sábado, 11 de março de 2017

Tumor de medula espinhal

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A medula espinhal, que fica protegida no interior da coluna vertebral, contém feixes de nervos que transmitem mensagens entre o cérebro e os nervos, em todo o corpo. Um tumor na/ou perto da medula espinhal pode interromper esta comunicação, prejudicar a sua função e ameaçar seriamente a saúde.
Os tumores da medula espinhal são massas de células anormais que crescem na medula espinhal, entre as suas bainhas de protecção, ou sobre a superfície do invólucro que cobre a medula espinhal. A maioria dos tumores não cancerosos desenvolvem-se no interior da medula espinhal, em vez de se espalhar a partir de outras partes do corpo. Estes são chamados tumores primários, e geralmente não são cancerosos (benignos). Cânceres primários da medula espinha, raramente se espalham para outras partes do corpo. Isto é incomum, o que fez com que os cânceres da medula espinhal se tornem um foco de investigação científica, já que as suas qualidades únicas podem sugerir novos métodos de prevenção ou tratamento de câncer.
A maioria dos tumores da medula espinhal cancerosos são secundários, o que significa que se espalham a partir de um câncer noutro local do corpo. Mais frequentemente, estes tumores secundários resultam de problemas no pulmão, próstata ou de câncer da mama.
Os tumores da medula espinhal podem afetar pessoas de todas as idades, mas são mais comumente vistos em adultos jovens e de meia-idade.
Os médicos dividem tumores da medula espinhal em três grandes grupos, com base na sua localização.

Sintomas de tumor de medula espinhal

Geralmente, os tumores da medula espinhal desenvolvem-se lentamente e pioram ao longo do tempo, podendo causar muitos sintomas, dependendo da sua localização. Os sintomas do tumor surgem como pressão na medula espinhal ou nos nervos que saem dela. Os tumores também podem restringir o fluxo de sangue para a medula espinhal. Os sintomas mais comuns incluem:
  • Dor. Dor nas costas é geralmente o sintoma mais importante, mas a pressão sobre a medula espinhal pode desencadear dor que se sente como se estivesse vindo de várias partes do corpo. Por vezes, esta dor é grave, e muitas vezes é constante e pode motivar ardor.
  • Alterações sensoriais. Estas alterações podem tomar a forma de entorpecimento, formigueiro, diminuição da sensibilidade à temperatura ou sensações de frio.
  • Problemas motores. Os tumores que impedem a comunicação dos nervos podem causar sintomas relacionados com os músculos, como fraqueza muscular progressiva ou perda de controle sobre o intestino ou bexiga.
A parte do corpo afetada pelos sintomas variam de acordo com a localização do tumor na medula espinhal.

Diagnóstico de tumor de medula espinhal

Se você tiver qualquer um dos sintomas de um tumor na medula espinhal, o seu médico irá examiná-lo e rever a sua história médica para outras condições que possam causar sintomas semelhantes. O exame físico incluirá um exame neurológico normal, que verifica o movimento dos olhos, reflexos oculares e reação das pupilas; reflexos; audição; sensação; força; e equilíbrio e coordenação.
Se o seu médico suspeitar que você pode ter um tumor espinhal, ele pode recomendar raios-X da coluna vertebral e outros testes de diagnóstico, incluindo:
  • A tomografia computadorizada
  • Ressonância magnética
  • Mielograma
  • Punção lombar
  • Biópsia

Tratamento para tumor de medula espinhal

Geralmente, a cirurgia é recomendada para tumores primários da medula espinhal não cancerosos e cancerosos, e geralmente é bem sucedida para tumores localizados fora da medula espinhal. No entanto, outros tumores podem ser impossíveis de remover sem danificar significativamente a medula espinhal. Nestes casos, a terapia de radiação pode ser usada para retardar o crescimento do tumor. A remoção cirúrgica das vértebras circundantes também pode ajudar a aliviar a dor e outros sintomas, reduzindo a pressão sobre os nervos espinhais. A quimioterapia pode ser recomendada para determinados tipos de tumores, geralmente depois de tratamento cirúrgico.
Para tumores secundários, o tratamento dependerá do tipo de câncer que se espalhou para a medula espinhal. No entanto, a radiação é considerada como um tratamento primário para o câncer secundário que está a comprimir a medula espinhal. Com a terapia de radiação, deve ser tomado cuidado para limitar o possível dano para o tecido circundante espinhal normal, porque tais danos podem continuar a piorar e podem ser irreversíveis. A medula espinhal é ainda mais sensível aos efeitos da radiação do que o tecido cerebral. Em particular, os segmentos de medula espinhal torácica na zona das nervuras (em que cerca de metade de todos os tumores da medula espinhal ocorrem) são os mais sensíveis aos efeitos da radiação.
Como em todos os tipos de tumores da medula espinhal, drogas corticosteróides também podem ser prescritas para reduzir o inchaço da medula espinhal. Além disso, a fisioterapia pode ser necessária para ajudar uma pessoa a recuperar o controle e força muscular após a radioterapia ou cirurgia.


Prevenção de tumor de medula espinhal

Embora os tumores da medula espinhal não possam ser evitados, algumas formas de câncer que se espalham para a medula espinhal podem ser prevenidas ou curadas antes que se possam difundir para a coluna vertebral. Exemplos incluem o câncer do pulmão, que pode ser evitado por não fumar, e câncer de mama, que pode ser curado se for detetado precocemente através de exame adequado. Enquanto que alguns tumores benignos podem ocorrer com mais frequência em certas famílias, a causa de tumores da medula espinhal primária permanece um mistério. Possíveis causas sob investigação incluem genes defeituosos, vírus e exposição a substâncias químicas.

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