segunda-feira, 27 de novembro de 2017

Síndrome das pernas inquietas

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A síndrome das pernas inquietas é um distúrbio do movimento que causa sensações desconfortáveis nas pernas. Estas sensações são tipicamente piores durante períodos de descanso, especialmente antes de dormir à noite, mas elas podem acontecer durante os períodos diurnos de inatividade, como ao assistir a um filme, assistir a uma reunião de negócios ou ao voar num avião.
Geralmente, o desconforto da síndrome das pernas inquietas é acompanhado por um impulso irresistível de mover as pernas, o que pode aliviar o desconforto da perna temporariamente. À noite, as pessoas com síndrome das pernas inquietas, muitas vezes acham que os seus sintomas na perna tornam difícil o adormecer. Devido a isso, a insônia é comum, em conjunto com extrema sonolência e fadiga durante o dia.

Causas de síndrome das pernas inquietas

A causa da síndrome das pernas inquietas permanece desconhecida. No entanto, as evidências sugerem que existe um problema relacionado com um produto químico do cérebro (neurotransmissor) chamado dopamina. A síndrome das pernas inquietas pode afetar os membros da família através das gerações, pelo que os cientistas suspeitam que existe algum risco genético (herdado) associado ao problema. Além disso, estudos genéticos encontraram uma associação entre determinados genes e a síndrome. Ainda assim, uma causa genética definitiva ainda não foi confirmada.
Nalgumas pessoas com a síndrome das pernas inquietas, a anemia por deficiência de ferro pode ser um fator que contribui, enquanto que noutras, a síndrome tem sido associada à gravidez, diabetes, esclerose múltipla, artrite reumatoide, insuficiência renal, veias varicosas ou neuropatia periférica (danos nos nervos das mãos e pés). A alta ingestão de cafeína (café, chá, bebidas de cola, chocolate) e algumas deficiências de vitaminas também pode estar relacionadas com a síndrome das pernas inquietas.
Embora a síndrome tenda a ser mais comum e mais grave em pessoas com mais de 50 anos de idade, ela pode ocorrer em homens e mulheres de qualquer faixa etária, mesmo em pessoas jovens que podem ser diagnosticadas como hiperativas. Atualmente, dezenas de milhares de pessoas nos Estados Unidos têm síndrome das pernas inquietas suficientemente grave para perturbar a vida diária normal. No entanto, os pesquisadores estimam que ainda mais pessoas (possivelmente até 3% a 8% da população dos EUA) podem ter sintomas ocasionais mais leves da síndrome.

Sintomas de síndrome das pernas inquietas

A síndrome das pernas inquietas causa uma vasta gama de sensações desconfortáveis nas pernas. Embora os músculos das pernas sejam afetados na maioria das vezes, a síndrome, ocasionalmente, também pode causar sintomas nos braços. O desconforto da síndrome das pernas inquietas é quase sempre acompanhado por uma necessidade irresistível de mover as pernas. O movimento das pernas, como em caminhadas, alongamento e flexão dos joelhos, parecem trazer alívio temporário. Uma massagem na perna ou um banho quente também podem ajudar.
Em adição ao desconforto na perna, a síndrome também pode causar movimentos periódicos das pernas e espasmos durante o sono. Estes movimentos involuntários da perna, muitas vezes perturbam o paciente e parceiro de cama do paciente. Também, porque os sintomas da síndrome tendem a ser piores na hora de dormir, as pessoas com esta síndrome podem ter dificuldade para adormecer e permanecer a dormir. Isto pode causar insônia e sonolência diurna grave que pode interferir significativamente com o trabalho, escola e vida social.

