quarta-feira, 22 de novembro de 2017

Doença auto-imune: Causas, sintomas e tratamento

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Uma desordem auto-imune ocorre quando ocorrem ataques do sistema imunológico do corpo, que destroem o tecido corporal saudável, por engano. Existem mais de 80 tipos de doenças auto-imunes.

Causas de doença auto-imune

O sistema imunológico ajuda o corpo a proteger-se contra substâncias nocivas. Exemplos incluem bactérias, vírus, toxinas, células cancerosas, sangue e tecido, a partir de origem de fora do corpo. Estas substâncias contêm antigénios. O sistema imune produz anticorpos contra estes antigénios, o que lhe permite destruir estas substâncias nocivas.
Quando você tem uma doença auto-imune, o seu sistema imunitário não faz distinção entre tecidos saudáveis e antígenos. Como resultado, o corpo desencadeia uma reação que destrói os tecidos normais.
A causa exata das doenças auto-imunes é desconhecida. Uma teoria refere que alguns microorganismos (tais como bactérias ou vírus), ou drogas, podem provocar alterações que podem confundir o sistema imunológico. Isto pode acontecer mais frequentemente em pessoas que têm genes que as tornam mais propensas a doenças auto-imunes.
Uma desordem auto-imune pode resultar em:
  • Destruição de tecido corporal
  • Crescimento anormal de um órgão
  • Mudanças na função de um órgão
Uma doença auto-imune pode afetar um ou mais tipos de órgãos ou tecidos. Áreas frequentemente afetadas por doenças auto-imunes incluem:
  • Veias de sangue
  • Tecidos conjuntivos
  • Glândulas endócrinas, como a tireoide ou pâncreas
  • Articulações
  • Músculos
  • Glóbulos vermelhos
  • Pele

Doenças auto-imunes comuns

Em resposta a um gatilho desconhecido, o sistema imune pode começar a produzir anticorpos que, em vez de combater infecções, atacam os tecidos do próprio corpo. Geralmente, o tratamento para doenças auto-imunes, concentra-se na redução da atividade do sistema imunológico. Exemplos de doenças auto-imunes incluem:
  • Artrite reumatoide. O sistema imune produz anticorpos que se ligam aos revestimentos de articulações. Em seguida, células do sistema imunitário podem atacar as articulações causando inflamação, inchaço e dor. Se não for tratada, a artrite reumatoide provoca gradualmente danos permanentes nas articulações. Os tratamentos para a artrite reumatoide podem incluir vários medicamentos orais ou injetáveis que reduzem a atividade do sistema imunológico.
  • Lúpus eritematoso sistêmico (lúpus). Pessoas com lúpus podem desenvolver anticorpos auto-imunes que podem ser anexados aos tecidos, por todo o corpo. As articulações, pulmões, células do sangue, nervos e rins são comumente afetados quando existe lúpus. Geralmente, o tratamento requer prednisona oral diária, um esteroide que reduz a função do sistema imunológico.
  • Doença inflamatória intestinal (DII). O sistema imunológico ataca o revestimento do intestino, causando episódios de diarreia, hemorragia retal, evacuações de urgência, dor abdominal, febre e perda de peso. A colite ulcerativa e doença de Crohn são as duas formas principais de doença inflamatória intestinal. Medicamentos imuno-supressores injetados ou por via oral podem tratar a condição.
  • Esclerose múltipla. O sistema imunológico ataca as células nervosas, causando sintomas que podem incluir dor, cegueira, fraqueza, falta de coordenação e espasmos musculares. Vários medicamentos que suprimem o sistema imunitário podem ser utilizados para tratar a esclerose múltipla.
  • Diabetes mellitus tipo 1. Os anticorpos do sistema imunitário podem atacar e destruir as células produtoras de insulina no pâncreas. Ao início da idade adulta, as pessoas com diabetes tipo 1 requerem injecções de insulina para sobreviver.
  • Síndrome de Guillain-Barré. O sistema imunológico ataca os nervos que controlam os músculos nas pernas, e por vezes nos braços e parte superior do corpo. Os resultados da fraqueza, por vezes, podem ser graves. Filtrar o sangue com um procedimento chamado plasmaférese é o principal tratamento para a síndrome de Guillain-Barré.
  • Crônica polineuropatia inflamatória desmielinizante. Semelhante a síndrome de Guillain-Barré, o sistema imunológico também ataca os nervos, mas os sintomas duram muito mais tempo. Cerca de 30% dos pacientes podem ficar confinados a uma cadeira de rodas se não forem diagnosticados e tratados precocemente. 
  • Psoríase. Na psoríase, as células do sangue do sistema imunológico hiperativo chamadas células-T recolhem na pele. A atividade do sistema imunológico estimula as células da pele para se reproduzirem rapidamente, produzindo placas escamosas prateadas na pele.
  • Doença de Graves. O sistema imune produz anticorpos que estimulam a glândula tireoide para liberar quantidades excessivas de hormônio da tireoide no sangue (hipertireoidismo). Os sintomas da doença de Graves podem incluir abaulamento do olhos, bem como perda de peso, nervosismo, irritabilidade, aumento da frequência cardíaca, fraqueza e cabelos quebradiços. A destruição ou a remoção da glândula tireoide, ou a utilização de medicamentos ou cirurgia, geralmente podem ser necessárias para tratar a doença de Graves.
  • Tireoidite de Hashimoto. Os anticorpos produzidos pelo sistema imunitário podem atacar a glândula tireoide, destruindo lentamente as células que produzem a hormona da tireoide. Assim, desenvolvem-se baixos níveis de hormônio da tireoide (hipotireoidismo), geralmente ao longo de meses ou anos. Os sintomas incluem fadiga, constipação, ganho de peso, depressão, pele seca e sensibilidade ao frio. Tomar um comprimido de hormônio tireoidiano sintético oral de forma diária restaura funções normais do corpo.
  • Miastenia gravis. Anticorpos ligam-se aos nervos e tornam-nos incapazes de estimular os músculos corretamente. Fraqueza que se agrava com a atividade é o principal sintoma da miastenia gravis. Mestinon (pyridostigmine) é o principal medicamento utilizado no tratamento da miastenia gravis.
  • Vasculite. O sistema imunológico ataca os vasos sanguíneos neste grupo de doenças auto-imunes. Vasculite pode afetar qualquer órgão, pelo que, os sintomas variam muito e podem ocorrer em qualquer local do corpo. O tratamento inclui a redução da atividade do sistema imune, geralmente com prednisona ou outro corticosteróide.

