um desequilíbrio nos hormônios femininos. O médico também irá rever a sua história médica e cirúrgica, e formular perguntas sobre os seus medicamentos atuais.
O médico pode suspeitar de atrofia vaginal com base na sua idade, sintomas e histórico médico. Para confirmar o diagnóstico, o médico irá realizar um exame ginecológico para examinar a sua vulva e vagina para detetar sinais de secura, vermelhidão e afinamento do tecido. Se você estiver na menopausa e tiver sangramento após a relação sexual, o seu médico pode querer verificar a possibilidade de câncer endometrial (câncer do revestimento do útero) fazendo uma biópsia do endométrio. Neste processo, um pequeno pedaço de tecido é removido do revestimento do útero, e examinada num laboratório. O médico também pode querer verificar se existe algum problema com o colo do útero, fazendo um teste Papanicolau.

Tratamento para atrofia vaginal

A atrofia vaginal pode ser tratada com a terapia de estrogénio. O médico pode prescrever uma pílula de estrogênio, um creme de estrogênio tópico, supositórios para inserir na vagina ou um anel vaginal estrogênio. Creme de estrogénio ou supositórios são inseridos na vagina, usando um aplicador. Um remendo de estrogénio é aplicado uma vez ou duas vezes por semana para fornecer estrogénio, através da pele. Um anel vaginal é colocado na vagina durante 3 meses e liberta lentamente o estrogénio diretamente para os tecidos vaginais. As mulheres também podem utilizar lubrificantes solúveis em água para o seu conforto. Os lubrificantes solúveis em água não contém estrogênio e podem ser comprados sem receita médica em farmácias.
Até recentemente, pensava-se que o estrogênio podia reduzir a incidência de ataque cardíaco e acidente vascular cerebral em mulheres pós-menopáusicas, mas os ensaios clínicos recentes, têm levantado a dúvida sobre essa teoria. Esta pesquisa mostra que as mulheres, na verdade, podem estar em maior risco de ataque cardíaco e acidente vascular cerebral enquanto estiverem a usar a terapia com estrogênio-progesterona combinados, e em maior risco de acidente vascular cerebral pelo uso de estrogênio por si só. Com base neste estudo, o uso de estrogénio, em combinação com progesterona ou sozinho, não é recomendado para a prevenção da doença cardíaca ou acidente vascular cerebral. No entanto, o estrogénio ainda é recomendado para o alívio temporário dos sintomas associados com a menopausa, tais como atrofia vaginal. Os médicos vão tentar usar a menor dose possível para aliviar os sintomas.
As mulheres que ainda têm útero e usam estrógenio devem estar cientes de que elas podem ter sangramentos, que podem ser semelhantes a um ciclo menstrual regular. Você deve conversar com o seu médico sobre qualquer sangramento que você experimente.

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