terça-feira, 14 de novembro de 2017

Transtorno do pânico: Causas, sintomas e tratamento

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O transtorno do pânico é um tipo de transtorno de ansiedade. Uma pessoa com transtorno do pânico tem ataques de pânico. Estes são repetidos episódios inesperados de medo intenso e ansiedade, acompanhados por sintomas físicos que são semelhantes à resposta normal do corpo para o perigo.
Se você estiver realmente em perigo (por exemplo, se você for confrontado por um criminoso com uma arma), o seu corpo prepara-se para "lutar ou fugir" e a frequência cardíaca aumenta. O sangue corre para armar os músculos da perna, causando um tremor ou formigueiro. Você pode suar e tornar-se corado. Você sente intensamente o medo e a excitação, mantendo-se muito alerta. Para as pessoas que têm um ataque de pânico, estas mudanças ocorrem mesmo que não haja perigo. No auge de um ataque de pânico, pode haver uma sensação assustadora de que o ambiente, de alguma forma, se torna irreal ou isolado. A pessoa pode preocupar-se com a morte, ter um ataque cardíaco, perder o controle ou "ficar louca".
Algumas pessoas com transtorno do pânico têm vários ataques de pânico todos os dias, enquanto que outras têm semanas ou meses de intervalo. Ataques de pânico ocorrem sem aviso prévio, mesmo durante o sono, e as pessoas que sofrem deste tipo de transtorno são geralmente ansiosas, esperando que um ataque possa começar a qualquer momento. Elas preocupam-se não só com a dor psicológica e desconforto físico do ataque de pânico, mas também com o seu comportamento extremo durante um episódio de pânico, que pode constranger ou assustar os outros. Este medo inabalável de antecipação, eventualmente, pode levar a pessoa a evitar lugares públicos de onde se tornaria difícil ou embaraçoso sair subitamente.
Este medo é chamado agorafobia. As pessoas que têm agorafobia podem, por exemplo, evitar assistir a um jogo num estádio lotado ou sala de cinema, evitar esperar nas filas de uma loja, evitar viajar em ônibus ou avião; ou evitar dirigir em estradas que têm pontes ou túneis.
Embora os pesquisadores não entendam completamente porque é que algumas pessoas desenvolvem transtorno do pânico, eles acreditam que a doença envolve uma perturbação nas vias cerebrais que regulam a emoção. Além disso, é possível que as pessoas com este transtorno possam ter herdado uma resposta de "luta ou fuga" que se torna mais sensível do que o normal, ou que responde de forma mais intensa do que o habitual.
Estudos de parentes próximos de pessoas com transtorno do pânico mostram que esta doença tem um fator genético (hereditária) de base. Esses parentes são quatro a oito vezes mais propensos a desenvolver a doença do que as pessoas sem história familiar do problema. As mulheres são duas vezes mais propensas que os homens a ter transtorno do pânico, e cerca de três vezes mais propensas a desenvolver agorafobia. Em média, os sintomas começam em torno dos 25 anos de idade, mas o transtorno do pânico e agorafobia podem afetar pessoas de todas as idades.
Algumas pessoas com transtorno do pânico desenvolvem inicialmente sintomas após um evento de vida estressante, tais como divórcio, perda de emprego ou uma morte na família. Os cientistas ainda não entendem exatamente como é que os ataques de pânico são acionados, mas existem evidências crescentes de que o estresse no início da vida torna uma pessoa mais propensa a desenvolver sintomas de pânico.
As pessoas que têm transtorno do pânico têm um risco relativamente elevado para o desenvolvimento de outros tipos de problemas psiquiátricos. Na verdade, no momento do diagnóstico, mais de 90% das pessoas com transtorno do pânico também têm depressão, outro transtorno de ansiedade, transtorno de personalidade ou alguma forma de abuso de substâncias.

Sintomas de transtorno do pânico

Um ataque de pânico é definido quando existem pelo menos quatro dos seguintes sintomas:
  • Palpitações, coração a bater ou pulso rápido
  • Suor
  • Tremor
  • Problemas respiratórios, tais como falta de ar ou sensação sufocada
  • Sensação de asfixia
  • Dor no peito ou desconforto no peito
  • Desconforto abdominal ou desconforto no estômago ou náuseas
  • Sensação de desmaio, tontura, instabilidade nos pés
  • Sentir-se num mundo irreal ou separado do mesmo
  • O medo de perder o controle
  • Medo de morrer
  • Dormência ou formigueiro nos braços, pernas ou noutras partes do corpo
  • Arrepios ou afrontamentos
Entre os ataques de pânico, geralmente, pessoas com transtorno do pânico têm preocupações persistentes de que um novo ataque vai ocorrer. Estas preocupações podem motivar que a pessoa possa mudar drasticamente o seu comportamento ou estilo de vida para evitar o constrangimento de "perder o controle", enquanto permanece com outras pessoas.