Sintomas de doença auto-imune

Os sintomas variam de acordo com o tipo e localização da resposta imune defeituosa. Os sintomas mais comuns incluem:

Diagnóstico de doença auto-imune

O médico deverá promover um exame físico e os sinais dependerão do tipo de doença.
Os testes que podem ser implementados para diagnosticar uma desordem auto-imune incluem:
  • Testes de anticorpos antinucleares
  • Testes de auto-anticorpos
  • CBC
  • Painel metabólico abrangente
  • Proteína C-reactiva
  • Taxa de sedimentação de eritrócitos
  • Exame de urina

Tratamento de doenças auto-imunes

Os objetivos do tratamento de uma doença auto-imune são:
  • Reduzir os sintomas
  • Controlar o processo auto-imune
  • Manter a capacidade do organismo para combater a doença
Os tratamentos vão depender da sua doença e dos sintomas associados. Tipos de tratamentos incluem:
  • Suplementos para substituir uma substância que o corpo não tem, tal como a hormona da tireoide, vitamina B12 ou insulina
  • Transfusões de sangue, se o sangue estiver afetado
  • Terapia física para ajudar com o movimento, se os ossos, articulações ou músculos forem afetados
Muitas pessoas tomam medicamentos para reduzir a resposta anormal do sistema imunológico. Estes são frequentemente chamados de medicamentos imunossupressores. Exemplos incluem corticosteroides (prednisona), medicamentos não esteroides, tais como a azatioprina, ciclofosfamida, mofetil, sirolimus ou tacrolimus. Medicamentos orientados denominados bloqueadores de fator de necrose tumoral podem ser utilizados para algumas doenças.


Prognóstico

O resultado dependerá da doença. A maioria das doenças auto-imunes são crônicas, mas muitas podem ser controladas com tratamento.
Os sintomas de doenças auto-imunes podem aparecer e desaparecer. Quando os sintomas pioram, diz-se que ocorre um flare-up.

Prevenção de doença auto-imune

Não existem formas conhecidas de poder evitar a ocorrência da maioria das doenças auto-imunes.
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