quarta-feira, 8 de fevereiro de 2017

Síndrome pós-poliomielite

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Síndrome pós-poliomielite é uma doença definida por um conjunto de sintomas que geralmente ocorrem pelo menos 10 a 20 anos após a infecção com o vírus da poliomielite. A principal característica da síndrome pós-poliomielite é uma nova fraqueza muscular. Esta pode apresentar-se como fraqueza nos braços, pernas ou tronco, ou dificuldade para engolir, falar ou respirar, se os músculos que controlam estas funções forem afetados. Outros sintomas da síndrome pós-poliomielite incluem dor muscular, fadiga e intolerância ao frio. Não é incomum para os sobreviventes da poliomielite terem uma nova fraqueza nos músculos que se acreditava anteriormente ser afetada pela poliomielite. Isto acontecia porque eles, realmente não tinham certeza de quais os músculos que eram afetados muitos anos antes, ou porque os músculos estavam ligeiramente afetados inicialmente e os médicos não os detetavam no exame físico, no momento da infecção pelo vírus da poliomielite.


Causas de síndrome pós-poliomielite

Não está claro quantos sobreviventes de poliomielite serão afetados pela síndrome pós-poliomielite. Uma estimativa razoável é a de que ocorre em cerca de 60% daqueles que tiveram paralisia significativa durante a doença inicial. Também não é claro porque é que alguns sobreviventes da poliomielite desenvolvem a síndrome pós-poliomielite, enquanto outros não.
Uma teoria é o uso excessivo dos nervos e músculos que permaneceram a trabalhar após a infecção inicial. Por exemplo, se alguns dos nervos e músculos que são necessários para a força das pernas estiverem danificados, os nervos restantes e músculos das pernas precisam de trabalhar mais para compensar. Depois de muitos anos de terem de trabalhar mais, estes nervos e músculos ficam esgotados. Alguns deles até acabam por morrer. Isto, então, obriga os nervos e músculos a trabalhar ainda mais, e assim um ciclo vicioso se estabelece.
Poliomielite que afeta a medula espinhal, geralmente destrói muitos dos neurónios motores (células nervosas) que controlam os músculos do corpo. Durante a recuperação da poliomiolite, você pode não conseguir construir novas células nervosas. No entanto, você pode criar novas conexões entre células nervosas e músculos sobreviventes, para que possa recuperar a sua força muscular pela "re-ligação" das suas conexões nervosas. Esta é uma maneira eficaz do seu sistema nervoso compensar a poliomielite, mas pode ser temporária.
Provavelmente, o envelhecimento normal também contribui para a nova fraqueza. 
Além disso, com o passar dos anos, as células nervosas podem ser desativadas ou danificadas por doença, acidente, ou devido ao envelhecimento do seu próprio sistema imunológico natural. Ligações delicadas entre nervos e músculos podem ser perdidas durante períodos de inatividade. Se você já estiver com um número menor de células nervosas e musculares do que é normal, esta perda de outras células nervosas ao longo do tempo pode deixar você mais suscetível a fraqueza.
Uma teoria para a síndrome pós-poliomielite é que alguns dos vírus da poliomielite continuam vivos no cérebro e medula espinhal. Esta teoria é controversa.
Geralmente, as pessoas são afetadas pela síndrome pós-poliomielite durante a vida adulta média ou tardia, décadas depois de terem desenvolvido pela primeira vez a poliomielite, após um longo período de estabilidade. Os novos sintomas, por vezes, surgem depois de uma doença ou lesão.

Sintomas de síndrome pós-poliomielite

Os principais sintomas incluem fraqueza muscular, dor, fadiga e nalguns casos, o desperdício (atrofia) dos músculos que foram envolvidos durante a infecção de poliomielite, tipicamente as pernas. Problemas adicionais podem incluir intolerância ao calor ou frio, e dificuldade para engolir, falar, respirar ou dormir. A síndrome também pode provocar contrações musculares anormais, tais como tremor, espasmos ou pode aparecer em pequenos segmentos de um músculo. Esta deficiência pode causar problemas sociais e psicológicos.


Diagnóstico de síndrome pós-poliomielite

Não existe nenhum teste específico que promova o diagnóstico da síndrome pós-poliomielite. Em vez disso, o diagnóstico é feito através da confirmação de uma história antiga da poliomielite (com base na história, exame físico e num teste muscular chamado de eletromiografia). Além disso, torna-se necessário que haja um período de recuperação parcial após a doença inicial e um período de tempo estável sem novos sintomas (pelo menos 10 a 20 anos). Finalmente, outras razões pelas quais alguém pode estar experimentando novos sintomas precisam de ser descartadas.

O seu médico irá formular perguntas sobre o seu historial médico, especialmente a sua história de poliomielite. Um exame neurológico pode identificar a fraqueza muscular e atrofia. Uma eletromiografia pode ajudar a diagnosticar esta doença. Neste procedimento, pequenas agulhas são inseridas em várias áreas do músculo. Este teste é muitas vezes feito em conjunto com um outro teste chamado de estudo de condução nervosa, que normalmente não utiliza agulhas, mas em vez disso usa eletrodos de superfície que oferecem pequenas quantidades de eletricidade para testar os nervos. Por vezes, torna-se necessário realizar biópsias musculares.

Tratamento para síndrome pós-poliomielite

O tratamento específico para a síndrome pós-poliomielite inclui uma abordagem de reabilitação multidisciplinar. A fisioterapia pode ser usada para aumentar a força muscular e resistência, e para ajudar na melhora do equilíbrio e prevenção de quedas. Os terapeutas ocupacionais podem resolver os problemas da extremidade superior, especialmente lesões por sobrecarga, bem como recomendar equipamentos de adaptação para a sua casa e/ou escritório. Os fonoaudiólogos avaliam e tratam os problemas de deglutição e fala. 
Neurologistas e fisiatras são geralmente os especialistas médicos que cuidam de pessoas com síndrome pós-poliomielite. Fisiatras são médicos que se especializam em Medicina Física e Reabilitação e podem ajudar a estabelecer o diagnóstico e tratamento de quaisquer sintomas.
Para o tratamento, os médicos podem prescrever medicamentos para ajudar com a dor e/ou fadiga ou realizar injecções. Eles também podem recomendar estudos do sono e prescrever tratamentos que ajudam com a respiração durante a noite. Os médicos também podem escrever ordens de terapia específica e ajudar a coordenar as intervenções multidisciplinares. Complicações que envolvem distúrbios ao engolir ou respirar (como apneia do sono) exigem tratamentos específicos. Os exemplos podem incluir a utilização de posições diferentes durante as refeições ou uma máscara com pressão de ar e uma máquina que pode ser usada durante o sono para suportar a respiração. Aconselhamento com um psicólogo ou conselheiro profissional podem ajudar com ajustes psicológicos ou ocupacionais. Os grupos de apoio oferecem educação, apoio e oportunidades sociais.
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