segunda-feira, 5 de dezembro de 2016

Câncer de fígado - Causas e tratamento de câncer de fígado

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Câncer de fígado é o crescimento descontrolado de células anormais no fígado.
O fígado:
  • Ajuda o sangue a coagular
  • Remove ou neutraliza venenos, drogas e álcool
  • Ajuda o corpo a absorver gorduras e colesterol
  • Ajuda a manter os níveis normais de açúcar no sangue
  • Regula os hormônios
A maioria dos tumores do fígado espalha-se para o fígado a partir de outros locais no corpo. Isto é conhecido como câncer de fígado secundário ou câncer metastático. Por exemplo, o câncer que se espalhou para o fígado, proveniente dos pulmões é chamado de "câncer de pulmão metastático."
O fígado é o local mais comum para o câncer se espalhar. Em pacientes com câncer de fígado secundário, os médicos tratam pacientes para o local original do câncer. O câncer de pulmão metastático, assim que se espalha para o fígado será tratado como câncer de pulmão, e não câncer de fígado.
Por outro lado, o câncer de fígado primário começa no fígado. E este câncer será tratado como câncer de fígado.

Fatores de risco para câncer de fígado

Os fatores que aumentam o risco de desenvolver câncer de fígado primário incluem:
  • Persistente hepatite B e C. Pessoas que nunca recuperam completamente da infecção com o vírus da hepatite B ou C têm inflamação persistente no fígado.
  • Cirrose, que é a formação de cicatrizes de células do fígado. As causas mais comuns de cirrose são hepatite C e beber muito álcool.
  • O contato direto com cloreto de vinilo (cloreto de polivinil ou PVC). Este produto químico é utilizado na fabricação de certos tipos de plásticos.
  • A exposição ao arsênico. Esta química é utilizada como um conservante de madeira, herbicidas e inseticidas, sendo utilizado no fabrico de vidro e de metal. Alguma água potável pode estar contaminada por arsênico, que também existe em depósitos minerais naturais.
  • Os esteróides anabolizantes, que são hormônios masculinos usados para tratar certas condições. Estes são por vezes utilizados ilegalmente por atletas, para melhorar o seu desempenho.
  • O uso do tabaco, o que promove um maior risco de desenvolver outros tipos de câncer que podem espalhar-se para o fígado.


Sintomas de câncer de fígado

Geralmente, os sintomas não aparecem até que a doença esteja num estado avançado. Os sintomas podem incluir:
  • Perda de peso inexplicada
  • Perda de apetite
  • Sentir-se cheio depois de uma pequena refeição
  • Dor ou inchaço, especialmente no abdômen superior direito
  • Uma coloração amarela na pele e olhos
  • Aumento do fígado ou uma massa na área do fígado
  • Açúcar no sangue

Diagnóstico de câncer de fígado

O câncer de fígado é geralmente diagnosticado em estágios posteriores da doença, porque os sintomas não aparecem até então.
Uma vez que o seu médico suspeita que você pode ter câncer de fígado, ele irá usar um ou mais dos seguintes métodos para diagnosticar a doença:
  • Exame físico. Para verificar se existe perda de peso, desnutrição, fraqueza, aumento do fígado e doenças associadas, tais como hepatite e cirrose.
  • Exames de sangue. Para detetar níveis elevados de uma proteína associada com câncer primário de fígado.
  • A tomografia computadorizada. Um exame de imagem que usa raios-X para detetar e localizar tumores.
  • O ultrassom. Um teste de imagem que usa ondas sonoras que podem determinar se um ponto sobre o fígado é um tumor (crescimento sólido) ou um quisto (uma cavidade cheia de fluido).
  • Angiograma da artéria hepática. Um teste que examina os vasos sanguíneos que fornecem sangue para o câncer de fígado. Ela também ajuda a determinar se o tumor pode ser removido cirurgicamente.
  • Ressonância magnética. Um exame de imagem que usa campos magnéticos que produzem imagens mais detalhadas do que a tomografia computadorizada ou ultrasom.
  • Biópsia. A remoção de uma pequena quantidade de tecido a partir de um crescimento no fígado, que será examinada num laboratório para determinar se ela é cancerosa.
  • Laparoscopia. Inserção de um tubo fino e iluminado através de uma pequena incisão no abdômen para verificar os nós linfáticos do fígado e órgãos circundantes.


Tratamento para câncer de fígado

O tipo de tratamento depende de uma série de fatores, incluindo a fase do câncer, da idade do paciente e do seu estado geral de saúde.
A cirurgia, terapia de radiação e a quimioterapia são possíveis opções de tratamento. Muitas vezes, uma combinação de todos os três é usada.
Um câncer de fígado primário que não se espalhou para os nódulos linfáticos ou para outros órgãos, pode frequentemente ser removido cirurgicamente. No entanto, apenas uma pequena percentagem dos cânceres do fígado são encontrados nesta fase inicial.
Para a maioria dos casos de câncer do fígado, não é possível remover todo o tumor, porque o câncer se espalhou por grande parte do fígado ou por locais distantes. Não existe nenhum tratamento padrão para o câncer de fígado nestas fases. Para alguns casos, um transplante de fígado pode ser considerado.
Medicamentos de quimioterapia mais recentes melhoraram as perspetivas para alguns pacientes com câncer de fígado. Outros medicamentos, que diminuem o fornecimento de sangue de que os tumores necessitam para crescer, também demonstraram ser úteis.
Em muitos casos, o câncer de fígado não pode ser curado. Em vez disso, o tratamento concentra-se em aliviar os sintomas do câncer, não permitir que o câncer se desenvolva, se propague ou retorne.


Prevenção de câncer de fígado

A maior parte dos casos de câncer de fígado primário podem ser evitados. Aqui estão algumas medidas que o podem ajudar.
Para minimizar o risco de ser infetado com um vírus da hepatite:
  • Vacine-se contra a hepatite B.
  • Não pratique relações sexuais desprotegidas. Use preservativo de látex ou poliuretano.
  • Use luvas de látex ao manusear itens que tenham estado em contato com o sangue de outra pessoa ou fluidos corporais.
  • Não compartilhe itens pessoais, como lâminas de barbear, escovas de dentes ou brincos.
  • Certifique-se de que agulhas usadas para a perfuração do corpo ou tatuagens são devidamente esterilizadas.
  • Limite a quantidade de álcool que você bebe a não mais de dois drinques por dia, para diminuir o risco de cirrose.
Outras opções de vida saudáveis também podem diminuir o risco de desenvolvimento do câncer de fígado:
  • Mantenha um peso corporal saudável
  • Implemente uma dieta rica em frutas e legumes
  • Exercite-se regularmente


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