segunda-feira, 13 de novembro de 2017

Claustrofobia: Causas, sintomas e tratamento

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Claustrofobia ou medo de espaços fechados é uma das fobias mais comuns. Claustrofobia pode envolver medo intenso ou mesmo pânico, como resultado de permanecer num espaço pequeno. A fobia é uma forma de transtorno de ansiedade específica, onde se tem um medo irracional de uma determinada situação ou objeto. Além disso, claustrofobia é designada como uma fobia situacional, porque é desencadeada por uma determinada situação.

Causas de Claustrofobia

Claustrofobia pode desenvolver-se após uma experiência traumática na infância (como ficar preso num pequeno espaço durante um jogo de infância), ou outra experiência desagradável mais tarde ao longo da vida, envolvendo espaços confinados (como ficar preso num elevador). Quando um indivíduo experimenta tal evento, este, muitas vezes pode desencadear um ataque de pânico assustador. Esta resposta torna-se então programada no cérebro, criando uma associação entre estar num espaço apertado e uma sensação de ansiedade ou de fora-de-controle. Como resultado, muitas vezes, a pessoa desenvolve claustrofobia.
Apesar de claustrofobia poder causar ataques de pânico, esta não é a mesma desordem. Claustrofobia é uma fobia específica e não um tipo de transtorno do pânico.

Sintomas de claustrofobia

Quando uma pessoa com claustrofobia se encontra num espaço restrito, o seu corpo responde de determinadas maneiras.
Sintomas associados a claustrofobia podem incluir:
  • Suor
  • Batimento cardíaco acelerado
  • Náusea
  • Desmaio
  • Frivolidade
  • Sacudir-se
  • Hiperventilação
  • Um medo de dano físico iminente real
Algumas situações comuns que podem causar ansiedade em pessoas que sofrem de claustrofobia incluem:
  • Estar dentro de uma sala. O indivíduo irá procurar uma saída, como por exemplo, num cinema.
  • Estar dentro de um carro. O indivíduo vai evitar a condução na estrada ou estradas principais, onde existe tráfego intenso.
  • Estar dentro de um edifício. O indivíduo vai evitar tomar elevadores.
  • Estar numa festa. O indivíduo vai ficar perto de uma porta.
  • Estar num avião.
  • Submeter-se a uma ressonância magnética ou tomografia computadorizada.

Em casos extremos, a simples visão de uma porta fechada pode levar a sentimentos de ansiedade no indivíduo.
Claustrofobia pode ter efeitos sociais e psicológicos incapacitantes, já que o paciente, muitas vezes, evita situações em que ele acha que vai ter um ataque de ansiedade, levando ao isolamento e à depressão.



Quando consultar um médico

Você precisa de procurar ajuda de um médico se os sintomas forem ocorrendo por longos períodos de tempo, superiores a pelo menos seis meses. Além disso, se a fobia se prolongar e tornar-se grave, a sua vida diária pode ser interrompida completamente quando você começa a evitar até mesmo casas de banho e andar de carro. Em tais circunstâncias, você precisa de começar um processo de tratamento imediatamente.

Tratamento de claustrofobia

A boa notícia é que a claustrofobia é muito tratável. Tratamento de exposição, uma forma de terapia cognitivo-comportamental, geralmente resulta numa redução total dos sintomas de ansiedade, se o tratamento for conduzido adequadamente.
A terapia comportamental inclui a identificação de pontos gatilho e reconhecimento de reações, para que esses gatilhos sejam aceites de forma natural, através da sua visualização e da sua pratica em pequenos espaços. O indivíduo pode aprender a dissociar sentimentos de perigo com espaço confinado.
Existe um tipo de tratamento de exposição no qual o indivíduo é exposto a uma situação até que o ataque de ansiedade passa, mas uma forma menos extrema de tratamento de exposição é contra-indicado. O tratamento normalmente inclui terapia comportamental, através da qual o indivíduo aprende técnicas de visualização e relaxamento antes de ser lentamente reintroduzido com uma situação de gatilho.
O tratamento para a claustrofobia também pode incluir medicação ou uma combinação de vários tratamentos.
Programação neuro-linguística é um tipo de terapia comportamental que desconstrói uma visão preconcebida do indivíduo para a realidade, reduzindo a ansiedade provocada por uma situação ou ambiente específico.
Medicamentos prescritos para ajudar a combater a claustrofobia incluem antidepressivos e betabloqueadores, que ajudam a aliviar o batimento rápido do coração, frequentemente associado com ataques de ansiedade.
Tratamentos alternativos incluem hipnose de regressão, no qual a hipnose é usada para lembrar o acontecimento traumático que levou à claustrofobia do indivíduo. O paciente é ensinado a ver o evento com os olhos "adultos", o que ajuda a diminuir a sensação de pânico que está incutida na sua mente.
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