quinta-feira, 23 de fevereiro de 2017

Fobia - Causas e tratamento de fobia

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A fobia é um medo avassalador e irracional de um objeto ou situação que representa pouco perigo real, mas provoca ansiedade e evitação. Ao contrário de breve ansiedade que a maioria das pessoas sentem quando têm de promover um discurso ou fazer um teste, uma fobia é de longa duração e provoca reações físicas e psicológicas intensas, podendo afetar a sua capacidade de funcionar normalmente no trabalho ou em ambientes sociais.
Existem vários tipos de fobias. Algumas pessoas temem espaços abertos e grandes. Outras são incapazes de tolerar certas situações sociais. E outras ainda têm uma fobia específica, como um medo de cobras, elevadores ou medo de voar.
Nem todas as fobias precisam de tratamento. Mas se uma fobia afetar a sua vida diária, várias terapias estão disponíveis para poder ajudá-lo a superar os seus medos, muitas vezes de forma permanente.

Causas de fobia

Conhece-se muito pouco sobre a causa real de fobias. No entanto, parece haver uma ligação entre as suas próprias fobias e as fobias dos seus pais. Isto pode ser devido a fatores genéticos ou comportamento aprendido.

Sintomas de fobia

As fobias são divididas em três categorias principais:
  • Fobias específicas. A fobia específica envolve um medo irracional e persistente de um objeto ou situação específica que está fora de proporção com o risco real. Isto inclui o medo de situações (como aviões ou espaços fechados); natureza (como tempestades ou alturas); animais ou insetos (tais como cães ou aranhas); sangue, injecções ou lesão (como facas ou procedimentos médicos); ou outras fobias (tais como ruídos altos ou palhaços). Existem muitos outros tipos de fobias especificas, não sendo incomum que pessoas possam experimentar fobias sobre mais do que um objeto ou situação.
  • Fobia social. Mais do que apenas timidez, a fobia social envolve uma combinação de auto-consciência excessiva e um medo do escrutínio público ou de humilhação em situações sociais comuns. Em situações sociais, a pessoa teme ser rejeitada ou negativamente avaliada ou pode ter medo de ofender os outros.
  • Medo de espaços abertos (agorafobia). Este é um medo de uma situação real ou prevista, como o uso de transporte público, permanecer em espaços abertos ou fechados, manter-se em pé numa fila ou estar envolvido por uma multidão, ou permanecer sozinho fora de casa. A ansiedade é causada por temer não haver nenhum meio fácil de fuga ou por temer desenvolver intensa ansiedade. A maioria das pessoas que têm agorafobia desenvolvem-na depois de ter um ou mais ataques de pânico, levando-as a temer outro ataque e a evitar o lugar onde ele ocorreu. Para algumas pessoas, a agorafobia pode ser tão grave que elas são incapazes de sair de casa.
Não importa que tipo de fobia você tem, esta é susceptível de produzir os seguintes efeitos:
  • Um sentimento de pânico incontrolável, terror ou temor quando você está exposto à fonte do seu medo
  • Sensação de que você deve fazer todo o possível para evitar o que você teme
  • A incapacidade de funcionar normalmente por causa da sua ansiedade
  • Reações físicas, bem como psicológicas, incluindo sudorese, taquicardia, dificuldade para respirar, sensação de pânico e ansiedade intensa
  • Muitas vezes, existe conhecimento de que os seus medos são irracionais ou exagerados, mas a pessoa sente-se impotente para controlá-los
  • Nalguns casos, existe ansiedade só de pensar sobre o que a pessoa teme
  • Em crianças, possivelmente, birras, agarrarem-se a pessoas ou choro


Diagnóstico de fobia

Não existem testes de laboratório para fobias. Em vez disso, o diagnóstico é baseado numa entrevista clínica completa e em diretrizes de diagnóstico. O seu médico fará perguntas sobre os seus sintomas e toma uma história médica, psiquiátrica e social.
Para ser diagnosticado com uma fobia, você deve atender a certos critérios definidos no Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais, publicados pela Associação Americana de Psiquiatria. Este manual é usado por profissionais de saúde mental para diagnosticar condições.

