segunda-feira, 6 de março de 2017

Câncer de pulmão de pequenas células

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Câncer de pequenas células é um tipo de câncer de pulmão.
A maioria dos cânceres de pequenas células começam no pulmão, mas podem ocorrer primeiramente em qualquer local do corpo, como intestino, bexiga ou próstata. Câncer de células pequenas cresce rapidamente e espalha-se rapidamente, pelo que se torna difícil de curar.
Este tipo de câncer pode espalhar a qualquer órgão, mas mais comumente afeta o cérebro, fígado, glândulas supra-renais e osso.
Na maioria dos casos, no momento em que é descoberto, ele já atingiu outras partes do corpo. Muitas vezes, pequenas células cancerígenas estão presentes noutros órgãos, mesmo antes de se mostrarem em exames de imagem. É por isso que para ser curado, não basta remover o tumor de pulmão. O tratamento padrão inclui quimioterapia com ou sem radiação, mas não a cirurgia.
Câncer de pulmão de pequenas células, geralmente cresce muito perto dos maiores e mais importantes vasos sanguíneos no peito. Não é incomum que uma grande veia chamada de veia cava superior possa ficar bloqueada por um tumor de pequenas células. Isto dificulta o fluxo sanguíneo da cabeça e do cérebro de volta ao corpo. Este problema é chamado de síndrome da veia cava superior, sendo uma emergência médica. Os sintomas incluem dor de cabeça, rosto vermelho, um olhar inchado e veias salientes na frente do peito e pescoço.

Sintomas de câncer de pulmão de pequenas células

A gama de sintomas que pode sugerir câncer de pulmão de pequenas células inclui:

Diagnóstico de câncer de pulmão de pequenas células

O câncer de pulmão, muitas vezes é descoberto através de um raio-x, onde ele aparece como uma área cinza ou esbranquiçada. Outros exames, como a tomografia computadorizada, ressonância magnética e PET scan podem ser úteis para determinar:
  • O tamanho, forma e localização do tumor
  • Se e quando o câncer se espalhou
  • O melhor local para tirar amostras do tumor
Uma maneira de verificar o câncer de pulmão de pequenas células é examinar o muco dos pulmões sob um microscópio. Este teste requer que uma pessoa tussa de forma muito dura. Os médicos também podem extrair o líquido presente entre a parede do pulmão e do tórax para verificar se existem células anormais.
Os médicos também podem tomar amostras de tecido de linfonodos ou massas suspeitas usando uma agulha fina. Outro teste comum é chamado de broncoscopia. Os médicos enfiam um tubo delgado com uma câmara através da boca para dentro dos pulmões. Uma vez no local, eles podem olhar diretamente para o tumor e tomar amostras de tecido.
Como o câncer de pulmão de pequenas células se espalha tão rapidamente e amplamente, é importante verificar também outras partes do corpo. Os testes podem incluir uma varredura do osso, biópsia de medula óssea, tomografia computadorizada ou ressonância magnética da cabeça e do cérebro. Biópsias adicionais podem ajudar a determinar a forma como o câncer se espalhou.
O câncer de pulmão de pequenas células tem duas fases:
  • Câncer limitado, que ocorre apenas num dos pulmões e nódulos linfáticos próximos.
  • Câncer extensivo, que se espalha para ambos os lados do peito ou para além do peito.
Para o câncer de estágio limitado, os médicos podem recomendar a terapia de radiação para além da quimioterapia.
Os investigadores estão a estudar os genes associados com o desenvolvimento do câncer de pulmão de pequenas células. Estas descobertas podem ajudar a desenvolver novos tratamentos que atuem sobre estas anormalidades específicas.

Tratamento para câncer de pulmão de pequenas células

Câncer de pulmão de pequenas células quase sempre se espalha para fora dos pulmões no momento em que é descoberto. Assim, a remoção do tumor ou do pulmão não irá curar ou reduzir o câncer e coloca o paciente numa operação séria e arriscada por nenhuma boa razão.
Mesmo quando todos os exames parecem ter bons resultados, pequenas células de câncer de pulmão, muitas vezes escondem-se em áreas que não podem ser removidas com cirurgia. É por isso que a quimioterapia (com ou sem radiação) é o tratamento principal. A fase anterior permite a terapia de radiação mais intensa e eficaz dentro de uma pequena área.
Quando possível, os pacientes devem promover ciclos alternados de terapia de radiação e quimioterapia. Uma pessoa mais velha ou alguém com outros problemas médicos pode não tolerar a quimioterapia intensiva ou radiação de alta dose. Estes pacientes podem receber tratamentos de doses inferiores estendidas ao longo de um período mais longo de tempo.
Frequentemente, o câncer de pulmão de pequenas células espalha-se para o cérebro, mesmo que não se vislumbrem manchas na tomografia computadorizada ou ressonância magnética do cérebro. Alguns médicos aconselham a radiação para o cérebro para eliminar as células cancerosas microscópicas.


Prevenção de câncer de pulmão de pequenas células

Fumar aumenta muito as probabilidades de desenvolvimento de qualquer tipo de câncer de pulmão. Cerca de 90% das pessoas que têm câncer de pulmão de pequenas células são fumantes atuais ou passados. Pare de fumar e evite o fumo passivo. Neste momento, não existe nenhum teste de rastreio fiável e eficaz para o câncer de pulmão. Assim, torna-se difícil diagnosticar estes tipos de câncer de forma precoce. Porque os cânceres de pulmão de células pequenas, se espalham muito rapidamente, é difícil saber se a deteção precoce vai aumentar a possibilidade de cura da doença.

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