terça-feira, 21 de novembro de 2017

Pneumoconiose: Causas, sintomas e tratamento

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Pneumoconiose é uma doença pulmonar causada pela inalação de partículas de poeira mineral, normalmente, enquanto se trabalha numa indústria relacionada com o mineral. Inicialmente, o pó mineral irritante pode provocar inflamação do pulmão, o que faz com que as áreas do pulmão fiquem temporariamente danificadas. Ao longo do tempo, essas áreas podem evoluir para formar depósitos de tecido fibroso difíceis. Esta fase de pneumoconiose é chamada de fibrose. Fibrose enrijece os pulmões e interfere com a troca normal de oxigênio e dióxido de carbono.
Existem vários tipos diferentes de pneumoconiose. 

Sintomas de pneumoconiose

Por vezes, a pneumoconiose não causa quaisquer sintomas. Quando os sintomas se desenvolvem, eles podem incluir:
  • Tosse (com ou sem muco)
  • Pieira
  • Falta de ar, especialmente durante o exercício
Se pneumoconiose provocar fibrose pulmonar grave, a respiração pode tornar-se extremamente difícil. Quando isto acontece, os lábios e as unhas do paciente podem ter uma coloração azulada. Na doença muito avançada também pode haver sinais de inchaço nas pernas, que são causados por excesso de pressão sobre o coração.

Diagnóstico

O seu médico irá formular perguntas sobre a sua exposição a poeiras minerais, o número de anos a que foi exposto, e se você usou roupa e equipamento de protecção. O seu médico irá examiná-lo, com especial atenção para o seu peito. Isto será seguido por uma radiografia de tórax, que será comparada a um conjunto de raios-X padrão publicados pela Organização Internacional do Trabalho para a avaliação de pneumoconiose. O seu médico pode pedir exames, chamados testes de função pulmonar. Nalguns pacientes, uma tomografia computadorizada mais detalhada do peito torna-se necessária. Menos frequentemente, o médico irá solicitar um exame chamado de broncoscopia com biópsia pulmonar. Neste teste, um tubo flexível será inserido num pulmão, e um pequeno pedaço de tecido pulmonar será removido, para ser examinado num laboratório.

Tratamento para pneumoconiose

Se você tiver pneumoconiose e desenvolver problemas respiratórios, o seu médico irá aconselhá-lo a evitar mais exposição à poeira mineral. Ele pode prescrever um ou dois medicamentos que são inalados para diminuir a inflamação nas suas vias respiratórias, e para ajudar a manter os brônquios abertos. Se o nível de oxigênio no sangue estiver abaixo de 90%, você pode precisar de respirar oxigênio adicional em casa. Além disso, para ajudar a proteger os seus pulmões danificados contra infecções respiratórias, o seu médico irá recomendar a imunização com influenza (gripe) e vacinas pneumocócicas. Se você desenvolver uma infecção respiratória, você pode precisar de ser tratado com antibióticos.
Quando pneumoconiose provoca problemas respiratórios extremos, um transplante de pulmão é a única cura.


Prognóstico

As perspetivas para esta doença dependem do tipo específico de pneumoconiose, da duração da exposição ao pó mineral, do nível de exposição, e do facto de o paciente ser ou não um fumador.
No longo prazo, as pessoas com asbestose e pneumoconiose têm um risco aumentado de câncer de pulmão e mesotelioma maligno (câncer das membranas que revestem os pulmões e cavidade abdominal). O risco de câncer de pulmão é especialmente elevado em fumantes com asbestose.
Porque os trabalhadores do sexo masculino preenchem a maior parte dos postos de trabalho que carregam riscos elevados de pneumoconiose, a maioria das mortes por pneumoconiose ocorre em homens.


Duração

Pneumoconiose provoca alterações pulmonares permanentes. No entanto, você pode evitar que se torne pior.

Prevenção de pneumoconiose

Pneumoconiose quase sempre pode ser evitada. Para reduzir o risco, você pode:
  • Limitar os trabalhos relacionados com a exposição a poeiras minerais. Trabalhadores que rotineiramente lidam com poeiras minerais devem usar sempre medidas (equipamento de proteção e vestuário) para limitar a sua exposição e não devem levar o pó mineral em suas roupas para casa. Se uma máscara ou respirador forem usados como uma proteção contra a poeira, eles devem encaixar corretamente e ser usados de acordo com as instruções do fabricante.
  • Evitar a exposição ao amianto em casa. Verifique a sua casa, especialmente se você possuir uma casa mais velha, para verificar se existem áreas de isolamento com amianto que estejam deterioradas e que contenham amianto exposto. O amianto nessas áreas deve ser removido com segurança e selado (encapsulado) profissionalmente.
  • Evitar o consumo de cigarros. Fumar agrava os efeitos nocivos da pneumoconiose. Se você fumar, pergunte ao seu médico sobre medidas para deixar de fumar.

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