quarta-feira, 15 de novembro de 2017

Úlcera péptica: Causas, sintomas e tratamento

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Uma úlcera péptica é uma ferida ou furo que se forma no revestimento do estômago ou do intestino.
A palavra "péptica" refere-se ao trato digestivo. Uma úlcera na mucosa do estômago é uma úlcera gástrica. Uma úlcera na primeira parte do intestino delgado é uma úlcera duodenal.
O revestimento do estômago é uma camada de células especiais e mucosa. Mucosas impedem que o estômago e duodeno sejam danificados por enzimas e ácidos digestivos.
Se existir uma rutura no revestimento (tal como uma úlcera), o tecido sob o forro pode ficar danificado pelas enzimas e ácido corrosivo. Se a úlcera for pequena, pode haver alguns sintomas. A ferida pode curar por si própria.
Se a úlcera for profunda, ela pode causar dor grave ou sangramento.

Causas de úlcera péptica

As úlceras pépticas são muito comuns e tornam-se mais comuns com o avançar da idade.
Acredita-se que a bactéria Helicobacter possa causar a maioria das úlceras pépticas. Esta bactéria provoca inflamação no revestimento do estômago. Provavelmente, isto faz com que o revestimento se torne vulnerável. Mas apenas uma minoria de pessoas infetadas com o H. pylori desenvolve úlceras.
Outra causa comum de úlceras é a utilização de fármacos anti-inflamatórios não esteroides (AINEs). Exemplos de AINEs incluem aspirina, ibuprofeno (Advil, Motrin) e naproxeno (Aleve, Naprosyn).
AINEs bloqueiam a formação de algumas prostaglandinas. As prostaglandinas são substâncias químicas que normalmente ajudam a proteger contra úlceras. Com menos prostaglandinas, úlceras são mais susceptíveis de se formar.
Vários fatores podem aumentar o risco de desenvolver uma úlcera péptica. Os fatores de risco incluem:
  • História de família
  • Fumar (especialmente se a pessoa está infetada com H. pylori)
  • O uso excessivo de álcool
No entanto, ao contrário da crença popular, o estresse e os alimentos picantes não parecem aumentar o risco de úlceras.

Sintomas de úlcera péptica

A maioria das pessoas com úlceras, ao urinar, queixam-se de dor ardente na parte superior do abdômen. Tipicamente, isto ocorre quando o estômago está vazio. Estes sintomas podem ser piores durante a noite ou ao acordar. No entanto, a dor de algumas pessoas pode piorar quando elas comem.
Outros sintomas incluem:
Alguns destes sintomas podem ser aliviados ao tomar antiácidos ou ao evitar alimentos picantes ou ácidos.
Em geral, os sintomas agravam-se quando a úlcera cresce, ou, se mais de uma úlcera se desenvolver. Algumas pessoas com doença leve não têm quaisquer sintomas.
Em casos mais severos, úlceras podem sangrar ou estender-se profundamente na parede do estômago ou do intestino. Sangramento de grandes úlceras pode ser fatal. Sangue pode aparecer no vômito. Ele pode aparecer vermelho ou preto, ou assemelhar-se a borra de café. O sangue também pode aparecer nas fezes, que ficam de cor alcatrão-preto ou marrom.
A peritonite é uma infecção abdominal muito grave que pode desenvolver-se se a úlcera corroer completamente através da parede do estômago ou do intestino.

