segunda-feira, 4 de dezembro de 2017

Piolho: Causas, sintomas e tratamento

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Os piolhos são pequenos insetos que se alimentam de sangue do couro cabeludo humano. Uma infestação de piolhos, chamada pediculosis capitis, afeta na maioria das vezes as crianças, e geralmente resulta de transferência direta de piolhos do cabelo de uma pessoa para o cabelo de outra.
A infestação por piolhos não é um sinal de má higiene pessoal ou de um ambiente de vida impuro. Os piolhos não transmitem doenças infecciosas bacterianas ou virais.
Medicamentos de venda livre e de prescrição estão disponíveis para tratar piolhos. Seguir cuidadosamente as instruções do tratamento é importante para libertar o seu couro cabeludo de piolhos e dos seus ovos.
Uma série de tratamentos caseiros ou remédios naturais podem ser usados para tratar infestações de piolhos, mas existe pouca ou nenhuma evidência clínica da sua eficácia.

Causas de piolhos

O piolho que vive no couro cabeludo dos seres humanos é um inseto de cor acinzentada ou tan, com o tamanho de uma semente de morango, que se alimenta de sangue humano que ele extrai do couro cabeludo. O piolho fêmea produz uma substância pegajosa que adere cada ovo a um eixo do cabelo. Um ovo fica ligado a aproximadamente 4 mm a partir da base do eixo, num ambiente que fornece uma temperatura ideal para a incubação do ovo.

O ciclo de vida do piolho

Um piolho eclode de um ovo após oito ou nove dias. O que surge é uma forma imatura do piolho chamada ninfa. A ninfa torna-se um piolho adulto maduro depois de nove a doze dias, e um adulto vive durante três a quatro semanas.

Modo de transmissão do piolho

Os piolhos podem rastejar, mas eles não podem saltar ou voar. Na maioria das vezes, a transmissão de um piolho da cabeça de uma pessoa para outra faz-se através de contato direto. Assim, na maior parte dos casos, a transmissão ocorre dentro de uma família ou entre as crianças que têm contato próximo na escola ou numa atividade conjunta.
Existe alguma evidência de que escovar o cabelo seco com eletricidade estática pode fazer com que um piolho possa circular pelo ar até uma distância curta.
A transmissão indireta não é provável, mas os piolhos podem espalhar-se de uma pessoa para outra através de objetos, tais como:
  • Chapéus e lenços
  • Escovas e pentes
  • Acessórios de cabelo
  • Fones de ouvido
  • Almofadas
  • Estofos
  • Toalhas
A transmissão indireta também pode ocorrer entre itens de vestuário armazenados em conjunto. Por exemplo, chapéus ou lenços pendurados no mesmo gancho ou armazenados no mesmo armário na escola poderão servir como veículos para a transmissão de piolhos.

Sintomas de piolhos

Você pode não estar ciente de uma infestação de piolhos. No entanto, os sinais e sintomas comuns podem incluir:
  • Coceira. Coceira no couro cabeludo, pescoço e orelhas é o sintoma mais comum. Esta é uma reação alérgica à saliva do piolho. Quando uma pessoa tem uma infestação pela primeira vez, prurido pode não ocorrer durante duas a seis semanas depois da infestação.
  • Piolhos no couro cabeludo. Os piolhos podem ser visíveis, mas serem difíceis de identificar, porque eles são pequenos, evitam a luz e movem-se rapidamente.
  • Ovos dos piolhos (lêndeas) em eixos de cabelo. Lêndeas permanecem nos fios de cabelo. As lêndeas podem ser difíceis de ver porque elas são muito pequenas e encontram-se camufladas para coincidir com a cor do cabelo. Elas são mais fáceis de detetar em torno das orelhas e da linha do cabelo do pescoço. Lêndeas vazias podem ser mais fáceis de identificar porque têm uma cor mais clara do que o couro cabeludo. No entanto, a presença de lêndeas não indica necessariamente uma infestação ativa.


Fatores de risco para obter piolhos


Uma vez que os piolhos são espalhados principalmente pelo contato cabeça-cabeça, o risco de transmissão é maior entre os mais jovens que promovem atividades ou que andam juntos na escola. Normalmente, os casos de piolhos ocorrem mais frequentemente em crianças na pré-escola e na escola básica.


Diagnóstico de piolho

De acordo com algumas diretrizes, o padrão de ouro para o diagnóstico de uma infestação de piolhos é a identificação de uma ninfa ou piolho adulto vivo.
Algumas diretrizes recomendam um exame com recurso a um lubrificante de cabelo com produtos como um condicionador de cabelo padrão. Em seguida, o seu médico irá cuidadosamente pentear o cabelo do seu filho com um pente de dentes finos, desde o couro cabeludo até ao final do cabelo. Se nenhum piolho vivo for encontrado, provavelmente, o médico vai repetir todo o exame pela segunda vez.