Diagnóstico de fobias específicas

Critérios diagnósticos para fobias específicas incluem:
  • Um medo intenso ou ansiedade desencadeada por um objeto ou situação, como cobras, voar ou existência de tempestades
  • Uma resposta imediata de ansiedade quando você enfrenta a fonte do seu medo
  • Medo ou ansiedade que se torna irracional ou fora de proporção com o risco representado pelo objeto ou situação
  • Evitar o objeto ou situação que você teme, ou resistência a ele com extrema aflição
  • Sofrimento significativo ou problemas com atividades sociais, de trabalho ou de outras áreas da sua vida, devido ao medo e ansiedade, fazendo com que as evite
  • Fobia persistente e evitação que geralmente tem duração de seis meses ou mais

Diagnóstico de fobia social (transtorno de ansiedade social)

Os critérios diagnósticos para fobia social incluem:
  • Um medo intenso ou ansiedade perante uma ou mais situações sociais onde existe a possibilidade de controlo por outros
  • Medo de que você possa ficar constrangido, humilhar-se ou ser visto negativamente por outras pessoas, com a possibilidade de rejeição ou com o perigo de ofender os outros
  • Ansiedade intensa, que pode tomar a forma de um ataque de pânico, que quase sempre resulta da exposição a situações sociais
  • Prevenção de situações sociais ou de desempenho que você teme, ou resistência a elas com extrema aflição
  • Medo e ansiedade que estão fora de proporção com qualquer risco real de ser visto negativamente na situação
  • Problemas ou sofrimento causado pela fobia que afetam gravemente a sua vida, incluindo o seu trabalho, atividades sociais e relacionamentos
  • Fobia persistente e evitação, que geralmente tem duração de seis meses ou mais

Tratamento para fobia

O seu médico ou um profissional de saúde mental podem sugerir medicamentos ou terapia de comportamento ou ambos para o tratamento de fobias. A maioria dos adultos não melhoram por conta própria e podem exigir algum tipo de tratamento. O objetivo do tratamento da fobia é reduzir a sua ansiedade e medo, e ajudá-lo a gerenciar melhor as suas reações ao objeto ou situação que a causa.

Medicamentos para fobia

Medicamentos podem ajudar a controlar a ansiedade e pânico associados ao pensamento ou exposição ao objeto ou situação que a pessoa teme. Estes podem incluir:
  • Bloqueadores beta. Estes medicamentos funcionam bloqueando os efeitos estimulantes da adrenalina no seu corpo, tais como aumento da frequência cardíaca, pressão arterial elevada, coração a bater, voz e membros trémulos que são causados por ansiedade. O uso a curto prazo de betabloqueadores pode ser eficaz na diminuição dos sintomas quando são tomados antes de um evento esperado, como por exemplo, antes de uma apresentação, em pessoas que têm um medo enorme do palco.
  • Antidepressivos. Antidepressivos chamados inibidores selectivos da recaptação da serotonina (SSRIs) são vulgarmente utilizados no tratamento de fobias. Estes medicamentos atuam sobre a serotonina, um neurotransmissor localizado no cérebro que se acredita poder influenciar o humor. Como alternativa, o seu médico pode prescrever outro tipo de antidepressivo, dependendo da sua situação.
  • Sedativos. Medicamentos chamados benzodiazepínicos podem ajudar a relaxar, reduzindo a quantidade de ansiedade que você sente. Sedativos precisam de ser usados com cuidado, já que eles podem ser viciantes e devem ser evitados se você tiver um histórico de dependência de álcool ou drogas.

Psicoterapia para fobia

Falar com um profissional de saúde mental especializado pode ajudá-lo a lidar com os seus tipos de fobias. Vários tipo de psicoterapia, também chamada de terapia da conversa, podem ser eficazes.
Terapia de dessensibilização ou de exposição concentram-se em mudar a sua resposta ao objeto ou situação que você teme, e pode ser útil para fobias. Exposição gradual e repetida à causa da sua fobia pode ajudá-lo a aprender a diminuir a sua ansiedade. Por exemplo, se você tem medo de elevadores, a sua terapia pode progredir de simplesmente pensar em entrar num elevador, para olhar para fotos de elevadores, até chegar perto de um elevador, para finalmente entrar num elevador. Em seguida, você pode usar o elevador para subir ou descer um piso, e em seguida, pode usá-lo para subir ou descer vários andares e, em seguida, pode usar um elevador lotado.
A terapia comportamental cognitiva envolve a exposição combinada com outras técnicas para aprender formas de ver e de lidar com o objeto ou situação de modo diferente. Você pode aprender crenças alternativas sobre os seus medos e alterar o impacto sobre a sua vida. Existe uma ênfase especial para aprender a desenvolver um senso de domínio e controle dos seus pensamentos e sentimentos.


Prevenção de fobia

Se você tem medos irracionais, considere a obtenção de ajuda psicológica, especialmente se você tem filhos. Embora, provavelmente, os fatores genéticos possam desempenhar um papel importante no desenvolvimento de fobias, também pode acontecer que uma criança tenha uma reação fóbica devido a observar a fobia de outra pessoa. Ao lidar com os seus próprios medos, você não irá passá-los para os seus filhos.
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