Diagnóstico de úlcera péptica

Se o seu médico suspeitar que você tem uma úlcera péptica, ele pode recomendar um dos seguintes testes:
  • Um teste de anticorpos no sangue para a evidência de infecção por H. pylori. Este teste está amplamente disponível e torna-se simples de fazer. Se o teste for positivo, o tratamento pode ser dado sem testes mais invasivos. No entanto, o exame de sangue para H. pylori nem sempre é preciso. Os resultados do teste podem permanecer positivos durante um ano após a infecção por H. pylori ter sido tratada. Além disso, o teste não pode dizer se uma infecção por H. pylori causou uma úlcera.
  • Um teste de fezes para a presença de antigénio de H. pylori. Este teste é mais específico do que o teste de anticorpos no sangue.
  • Uma endoscopia digestiva alta. Um tubo iluminado flexível com uma pequena câmera na ponta é passado através da sua garganta até ao seu estômago e intestinos. Isto permite que o médico possa examinar as paredes do estômago e duodeno. O médico pode cortar uma pequena parte do revestimento do estômago para uma biópsia. A biópsia é um exame atento do tecido num laboratório. Uma biópsia pode mostrar se existe uma infecção em curso com H. pylori. Ela também pode certificar que uma úlcera não se formou por causa de câncer.
  • Uma série superior gastrointestinal. Este teste raramente é feito hoje em dia, porque a endoscopia é geralmente um teste melhor. Trata-se de uma série de raios-X. Eles são tomados depois de se beber um líquido que reveste o esôfago, estômago e parte superior do intestino.
  • Outros testes para H. pylori. Outro teste para detetar a bactéria é chamado teste de respiração de ureia. A pessoa irá engolir uma substância contendo carbono (em muitos casos, uma pequena quantidade de radioatividade está presente). Se H. pylori estiver presente no seu estômago, você terá um teste de respiração positivo.
  • As amostras de fezes podem ser testadas para as proteínas que estão associadas com as bactérias.
Por vezes, torna-se necessário mais de um teste para diagnosticar a sua condição.

Tratamento para úlcera péptica

Para úlceras causadas por H. pylori, o tratamento requer uma combinação de medicamentos. Os objetivos do tratamento são:
  • Matar a bactéria H. pylori
  • Reduzir a quantidade de ácido no estômago
  • Proteger a mucosa do estômago e intestinos
  • A maioria dos doentes são tratados com "terapia tripla". Esta requer a toma de dois antibióticos e um medicamento para supressão de ácido durante uma a duas semanas. O seu médico irá prescrever um regime específico com base na conveniência, custo e quaisquer alergias que você tenha.
Se a sua úlcera ocorreu enquanto você estava a usar um medicamento anti-inflamatório não esteroide (AINE), você precisará de parar de tomá-lo. A cura começará quase imediatamente. O seu médico também irá recomendar medicamentos para reduzir os danos de ácido durante a cicatrização. Estes podem incluir antiácidos para neutralizar os ácidos gástricos, mas também podem ser utilizados medicamentos que diminuem a quantidade de ácido produzido pelo estômago. Exemplos incluem bloqueadores H2 ou inibidores da bomba de protões.
O tratamento de emergência pode ser necessário se uma úlcera péptica provocar uma hemorragia grave. Geralmente, este tratamento é realizado através de um endoscópio. Medicamentos bloqueadores de ácido podem ser administrados por via intravenosa (injetados numa veia). As transfusões de sangue podem ser necessárias se o sangramento for grave.


Duração

Úlceras causadas por uma medicação devem começar a curar logo depois que você deixa de tomar a droga. Medicamentos anti-ácido podem ser usados durante duas a seis semanas para ajudar a cicatrização e aliviar a dor.
As úlceras provocadas por H. pylori podem curar após as bactérias serem mortas. Normalmente, você vai tomar antibióticos juntamente com a medicina ácido-supressora durante duas semanas. Depois, você pode tomar a medicação de supressão de ácido durante mais quatro a oito semanas.
As úlceras gástricas tendem a cicatrizar mais lentamente do que as úlceras duodenais. Úlceras gástricas não complicadas demoram até dois ou três meses para cicatrizar completamente. Úlceras duodenais demoram cerca de seis semanas para cicatrizar.
Uma úlcera pode curar temporariamente sem antibióticos. Mas é comum que uma úlcera reincida ou que outra úlcera se possa formar nas proximidades, se as bactérias não forem mortas.

Prevenção de úlcera péptica

Geralmente, as úlceras pépticas não são evitáveis numa primeira vez.
A infecção por H. pylori é extremamente comum. Provavelmente, esta é transmitida de pessoa para pessoa. Espaços lotados parecem ser um fator de risco.
Uma boa higiene pode limitar um pouco a propagação de H. pylori. Isto inclui lavar bem as mãos antes de comer e depois de usar o banheiro.
Úlceras recorrentes de H. Pylori, geralmente podem ser evitadas se você começar um tratamento apropriado para a sua primeira úlcera. Isto deve incluir antibióticos que matam as bactérias.
Você pode ajudar a prevenir úlceras pépticas com algumas medidas como:
  • Evitar fumar
  • Evitar o uso excessivo de álcool
  • Limitar o uso de AINEs para a dor

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