quarta-feira, 1 de março de 2017

Transtorno de somatização - Causas, sintomas e tratamento

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Uma pessoa com transtorno de somatização permanece cronicamente preocupada com numerosos sintomas "somáticos" (físicos) ao longo de muitos anos. No entanto, estes sintomas não podem ser completamente explicados por um diagnóstico não-psiquiátrico. Os sintomas causam sofrimento significativo ou prejudicam a capacidade da pessoa funcionar de modo normal.
A pessoa não está "fingindo." Transtorno de somatização é um problema médico. No entanto, a doença, provavelmente, está relacionada com o funcionamento do cérebro ou regulação emocional, em vez de estar relacionada com a área do corpo que se tornou o foco de atenção do paciente. Os sintomas são reais e não estão sob controle consciente da pessoa.
Pessoas com transtorno de somatização relatam vários problemas médicos ao longo de muitos anos, envolvendo várias áreas diferentes do corpo. Por exemplo, a mesma pessoa pode ter dor nas costas, dores de cabeça, desconforto no peito e no estômago ou desconforto urinário. Muitas vezes, as mulheres relatam períodos irregulares. Os homens podem relatar uma disfunção eréctil (impotência). A pessoa pode:
  • Descrever os sintomas em termos dramáticos e emocionais
  • Procurar cuidados de mais de um médico, ao mesmo tempo
  • Descrever os sintomas em termos vagos
  • Apresentar sinais de doença médica definida
  • Ter queixas que os exames médicos não conseguem explicar
Pessoas com transtorno de somatização também chegam a diagnosticar-se com doenças médicas, pelo que, os médicos devem ter cuidado para não descartar sintomas muito facilmente.
Uma pessoa com transtorno de somatização também pode ter sintomas de ansiedade e depressão. Ela pode começar a sentir-se desesperada e tentar o suicídio, ou pode ter problemas para se adaptar às tensões da vida. A pessoa pode abusar de álcool ou drogas, incluindo medicamentos de prescrição.
Os cônjuges e outros membros da família podem tornar-se angustiados porque os sintomas da pessoa continuam por longos períodos de tempo e nenhum tratamento médico parece ajudar.
Os sintomas de transtorno de somatização variam de acordo com a cultura, por vezes, dependendo de como a doença é vista numa determinada cultura. Fatores culturais também afetam as proporções de homens e mulheres com o transtorno. Parentes de pessoas com transtorno de somatização são mais propensos a desenvolver a doença. Parentes do sexo masculino são mais propensos a desenvolver o alcoolismo e transtorno de personalidade.

Causas de transtorno de somatização

Os cientistas não sabem a causa dos sintomas relatados por pessoas com transtorno de somatização, mas os pesquisadores têm algumas teorias. É possível, por exemplo, que as pessoas com este transtorno percebam sensações corporais de uma maneira incomum, e elas também podem descrever sentimentos em temos físicos (e não mentais ou emocionais). Trauma ou estresse podem causar a mudança das sensações físicas de uma pessoa.

Sintomas de transtorno de somatização

Geralmente, os sintomas de transtorno de somatização ocorrem ao longo de muitos anos. A pessoa pode estar angustiada e a funcionar mal no trabalho e em casa. A avaliação médica não explica os sintomas, ou os sintomas podem exceder o que seria de esperar em qualquer doença médica que se encontra. Exemplos de sintomas relatados incluem:

Diagnóstico de transtorno de somatização

Não existem testes de laboratório para determinar se uma pessoa tem transtorno de somatização. O médico pode suspeitar da condição quando uma pessoa tem várias queixas ao longo de um período de anos, com pouca evidência de uma doença médica definível. O médico pode promover testes para verificar a existência de doenças que podem parecer-se com transtorno de somatização, como a esclerose múltipla e lúpus eritematoso sistêmico (lúpus) ou síndromes como fibromialgia, síndrome da fadiga crônica e síndrome do intestino irritável.
Muitas pessoas com transtorno de somatização também têm um problema com depressão ou ansiedade, por isso os médicos podem considerar estes diagnósticos. Se a pessoa estiver disposta, é útil consultar com um profissional de saúde mental para uma avaliação mais aprofundada.

Tratamento para transtorno de somatização

Pessoas com transtorno de somatização podem achar que é difícil aceitar uma referência a um profissional de saúde mental ou aceitar que a avaliação médica e tratamento não possam aliviar os sintomas. Elas são particularmente sensíveis ao estigma associado com transtornos mentais. 
Idealmente, se um médico de cuidados primários e um profissional de saúde mental trabalharem em conjunto, os sintomas físicos da pessoa podem ser avaliados enquanto ela também recebe ajuda para gerenciar a frustração de não ter um plano de diagnóstico ou tratamento claro.
Mas, por vezes, o tratamento de saúde mental pode reduzir os sintomas ou melhorar a qualidade de vida.
Existem algumas evidências preliminares de que a terapia cognitiva comportamental pode ajudar a reduzir os sintomas ou tratar qualquer ansiedade ou depressão que os acompanhe. Por vezes, um medicamento antidepressivo ou outra medicação psiquiátrica podem proporcionar alívio dos sintomas físicos que decorrem de transtorno de somatização (especialmente se a pessoa também tiver uma ansiedade ou transtorno de humor). Geralmente, o tratamento é vocacionado para a gestão de conflitos em casa ou para lidar com problemas secundários, tais como problemas com o trabalho e funcionamento social.
A psicoterapia pode ajudar a pessoa a lidar ou gerenciar o desconforto físico crônico. Gestão do estresse (por exemplo através de técnicas de relaxamento) pode ser útil. Alguns terapeutas comportamentais cognitivos ensinam os pacientes a identificar os pensamentos e sentimentos que estão associados com mudanças nos sintomas físicos. Eles podem ajudar um indivíduo a reduzir a tendência para a "verificação do corpo", ou o monitoramento constante das sensações corporais.


Prevenção de transtorno de somatização

Embora não haja nenhuma forma de evitar este transtorno, um diagnóstico correto da somatização pode ajudar a pessoa a evitar excessivos testes médicos. Este é um grande desafio tanto para a pessoa com a doença como para o médico, porque novos sintomas podem ser causados por um problema médico, para além do transtorno de somatização.
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