terça-feira, 7 de novembro de 2017

Esquistossomose: Causas, sintomas e tratamento

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Esquistossomose é uma doença causada por vermes parasitas. A infecção pelo Schistosoma mansoni, S. haematobium e S. japonicum causam a doença nos seres humanos. Embora esquistossomose não seja encontrada em muitos países, ainda é comum em muitas áreas tropicais e subtropicais em todo o mundo. 200 milhões de pessoas em todo o mundo estão infetadas.

Causas de esquistossomose

A infecção ocorre quando a pele entra em contato com a água doce contaminada, onde vivem certos tipos de caracóis que carregam Schistosoma.
A água doce torna-se contaminada por ovos de Schistosoma quando pessoas infetadas urinam ou defecam na água. Com a eclosão dos ovos e, se certos tipos de caracóis estiverem presentes na água, os parasitas crescem e desenvolvem-se no interior das lesmas. O parasita deixa o caracol e penetra na água onde ele pode sobreviver durante cerca de 48 horas. Parasitas Schistosoma podem penetrar na pele das pessoas que estão a nadar, a tomar banho ou a lavar-se com água contaminada. Dentro de algumas semanas, os vermes crescem dentro dos vasos sanguíneos do corpo e produzem ovos. Alguns destes ovos viajam para a bexiga ou intestinos e são passados para a urina ou fezes.

Sintomas da esquistossomose

Dentro de dias após a infecção, você pode desenvolver uma erupção cutânea ou prurido. Febre, calafrios, tosse e dores musculares podem começar dentro de 1 a 2 meses após a infecção. A maioria das pessoas não têm sintomas nesta fase inicial da infecção.
Os ovos podem viajar para o fígado ou passar para o intestino ou bexiga. Raramente, os ovos são encontrados no cérebro ou na medula espinhal e podem causar convulsões, paralisia, ou inflamação da medula espinhal. Para as pessoas que são repetidamente infetadas por muitos anos, o parasita pode causar danos ao fígado, intestinos, pulmões e bexiga.
Os sintomas da esquistossomose são causados por reação do corpo aos ovos produzidos pelos vermes, mas não pelos próprios vermes.


Diagnóstico de esquistossomose

O seu médico irá examiná-lo. Os testes que podem ser feitos para diagnosticar a condição podem incluir:
  • Teste de anticorpos para verificar se existem sinais de infecção
  • Biópsia de tecido
  • Hemograma completo (CBC) para verificar se existem sinais de anemia
  • Eosinófilos para medir o número de certas células brancas do sangue
  • Testes de função renal
  • Testes de função hepática
  • Exame de fezes para procurar ovos do parasita
  • Exame de urina para procurar ovos do parasita
Para obter resultados precisos, você deve esperar 6 a 8 semanas após a sua última exposição à água contaminada antes de uma amostra de sangue ser tomada.

Tratamento de esquistossomose

Medicamentos seguros e eficazes estão disponíveis para o tratamento da esquistossomose.
Geralmente, esta infecção é tratada com o medicamento praziquantel. Se a infecção for grave ou envolver o cérebro, podem ser usados corticosteroides.


Prognóstico para esquistossomose

Geralmente, a promoção de tratamento antes de danos significativos ou complicações graves ocorrerem produz bons resultados.


Prevenção de esquistossomose

Evite nadar ou andar em água doce quando você está em países em que a esquistossomose ocorre. Geralmente, pensa-se que nadar no mar e em piscinas cloradas pode ser seguro.
Beba água potável. Porque não existe nenhuma forma de poder certificar-se de que a água vinda diretamente de canais, lagos, rios, riachos e nascentes é segura, você deve ferver a água durante 1 minuto ou filtrar a água antes de beber. Ferver a água por pelo menos 1 minuto vai matar qualquer parasita nocivo, bactérias ou vírus que estejam presentes. Tratamento com iodo por si só não vai garantir que a água seja segura e esteja livre de todos os parasitas.
A água do banho deve ser aquecida durante 5 minutos. Água mantida num tanque de armazenamento por pelo menos 48 horas deve ser segura para o banho.
Vigorosa secagem com toalha após uma exposição acidental à água pode ajudar a prevenir que o parasita Schistosoma possa penetrar na pele. Você não deve confiar na secagem  vigorosa com toalha para impedir a esquistossomose.


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