quarta-feira, 4 de outubro de 2017

Tuberculose - Causas, sintomas e tratamento

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A tuberculose é uma doença infecciosa potencialmente grave que afeta principalmente os pulmões. As bactérias que causam a tuberculose são transmitidas de uma pessoa para outra através de gotículas minúsculas libertadas para a atmosfera, através de tosse e espirros.
Sendo rara em países desenvolvidos, as infecções de tuberculose começaram a aumentar em 1985, em parte por causa do surgimento do HIV, o vírus que causa AIDS. HIV enfraquece o sistema imunológico de uma pessoa, e este deixa de poder lutar adequadamente contra os germes da tuberculose.
Muitas estirpes de tuberculose resistem aos medicamentos mais utilizados para tratar a doença. As pessoas com tuberculose ativa devem tomar vários tipos de medicamentos durante muitos meses para erradicar a infecção e impedir o desenvolvimento de resistência aos antibióticos.

Sintomas de tuberculose

Embora o seu corpo possa abrigar as bactérias que causam a tuberculose, geralmente, o seu sistema imunológico pode impedir que você se torne doente. Por esta razão, os médicos fazem uma distinção entre:
  • Tuberculose latente. Nesta condição, você tem uma infecção, mas as bactérias permanecem no seu corpo num estado inativo, não causando sintomas. Tuberculose latente, também chamada tuberculose inativa ou infecção por tuberculose, não é contagiosa. Mas ela pode transformar-se em tuberculose ativa, pelo que, o tratamento é importante para a pessoa com uma condição latente e para ajudar a controlar a propagação da condição. Estima-se que 2 bilhões de pessoas têm tuberculose latente.
  • Tuberculose ativa. Esta condição faz com que você possa ficar doente e espalhar a condição para outros. Esta pode ocorrer nas primeiras semanas após a infecção com a bactéria da tuberculose, mas também pode ocorrer anos mais tarde.
Sinais e sintomas de uma condição ativa incluem:
A tuberculose também pode afetar outras partes do seu corpo, incluindo os rins, coluna vertebral ou cérebro. Quando a tuberculose ocorre fora dos seus pulmões, os sinais e sintomas variam de acordo com os órgãos envolvidos. Por exemplo, a tuberculose da coluna vertebral pode motivar dor nas costas, e a tuberculose nos rins pode causar sangue na urina.

Causas de tuberculose

A tuberculose é causada por bactérias que se espalham de pessoa para pessoa através de gotículas microscópicas liberadas no ar. Isto pode acontecer quando alguém com a forma ativa e não tratada de tuberculose tosse, fala, espirra, cospe, ri ou canta.
Embora a tuberculose seja contagiosa, não é fácil de pegar. Você terá muito maior probabilidade de obter a tuberculose de alguém com quem vive ou com quem trabalha do que de um estranho. A maioria das pessoas com uma condição ativa que tiveram tratamento medicamentoso adequado durante pelo menos duas semanas já não são contagiosas.

Tuberculose resistente a medicamentos

Outra razão pela qual a tuberculose continua a ser um grande assassino é o aumento de cepas resistentes da bactéria aos medicamentos. Desde que os primeiros antibióticos foram usados para combater a tuberculose, há mais de 60 anos atrás, alguns germes da tuberculose têm desenvolvido a capacidade de sobreviver, e essa capacidade é passada para os seus descendentes.
Cepas resistentes de tuberculose surgem quando um antibiótico não consegue matar todas as bactérias que são alvos. As bactérias sobreviventes tornam-se resistentes a essa droga em particular e, frequentemente, também a outros antibióticos. Algumas bactérias de tuberculose desenvolveram resistência aos tratamentos mais comumente utilizados, tais como isoniazida e rifampicina.
Algumas estirpes de tuberculose também desenvolveram resistência a drogas menos vulgarmente utilizadas no tratamento da tuberculose, tais como os antibióticos conhecidos como fluoroquinolonas e medicamentos injetáveis, incluindo amicacina, canamicina e capreomicina. Estes medicamentos são frequentemente utilizados no tratamento de infecções que são resistentes aos fármacos mais vulgarmente utilizados.

Diagnóstico de tuberculose

Durante o exame físico, o médico irá verificar os seus nódulos linfáticos para verificar a presença de inchaço, e usar um estetoscópio para auscultar atentamente os sons dos seus pulmões enquanto você respira.
A ferramenta de diagnóstico mais comumente utilizada para o diagnóstico de tuberculose é um teste de pele simples, embora os exames de sangue estejam a tornar-se mais comuns. Uma pequena quantidade de uma substância chamada tuberculina PPD é injetada por baixo da pele do antebraço (você deve sentir apenas uma ligeira picada de agulha). Dentro de 48 a 72 horas, um profissional de saúde irá verificar o seu braço para verificar a presença de inchaço no local da injecção. Se ocorrer um alto vermelho e duro, isso significa que provavelmente, você terá a infecção da tuberculose. O tamanho da elevação determina se os resultados do teste são significativos.
O teste cutâneo para a tuberculose não é perfeito. Por vezes, ele sugere que as pessoas têm tuberculose quando realmente, elas não têm. O teste também pode indicar que as pessoas não têm tuberculose quando realmente, elas têm a condição.
Um teste falso-positivo pode acontecer se você tiver sido vacinado recentemente com o bacilo Calmette-Guerin (BCG). Esta vacina contra a tuberculose raramente é usada em muitos países, mas é amplamente utilizada em países com altas taxas de infecção por tuberculose.
Resultados falso-negativos podem ocorrer em determinadas populações (incluindo crianças, idosos e pessoas com AIDS), que por vezes não respondem ao teste cutâneo para a tuberculose. Um resultado falso-negativo também pode ocorrer em pessoas que foram recentemente infetadas com tuberculose, mas cujo sistema imunológico ainda não reagiu às bactérias.

