quarta-feira, 11 de janeiro de 2017

Leptospirose ou doença bacteriana causada por Leptospira

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Leptospirose é uma doença bacteriana que afeta os seres humanos e animais, sendo causada por bactérias do género Leptospira. Em humanos, a condição pode causar uma grande variedade de sintomas, alguns dos quais podem ser confundidos com outras doenças. No entanto, algumas pessoas infetadas podem não apresentar sintomas.
Sem tratamento, a leptospirose pode levar a danos nos rins, meningite (inflamação da membrana que envolve o cérebro e a medula espinhal), insuficiência hepática, insuficiência respiratória, e mesmo a morte.
As bactérias que causam leptospirose são espalhadas através da urina de animais infetados, que podem ficar na água ou no solo, e que podem sobreviver aí durante semanas ou meses. Muitos tipos diferentes de animais selvagens e domésticos carregam a bactéria.
Estes podem incluir (mas não estão limitados):
  • Gado
  • Porcos
  • Cavalos
  • Cães
  • Roedores
  • Animais selvagens
Quando estes animais estão infetados, eles podem não apresentar sintomas da doença.
Os animais infetados podem continuar a excretar as bactérias no ambiente de forma contínua ou de vez em quando, durante alguns meses ou até mesmo durante vários anos.
Os seres humanos podem ser infetados através de:
  • Contato com a urina (ou outros fluidos corporais, excepto saliva) de animais infetados.
  • O contato com água, solo ou alimentos contaminados com a urina de animais infetados.
A bactéria pode entrar no corpo através da pele ou membranas mucosas (olhos, nariz ou boca), especialmente se a pele for quebrada a partir de um corte ou arranhão. Beber água contaminada também pode causar infecção. Surtos de leptospirose são geralmente causados por exposição a água contaminada, tais como quando ocorrem enchentes. A transmissão de pessoa para pessoa é rara.

Causas de leptospirose

As bactérias Leptospira podem ser encontradas em água doce que foi contaminada pela urina dos animais. A infecção ocorre normalmente em climas mais quentes.
A leptospirose não é transmitida de pessoa para pessoa, exceto em casos raros. Ocasionalmente, ela espalha-se através de relações sexuais, leite materno ou a partir de uma mãe para o feto.

Sinais e sintomas de leptospirose

Nos seres humanos, a leptospirose pode causar uma grande variedade de sintomas, incluindo:
Muitos destes sintomas podem ser confundidos com outras doenças. Além disso, algumas pessoas infetadas podem não apresentar nenhum sintoma.

Tratamento de leptospirose

Leptospirose é tratada com antibióticos, como a penicilina ou a doxiciclina, que devem ser administradas no início do curso da doença.
Antibióticos por via intravenosa podem ser necessários para pessoas com sintomas mais graves. Pessoas com sintomas sugestivos de leptospirose devem contatar imediatamente um profissional de saúde.


Leptospirose em animais de estimação

A leptospirose é uma doença que pode afetar animais e seres humanos, incluindo os seus animais de estimação. Potencialmente, todos os animais podem ser infetados com leptospirose. Apesar de durante muitos anos a ocorrência entre animais de estimação ter sido rara, a doença tem sido diagnosticada com mais frequência nos últimos anos.
As bactérias que causam leptospirose são espalhadas através da urina de animais infetados, podendo ficar na água ou no solo e sobreviver aí durante semanas ou meses.
Os sinais clínicos de leptospirose variam e são inespecíficos. Por vezes, os animais de estimação não têm quaisquer sintomas.
Se o seu animal de estimação for confirmado pelo seu médico veterinário como tendo leptospirose, a acção apropriada a tomar dependerá da natureza do contato com o seu animal de estimação. Atividades diárias normais com o seu animal de estimação não vão colocá-lo em alto risco de infecção por leptospirose.
Para ajudar a prevenir a infecção de leptospirose, mantenha sobre controle os problemas de roedores (pragas de ratos ou de outros animais).

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