sexta-feira, 3 de novembro de 2017

Osteoartrite: Causas, sintomas e tratamento

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Dentro de uma articulação, um tecido chamado cartilagem da articulação impede que os ossos se esfreguem uns contra os outros. Osteoartrite ocorre quando a cartilagem se corrói. Os ossos começam a esfregar-se uns contra os outros, causando dor e dificuldade de movimentação da articulação. Osteoartrite também podem afetar os ossos nas proximidades, que podem tornar-se ampliados. Estas ampliações são chamadas de osteófitos.
Embora o termo artrite signifique inflamação das articulações, existe relativamente pouca inflamação nas articulações da maioria das pessoas com osteoartrite. Por esta razão, e porque este tipo de artrite parece ser causada por degeneração relacionada com a idade das articulações, muitos especialistas e profissionais de saúde preferem chamá-la doença articular degenerativa.
Osteoartrite pode variar de leve a grave. A dor associada com a osteoartrite pode ser significativa, e geralmente é agravada pelo movimento. A osteoartrite pode ser limitada a uma articulação ou começar numa articulação, geralmente no joelho, quadril, mão, pé ou na coluna vertebral, mas também pode envolver uma série de articulações. Se uma mão for afetada, geralmente, muitas articulações dos dedos tornam-se artríticas.


Causas de osteoartrite

Provavelmente, a osteoartrite não tem uma causa única, e, para a maioria das pessoas, nenhuma causa pode ser identificada. A idade é um fator principal de risco, porque geralmente, a osteoartrite ocorre em pessoas mais velhas. No entanto, a pesquisa sugere que as articulações nem sempre se deterioram com a idade. Outros fatores parecem contribuir para a osteoartrite. Esportes relacionados com lesões ou repetidas pequenas lesões causadas por movimentos repetitivos podem aumentar o risco de desenvolver osteoartrite. A genética também desempenha um papel importante. A obesidade parece aumentar o risco de desenvolvimento de osteoartrite nos joelhos.
Outros fatores que aumentam o risco desta condição incluem:
  • Episódios repetidos de sangramento numa articulação, como pode ocorrer em casos de hemofilia ou noutros distúrbios hemorrágicos
  • Episódios repetidos de gota ou pseudogota, em que os cristais de ácido úrico ou de cálcio causam episódios comuns de inflamação
  • A necrose avascular, uma condição em que o fornecimento de sangue ao osso perto da articulação é interrompido, levando à morte óssea, e eventualmente a danos na articulação. Na maior parte das vezes o quadril é afetado
  • Inflamação crônica (longa duração) causada por doença reumática anterior, tais como a artrite reumatóide
  • A osteoporose, que pode aumentar o risco de fraturas ósseas, levando por vezes a osteoartrite, se a fratura estiver perto de uma articulação
  • Perturbações metabólicas, tais como hemocromatose, em que uma anomalia genética conduz a excesso de ferro nas articulações e noutras partes do corpo
  • Infecção na articulação
  • Uma teoria refere que algumas pessoas nascem com a cartilagem defeituosa ou com defeitos ligeiros no local onde as articulações se encaixam, e uma vez que estas pessoas envelhecem, elas são mais propensas a ter osteoartrite
  • As mulheres são afetadas pela osteoartrite ligeiramente mais frequentemente do que os homens.
  • A osteoartrite é uma das condições médicas mais comuns. Em muitas pessoas, ela passa despercebida. Estima-se que mais de metade de todos aqueles que têm osteoartrite não sabem que a dor e a rigidez que estão a experimentar são sintomas de osteoartrite.

Sintomas de osteoartrite

Os sintomas desta condição incluem:
  • Dor nas articulações e inchaço após a atividade ou em resposta a uma mudança de clima
  • Flexibilidade limitada, especialmente depois de não se mover por um tempo
  • Protuberâncias ósseas na extremidade dos dedos, chamados nódulos de Heberden, ou sobre as articulações de dedos médios, chamado nódulos de Bouchard
  • A sensação de moagem quando a articulação é movida
  • Dormência ou formigamento num braço ou perna, que pode acontecer se a artrite causar alterações ósseas que coloquem pressão sobre um nervo, por exemplo, no pescoço ou na parte inferior das costas
  • As pessoas que têm osteoartrite, muitas vezes queixam-se de uma dor profunda centrada na articulação. Tipicamente, a dor é agravada através da utilização da articulação e aliviada através de descanso. No entanto, como a doença piora, a dor torna-se mais constante. Muitas vezes, quando a dor é significativa durante a noite, ela interfere com o sono.

Diagnóstico de osteoartrite

O seu médico pode formular perguntas sobre osteoartrite nos seus pais, porque osteoartrite parece ter um componente genético.
Ele irá examiná-lo, procurando sensibilidade, calor e inchaço ao redor da articulação ou articulações. Não existe nenhum teste que confirme o diagnóstico. O seu médico pode pedir um raio-X, mas osteoartrite só aparece em raios-X nos estágios mais avançados da doença e muitas pessoas apresentam osteoartrite em raio-X, mas não têm sintomas. O seu profissional de cuidados de saúde também pode solicitar exames de sangue para procurar evidências de uma outra condição de artrite.

Tratamento para osteoartrite

O tratamento da condição visa controlar a dor e manter a capacidade de usar a articulação.
Um analgésico de venda livre, como o paracetamol (Tylenol), pode ajudar a aliviar dor e rigidez. Drogas anti-inflamatórias não esteroides (AINEs), como o ibuprofeno (Advil, Motrin e outros) ou naproxeno (Aleve, Naprosyn e outros) também podem ajudar. No entanto, os AINEs podem não ser seguros para as pessoas com alto risco para desenvolver úlceras, incluindo pessoas que tiveram úlceras no passado e os idosos. Para estas pessoas, novos medicamentos chamados inibidores ciclooxigenase-2 (COX-2), tais como celecoxib (Celebrex), podem ser menos irritantes para o estômago e intestinos, mas têm uma eficácia semelhante a medicamentos mais velhos. Problemas de estômago, incluindo úlceras, são os efeitos colaterais mais comuns destes medicamentos. Outros medicamentos para a dor, tais como tramadol (Ultram) ou medicamentos do tipo de codeína, podem ser prescritos se os outros medicamentos não funcionarem.
Nalguns casos, quando a inflamação é significativa, o seu médico pode remover o líquido da articulação e injetar a articulação com um corticosteroide. No entanto, estas drogas podem prejudicar a articulação se forem muito usadas, pelo que, o seu profissional de saúde irá utilizá-las apenas quando se torna absolutamente necessário.
Outro tratamento aprovado para osteoartrite do joelho são as injecções de hialuronato. Hialuronato é uma substância natural presente nas articulações que fornece lubrificação. Os medicamentos injetáveis são sintetizados de hialuronato, de forma que podem ser injetados uma vez por semana ou com uma periodicidade de três a cinco semanas. Alguns estudos sugerem que estas injecções ajudam, embora outros não encontrem nenhum benefício.


Prevenção de osteoartrite

Não existe nenhuma forma confiável para evitar a maioria dos casos de osteoartrite. No entanto, você pode ser capaz de controlar alguns fatores que aumentam o risco de desenvolver a doença. Você pode:
  • Manter um peso corporal ideal.
  • Prevenir a osteoporose, obtendo bastante exercício, vitamina D, cálcio e, possivelmente tomando medicamentos de prescrição adicional (como alendronato / Fosamax ou Risedronato / Actonel).
  • Evitar acidentes graves e lesões.
  • Prevenir ou tratar quaisquer condições que possam contribuir para lesões articulares, tais como hemocromatose, gota ou infecção.

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