Exames de sangue

Exames de sangue podem ser utilizados para confirmar ou descartar a tuberculose latente ou ativa. Estes testes usam tecnologia sofisticada para medir a reação do seu sistema imunológico à bactéria. Normalmente, estes testes exigem apenas uma visita ao consultório do seu médico. Um exame de sangue pode ser útil se você estiver em alto risco de infecção por tuberculose, se tiver apresentado uma resposta negativa ao teste da pele, ou se você recebeu recentemente a vacina BCG.

Exames de imagem

Se você já teve um teste cutâneo positivo, provavelmente, o médico irá pedir uma radiografia ao tórax ou uma tomografia computadorizada. Estes podem mostrar manchas brancas nos seus pulmões, onde o seu sistema imunológico tem emparedada a bactéria, mas também podem revelar alterações nos seus pulmões, causadas por tuberculose ativa. As tomografias podem fornecer mais detalhe do que as imagens de raios-X.

Tratamento de tuberculose

Os medicamentos são a pedra angular do tratamento da tuberculose. Mas o tratamento de tuberculose leva muito mais tempo do que o tratamento de outros tipos de infecções bacterianas.
Para tratamento da tuberculose torna-se necessário tomar antibióticos por pelo menos seis a nove meses. As drogas e duração do tratamento dependem da sua idade, saúde geral, possível resistência ao medicamento, forma de tuberculose (latente ou ativa) e localização da infecção no corpo.
Pesquisas recentes sugerem que um tratamento de curto prazo (quatro meses em vez de nove) com medicação combinada, pode ser eficaz para não permitir que a tuberculose latente se torne ativa. Com um curso mais curto do tratamento, as pessoas serão mais propensas a usar toda a sua medicação, e o risco de efeitos secundários será menor. Estudos estão em andamento.
Se você tiver tuberculose latente, você pode precisar de tomar apenas um tipo de medicação. A tuberculose ativa, especialmente se for uma estirpe resistente aos medicamentos, vai exigir vários medicamentos ao mesmo tempo. Os medicamentos mais comuns que são usados no tratamento da condição incluem:
  • Isoniazida
  • Rifampicina (Rifadin, Rimactane)
  • Etambutol (Myambutol)
  • Pirazinamida
Se você tiver tuberculose resistente aos medicamentos, uma combinação de antibióticos chamados fluoroquinolonas e medicamentos injetáveis, como a amicacina, canamicina ou capreomicina, são geralmente utilizados entre 20 a 30 meses. Alguns tipos de tuberculose também estão a desenvolver resistência a estes medicamentos.
Uma série de novas drogas estão a ser encaradas como terapêutica adjuvante ao tratamento atual 
Os efeitos secundários graves de medicamentos contra a tuberculose não são comuns, mas podem ser perigosos, quando ocorrem. Todos os medicamentos para tuberculose podem ser altamente tóxicos para o fígado. Ao tomar estes medicamentos, consulte o seu médico imediatamente se sentir qualquer um dos seguintes sintomas:
  • Náuseas ou vômitos
  • Perda de apetite
  • A cor amarela da sua pele (icterícia)
  • Urina escura
  • Uma febre que dura três ou mais dias e que não tem nenhuma causa óbvia

Completar o tratamento é essencial

Depois de algumas semanas, você não vai ser mais contagioso e poderá começar a sentir melhoras. Pode ser tentador parar de tomar os seus medicamentos. Mas é fundamental que você termine o curso completo de tratamento e tome as medicações exatamente como prescrito pelo seu médico. Parar o tratamento muito cedo ou pular doses podem permitir que as bactérias que ainda estão vivas se tornem resistentes a estes medicamentos, levando a que a tuberculose seja muito mais perigosa e difícil de tratar.

Prevenção de tuberculose

Se você testar positivo para a infecção por tuberculose latente, o seu médico pode aconselhá-lo a tomar medicamentos para reduzir o risco de desenvolver uma condição ativa. O único tipo de tuberculose que é contagiosa é a variedade ativa, quando afeta os pulmões. Assim, você pode evitar que a sua tuberculose latente se torne ativa, mas na fase latente você não pode transmitir a condição a mais ninguém.

Proteja a sua família e amigos

Se você tiver tuberculose ativa, mantenha os seus germes, você mesmo. Geralmente, devem decorrer algumas semanas de tratamento com medicamentos, antes que você deixe de ser contagioso. Siga estas dicas para ajudar a manter os seus amigos e familiares longe da doença:
  • Permaneça em casa. Não vá ao local de trabalho ou escola, e não durma num quarto com outras pessoas durante as primeiras semanas de tratamento para a tuberculose ativa.
  • Ventile o ambiente. Os germes da tuberculose espalham-se mais facilmente em pequenos espaços fechados, onde o ar não se move. Se não estiver muito frio ao ar livre, abra as janelas e use um ventilador para soprar o ar interior para o exterior.
  • Cubra a sua boca. Use um tecido para cobrir a boca quando você ri, espirra ou tosse. Coloque o tecido sujo num saco, sele-o e deite-o fora.
  • Use uma máscara. Use uma máscara cirúrgica quando permanece perto de outras pessoas durante as três primeiras semanas de tratamento, já que isto pode ajudar a diminuir o risco de transmissão.

Vacinações

Em países onde a tuberculose é mais comum, muitas vezes, as crianças são vacinadas com vacina bacilo Calmette-Guerin (BCG), já que esta pode prevenir a uma condição grave em crianças. Dezenas de novas vacinas contra a tuberculose estão em vários estágios de desenvolvimento e testes.
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