Quando consultar um médico

Se você tiver sintomas de um ataque de pânico, e você nunca tiver sido diagnosticado com transtorno do pânico, procure ajuda médica imediatamente. Lembre-se, os sintomas de um ataque de pânico podem imitar os sintomas de muitas doenças médicas potencialmente fatais. Por esta razão, um médico deve avaliar o seu problema de forma abrangente.

Diagnóstico para transtorno do pânico

Se você desenvolver o transtorno do pânico, você pode consultar inicialmente um médico de cuidados primários, porque muitas vezes,  os sintomas físicos fazem com que a pessoa sinta que está a ter um ataque cardíaco, um derrame ou um problema de respiração. Muitas doenças médicas podem causar sintomas que mimetizam os ataques de pânico, incluindo doença do coração, asma, doença vascular cerebral, epilepsia, anormalidades hormonais, infecções e perturbações nos níveis de certos produtos químicos sanguíneos.
Os sintomas de um ataque de pânico também podem ser desencadeados pelo uso de anfetaminas, cocaína, maconha, alucinógenos, álcool e outras drogas, bem como por certos medicamentos de prescrição.
Um médico pode promover testes para descartar problemas médicos, mas, geralmente os resultados destes testes serão normais. O médico pode, então, formular perguntas sobre a sua história familiar; história psiquiátrica; ansiedades atuais; estresses recentes; e uso diário de medicamentos, incluindo álcool e cafeína. Se o médico suspeitar que o problema é um transtorno do pânico, ele irá encaminhá-lo para um profissional de saúde mental.
Um profissional de saúde mental vai fazer uma avaliação completa que inclui:
  • Perguntas sobre pensamentos, sentimentos e sintomas físicos durante um ataque de pânico
  • Formular perguntas sobre pensamentos, sentimentos e comportamentos entre os ataques
  • Verificar sintomas de outras formas de doença psiquiátrica

Tratamento de transtorno do pânico

Se você tiver ataques de pânico, existem várias opções de tratamento que incluem medicamentos e psicoterapia:
  • Antidepressivos. Embora estes sejam conhecidos como tratamentos de depressão, estes medicamentos são muito eficazes para o transtorno do pânico. Estes medicamentos podem ser eficazes por causa do seu efeito sobre a serotonina, um dos mensageiros químicos envolvidos na resposta da ansiedade do cérebro. Os inibidores selectivos da recaptação da serotonina populares, tais como a fluoxetina (Prozac), sertralina (Zoloft) e paroxetina (Paxil) são comumente utilizados. Além disso, os antidepressivos tricíclicos mais antigos, tais como nortriptilina (Aventyl, Pamelor) e imipramina (Tofranil) são eficazes, como são alguns antidepressivos mais recentes. Todos os antidepressivos levam várias semanas para começar a trabalhar. Como resultado, o médico também pode prescrever um benzodiazepínico de ação mais rápida para promover alívio mais cedo.
  • Benzodiazepinas. Este grupo de medicamentos afeta outro mensageiro químico no trabalho de resposta ao medo (GABA). Exemplos de benzodiazepinas são clonazepam (Klonopin), lorazepam (Ativan), diazepam (Valium) e alprazolam (Xanax). Estes são seguros quando são usados conforme o que é prescrito, e muitas vezes trazem alívio rápido dos sintomas de pânico. Estas drogas são frequentemente prescritas por um tempo relativamente curto, porque o corpo pode acostumar-se ao efeito da droga. Ou seja, os benzodiazepínicos podem fornecer menos alívio com o passar do tempo. Reações de abstinência podem ocorrer se você parar a droga de repente. Descontinuar um benzodiazepínico deve ser feito gradualmente, sob a direção de um médico. No entanto, eles são ferramentas importantes para curto prazo, pelo que o seu médico pode recomendá-los durante as primeiras semanas de tratamento, enquanto você espera pelos efeitos positivos de uma medicação antidepressiva.
  • A terapia cognitiva. Esta terapia é projetada para ajudar uma pessoa com ataques de pânico a reconhecer a irracionalidade dos medos que causam pânico. O terapeuta, por vezes, ensina técnicas especializadas que podem ajudar a controlar os ataques.
  • Terapias de comportamento. Estes tratamentos incluem a exposição in vivo, uma forma de terapia de comportamento que expõe gradualmente a pessoa ao medo, provocando situações, e integrando treinamento respiratório, uma técnica que se concentra no controle da respiração, como uma forma de combate ao pânico. Esta terapia pode incluir relaxamento, um método que ensina o paciente a controlar o seu nível de ansiedade usando o controle muscular e a imaginação.
Para muitos pacientes, a abordagem mais eficaz é uma combinação de um ou mais medicamentos, além de alguma forma de terapia cognitiva ou comportamental.
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