Diagnóstico

O seu médico irá diagnosticar síndrome de pernas inquietas com base nos seus sintomas, histórico médico, histórico familiar e num exame físico. O médico também irá promover um exame neurológico para procurar danos nos nervos. Ele também pode solicitar exames de sangue de rotina para verificar problemas de anemia, deficiência de ferro ou vitamina, diabetes e problemas renais. Se as reservas de ferro no corpo forem baixas, suplementos de ferro podem aliviar os sintomas da síndrome.
Muitas pessoas com síndrome das pernas inquietas também têm movimentos involuntários e periódicos de empurrar as pernas durante o sono. Os movimentos ocorrem 1 a 10 vezes por minuto. Um estudo do sono pode determinar o quanto isso está a acontecer e como está a afetar o seu sono. Nalguns casos, um estudo do sono durante a noite numa clínica de sono poderá tornar-se necessário.

Tratamento para síndrome das pernas inquietas

O tratamento da síndrome depende da gravidade dos sintomas. Se os sintomas forem leves, simplesmente esticar ou massagear as pernas, ou tomar um banho quente, podem trazer alívio. Mudanças de estilo de vida também podem ajudar, especialmente na sequência de uma dieta equilibrada e ao evitar cafeína, álcool e tabagismo. Tratamento com suplementos de ferro pode ser útil, mesmo quando não existe nenhuma evidência da deficiência de ferro.
Muitos especialistas também recomendam atividades mentais desafiadoras, como palavras cruzadas ou jogos de vídeo, para reduzir os sintomas (talvez por distração).
Um grande número de medicamentos, tomados individualmente ou em combinação, podem ser eficazes para tratar a síndrome. Estes medicamentos incluem:
  • Agentes dopaminérgicos. Geralmente, estas drogas aliviam o desconforto das pernas inquietas e melhoram a qualidade do sono. Eles incluem carbidopa/levodopa (Sinemet), pramipexol (Mirapex), ropinirole (Requip) e o adesivo de rotigotina (Neupro). Por causa do seu perfil de segurança, pramipexol e ropinirol são geralmente a primeira escolha de tratamento medicamentoso para a síndrome das pernas inquietas.
  • Benzodiazepinas. Estas drogas são sedativos que melhoram a qualidade do sono. Agentes de ação curta, como o clonazepam (Klonopin), triazolam (Halcion) e zolpidem (Ambien) são geralmente melhores para a síndrome das pernas inquietas.
  • Anticonvulsivantes. Estes medicamentos são particularmente úteis em pacientes cujos sintomas são dolorosos. Estes incluem gabapentina (Neurontin e versões genéricas), pregabalina (Lyrica) e a carbamazepina (Tegretol e versões genéricas).
  • Outras. Tramadol (Ultram), clonidina (Catapres), amantadina (Symadine, Symmetrel) e propranolol (Inderal) também podem ser úteis para tratar esta condição. O tramadol é um analgésico não-opióide que por vezes se torna recomendado.
  • Opióides. Estes são narcóticos, como a codeína e oxicodona, que aliviam a dor e suprimem a síndrome das pernas inquietas em pessoas com sintomas graves e implacáveis que não respondem a outros tratamentos.
Muitas pessoas com esta síndrome também têm transtorno de movimentos periódicos dos membros, um distúrbio de movimento comum que causa movimentos involuntários e periódicos de empurrar as pernas durante o sono. Os movimentos ocorrem 1 a 10 vezes por minuto. O grau de movimentos periódicos dos membros e a forma como isso afeta o sono é melhor avaliado com um estudo do sono (polissonografia).


Duração

Em mulheres que desenvolvem síndrome das pernas inquietas durante a gravidez, geralmente, os sintomas desaparecem após o parto. Noutras pessoas com esta síndrome o distúrbio pode ser um problema que se mantêm ao longo da vida.


Prognóstico

Os sintomas da síndrome das pernas inquietas tornam-se muitas vezes mais graves com a idade, embora o distúrbio tenda a aparecer e desaparecer. Nalguns casos, evitar a cafeína ou usar tratamento com medicamentos, podem diminuir drasticamente os sintomas da síndrome das pernas inquietas.

Prevenção de síndrome das pernas inquietas

Embora não haja nenhuma forma de prevenir a síndrome, evitar a cafeína, álcool e tabagismo pode ajudar a controlar melhor a condição.

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