domingo, 1 de janeiro de 2017

Neuroblastoma

O neuroblastoma é um câncer que começa nas células nervosas primitivas e que afeta crianças e raramente ocorre após a idade de 10 anos. Em média, as crianças com a doença são diagnosticadas entre os 1 e 2 anos de idade.
Muitas vezes, o neuroblastoma começa nos nervos das glândulas supra-renais. As pessoas têm duas glândulas supra-renais, uma em cima de cada rim. Estas glândulas produzem hormônios que ajudam no controle da taxa cardíaca, pressão arterial, glicemia, e na forma como o corpo reage ao estresse. Quando um neuroblastoma começa numa glândula adrenal, normalmente cresce numa massa grande que pressiona outros órgãos.
A doença pode desenvolver-se noutras áreas do corpo, incluindo os nervos perto da espinha dorsal e na medula espinhal. Ela também pode desenvolver-se no abdômen, tórax, pescoço e pélvis, mas isso é menos comum.
Quando um neuroblastoma cresce, ele tem o potencial de se espalhar (metástase) para outras áreas, na maioria das vezes para a medula óssea, osso, fígado e pele. Num tipo de neuroblastoma que ocorre em recém-nascidos, o câncer já se espalhou no momento em que é diagnosticado. Mesmo assim, estes pacientes tendem a reagir bem. Houve casos em que os tumores nestas crianças desapareceram por conta própria, mas isso não é comum.

Causas de neuroblastoma

Não existe evidência sólida de que o neuroblastoma seja causado por produtos químicos tóxicos ou algo no ambiente. Por vezes esta condição é herdada.

Sintomas de neuroblastoma

Os sintomas de um neuroblastoma podem incluir:
  • Uma massa firme no abdômen, com ou sem dor ou desconforto
  • Uma barriga inchada
  • Dificuldade para respirar (devido à massa pressionante nos pulmões da criança)
  • Perda de peso ou incapacidade de ganhar peso
  • Anemia (baixo número de glóbulos vermelhos)
  • Febre
  • Dor óssea
  • Olhos esbugalhados, círculos escuros ao redor dos olhos ou uma queda da pálpebra
  • Fraqueza, movimentos bruscos, ou dificuldades em andar
  • Pressão alta
  • Pulso rápido
  • Vermelhidão (rubor) da pele
  • Suor
  • Diarreia grave
Alguns destes sintomas são causados por hormônios que o câncer segrega. Estes hormônios podem afetar a pressão arterial e frequência cardíaca. Eles também podem causar rubor da pele e transpiração.
Nalguns casos, o neuroblastoma é diagnosticado por acaso, antes de causar sintomas, podendo ser descoberto quando a criança é sujeita a um raio-X para verificar se existe uma outra doença.

Diagnóstico de neuroblastoma

O seu médico irá avaliar os sintomas do seu filho e examiná-lo. Ele vai pedir exames de sangue e urina para verificar se existem hormônios e outros produtos químicos do tumor. Raios-X também podem ser encomendados. A tomografia computadorizada ou ressonância magnética podem dar ao médico mais informações sobre o tumor. Teste PET-scan pode ser recomendado para determinar a atividade metabólica do tumor.
Se algum destes testes mostrar sinais de câncer, o médico irá encaminhá-lo para um centro médico que trate o câncer em crianças. Lá, o seu filho será sujeito a mais testes, como uma biópsia, para confirmar o diagnóstico. Durante este procedimento, o médico remove um pequeno pedaço do tumor e examina-o num laboratório. O médico também pode necessitar de uma amostra da medula óssea.

Tratamento para neuroblastoma

O tratamento depende de quanto o câncer se espalhou. Isto é chamado de estágio do tumor. Estágio do tumor é determinado pela quantidade de tumor que pode ser removido e que se espalhou para os linfonodos próximos ou para órgãos distantes. As etapas do neuroblastoma incluem:
  • Neuroblastoma localizado. Isto significa que o tumor não se espalhou. Se o tumor extiver localizado e poder ser removido com a cirurgia, pode não ser necessário mais nenhum tratamento. Se o tumor for localizado, mas não poder ser completamente removido, a criança irá precisar de quimioterapia. Depois disso, a criança pode precisar de uma segunda cirurgia para remover qualquer tumor que ainda esteja presente. Isto pode ser seguido por terapia de radiação.
  • Neuroblastoma regional. Isto significa que o câncer se espalhou para os gânglios linfáticos próximos, tecidos ou órgãos, mas não se espalhou para áreas distantes. Um neuroblastoma regional é tratado com cirurgia e quimioterapia. As crianças mais velhas também podem ser sujeitas a radioterapia.
  • Neuroblastoma disseminado. Isto significa que o câncer se espalhou para órgãos ou tecidos distantes. A maioria das crianças são diagnosticadas nesta fase. Este estágio avançado pode ser tratado com quimioterapia intensiva. A cirurgia e radiação podem ser necessárias.
  • Neuroblastoma especial, ou neuroblastoma de estágio 4S. Isto significa que o tumor está bastante localizado, mas algum câncer espalhou-se para o fígado, pele, ou medula óssea. Crianças menores de 12 meses são geralmente diagnosticadas nesta fase. Na maioria dos casos, elas recuperam muito bem. No entanto, nem todos os médicos concordam com a melhor forma de tratamento. Alguns recomendam quimioterapia leve, mas outros escolhem uma abordagem esperar-para-ver.
A radiação e a quimioterapia de vários tipos provaram ser eficazes no tratamento do neuroblastoma. As crianças que recebem radiação ou quimioterapia terão de ser seguidas por um médico após o tratamento. Isto acontece porque um outro câncer pode desenvolver-se. O médico também vai querer verificar se existem danos para a medula óssea, rins, coração e outros órgãos.
Os médicos têm tido algum sucesso no tratamento do câncer com vacinas e outros agentes, tais como anticorpos monoclonais, que podem destruir células cancerosas (as células cancerosas são identificados pelos produtos químicos na sua superfície). No entanto, estes agentes ainda estão a ser testados. 

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