Tratamento para piolho

Provavelmente, o seu médico irá recomendar uma medicação de venda livre que mata os piolhos e alguns dos ovos. Estes medicamentos podem não matar os ovos recentemente estabelecidos. Assim, um segundo tratamento será normalmente necessário para matar as ninfas depois de chocarem, mas antes de se tornarem piolhos adultos.
Alguns estudos sugerem que o nono dia após o primeiro tratamento é o tempo ideal para um segundo tratamento, mas existem outras opções ou opiniões. Pergunte ao seu médico para obter instruções para um programa de tratamento adequado.

Produtos de venda livre

Medicamentos de venda livre são baseados em piretrina, um composto químico extraído do crisântemo, que é tóxico para os piolhos. Lave o cabelo do seu filho com shampoo sem condicionador, antes de utilizar um destes tratamentos. Lavar o cabelo com vinagre branco antes de lavar pode ajudar a dissolver a cola que mantêm as lêndeas nos fios de cabelo. Siga as instruções da embalagem relativamente ao tempo em que deve deixar a medicação no cabelo, e enxaguar o cabelo do seu filho sobre uma pia com água morna.
Medicamentos de venda livre incluem:
  • Permetrina (Nix). A permetrina é uma versão sintética de piretrina. Os efeitos colaterais podem incluir vermelhidão e comichão no couro cabeludo.
  • Piretrina com aditivo. Neste medicamento, a piretrina é combinada com outra substância química que aumenta a sua toxicidade. Os efeitos colaterais podem incluir coceira e vermelhidão do couro cabeludo. Piretrina não deve ser utilizada se o seu filho for alérgico a crisântemo ou ambrósia.

Estilo de vida e remédios caseiros para eliminar piolhos

Se você preferir não usar um medicamento para o tratamento de uma infestação de piolhos, você pode considerar um tratamento caseiro alternativo. Existe pouca ou nenhuma evidência clínica sobre a eficácia de tais tratamentos.

Pentear com o cabelo molhado

Pentear o cabelo molhado com um pente de dentes finos pode remover os piolhos e algumas lêndeas. A investigação é inconclusiva sobre a eficácia deste método.
O cabelo deve estar molhado, e você deve acrescentar algo para lubrificar o cabelo, como um condicionador de cabelo. Você deve pentear toda a cabeça desde o couro cabeludo até ao final do cabelo, pelo menos duas vezes durante uma sessão. O processo deve ser repetido a cada três a quatro dias durante várias semanas, pelo menos durante duas semanas depois dos piolhos serem encontrados.

Óleos essenciais para piolhos

Pequenos estudos clínicos sugeriram que alguns óleos naturais de plantas podem ter um efeito tóxico sobre os piolhos e os seus ovos. Estes produtos incluem:
  • Óleo da árvore do chá
  • Óleo de anis
  • Óleo de ylang ylang
  • Nerolidol, um composto químico encontrado em muitos óleos vegetais

Agentes sufocantes para piolhos

Um certo número de produtos domésticos são utilizados para tratar infestações de piolhos da cabeça. Este tratamento priva os piolhos e os ovos incubados, de ar. O produto é aplicado no cabelo, que será coberto com uma touca de banho e deixado durante a noite. Os produtos utilizados para este fim incluem:
  • Maionese
  • Azeite
  • Manteiga
  • Vaselina
Produtos inflamáveis, como querosene ou gasolina, nunca devem ser usados para matar piolhos ou para remover as lêndeas.

Limpeza doméstica

Geralmente, os piolhos não vivem se passarem um dia sem alimentar-se de um couro cabeludo, e os ovos não sobrevivem se não forem incubados a uma temperatura perto do couro cabeludo. Assim, a chance dos piolhos sobreviverem em certos objetos ou itens domésticos é pequena.
Como medida de precaução, você pode limpar os itens que uma pessoa afetada tenha usado nos últimos dois dias. Recomendações de limpeza incluem:
  • Lavar as peças em água quente. Lavar roupa de cama, bichos de pelúcia e roupas em água quente e sabão, a pelo menos 54,4 ºC.
  • Lavar itens de higiene para o cabelo. Lave pentes, escovas e acessórios para o cabelo em água quente com sabão.
  • Selar objetos e itens usados no cabelo em sacos plásticos. Sele os itens que não podem ser lavados em sacos de plástico durante duas semanas.
  • Aspirar. Aspire devidamente o chão e móveis estofados.

Prevenção de piolho

É difícil evitar a propagação de piolhos em crianças que frequentam creches e escolas porque existe muito contato próximo, e existe ainda uma chance (embora muito ligeira) de transmissão indireta através de itens pessoais.
No entanto, geralmente, torna-se uma boa prática que as crianças possam pendurar as suas roupas num gancho separado do vestuário de outras crianças e não compartilhem pentes, escovas, chapéus e lenços. A preocupação sobre a transmissão de piolhos não é considerada um bom motivo para evitar o compartilhamento de capacetes de proteção para certos desportos ou para andar de bicicleta, quando a partilha é necessária.

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