terça-feira, 26 de setembro de 2017

Radioterapia - O que é, para que serve

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A radioterapia ou terapia de radiação é um tipo de tratamento do câncer que usa raios de energia intensa para matar células cancerosas. Na maior parte das vezes, a terapia de radiação obtém o seu poder dos raios-X, mas o poder também pode vir de prótons ou de outros tipos de energia.
Na maior parte das vezes, o termo radioterapia refere-se a radioterapia externa. Durante este tipo de radiação, os feixes de alta energia vêm de uma máquina de fora do seu corpo, que visa os feixes num ponto preciso do seu corpo. Durante um tipo diferente de tratamento de radiação chamada braquiterapia, a radiação é colocada dentro do seu corpo.
A terapia de radiação danifica as células, destruindo o material genético que controla a forma como as células crescem e se dividem. Apesar das células sãs e cancerosas serem danificadas pela terapia de radiação, o objetivo da radioterapia é destruir o menor numero de células normais e saudáveis, tanto quanto possível.

Para que serve a radioterapia

Mais de metade de todas as pessoas com câncer recebe radioterapia como parte do seu tratamento contra o câncer. Os médicos usam a terapia de radiação apenas para tratar alguns tipos de câncer. A radioterapia também é útil no tratamento de alguns tumores (benignos não cancerosos).
O seu médico pode sugerir a terapia de radiação como uma opção em momentos diferentes e por diferentes razões, durante o tratamento de câncer. Estas incluem:
  • À medida que ocorre o tratamento do câncer por si só (primário)
  • Antes da cirurgia, para encolher um tumor canceroso (terapia neoadjuvante)
  • Após a cirurgia, para parar o crescimento de todas as células cancerosas remanescentes (terapia adjuvante)
  • Em combinação com outros tratamentos, tais como quimioterapia, para destruir as células cancerosas
  • No câncer avançado, para aliviar os sintomas causados pelo câncer

Como preparar a radioterapia

Antes de se submeter a radioterapia externa, a sua equipa de cuidados de saúde orienta-o através de um processo de planejamento para garantir que a radiação atinge o ponto preciso no seu corpo, onde ela se torna necessária. Normalmente, planejar inclui:
  • Simulação de radiação. Durante a simulação, a equipe de radioterapia trabalha com você para encontrar uma posição confortável para você durante o tratamento. É imperativo que você se deite durante o tratamento, de modo que encontrar uma posição confortável torna-se vital. Para isso, você vai deitar-se no mesmo tipo de esteira que é usado durante uma radioterapia. Almofadas e encostos são usados para proporcionar algum conforto durante este tipo de tratamento. A equipe de radioterapia vai marcar a área do seu corpo que irá receber a radiação. Dependendo da situação, você pode receber marcação temporária com um marcador ou pode receber pequenas tatuagens permanentes.
  • Scans de planejamento. A equipe de radioterapia terá que o sujeitar a exames de tomografia computadorizada do crânio para determinar a área do seu corpo a ser tratada. Após o processo de planejamento, a equipe de radioterapia decide que tipo de radiação e qual a dose que você vai receber, com base no seu tipo e estágio do câncer, na sua saúde geral e nas metas para o seu tratamento. A dose e foco dos feixes de radiação usados no seu tratamento preciso são cuidadosamente planejados para maximizar a radiação para as células cancerosas e para minimizar os danos no tecido saudável circundante.

Como se implementa a radioterapia

Radioterapia externa é conduzida através de um acelerador linear, uma máquina que dirige feixes de alta energia de radiação no seu corpo.
Quando você se deita sobre uma esteira, o acelerador linear move-se em torno de você para entregar a radiação a partir de vários ângulos. O acelerador linear pode ser ajustado para a sua situação particular, de modo a que ele possa oferecer a dose precisa de radiação que o seu médico ordenou.
Normalmente, você receberá radiação externa em regime de ambulatório, cinco dias por semana, durante um determinado período de tempo. Na maioria dos casos, geralmente, os tratamentos são distribuídos por várias semanas, para permitir que as células saudáveis se possam recuperar entre as sessões de terapia de radiação.
Espere que cada sessão de tratamento possa durar entre 10 e 30 minutos. Nalguns casos, um único tratamento pode ser usado para ajudar a aliviar a dor ou outros sintomas associados com cânceres mais avançados.
Durante uma sessão de tratamento, você vai deitar-se na posição determinada durante a sessão de simulação de radiação e você pode ficar posicionado com moldes para prendê-lo no lugar.
A máquina do acelerador linear pode girar em torno do seu corpo para atingir os pontos alvo a partir de diferentes direções. A máquina faz um som de zumbido.
Você vai ficar quieto e respirar normalmente durante o tratamento, que leva apenas alguns minutos. No caso de alguns pacientes com câncer de pulmão ou da mama, estes podem ser convidados a segurar a respiração enquanto a máquina proporciona o tratamento.
A sua equipe de radioterapia fica nas proximidades, numa sala com ligações de vídeo e áudio, para que você possa falar com eles ou eles consigo. Você deve falar se sentir-se desconfortável, mas você não deve sentir nenhuma dor durante a sessão de terapia de radiação.


Riscos associados a radioterapia

Os efeitos secundários da radioterapia dependem de qual a parte do seu corpo que está sendo exposta à radiação e quanto radiação é usada. Você pode não apresentar efeitos colaterais, mas você também pode enfrentar vários efeitos secundários. A maioria dos efeitos colaterais são temporários, podendo ser controlados, e geralmente desaparecem com o tempo quando o tratamento termina.
Os efeitos colaterais da radioterapia dependem da parte do corpo que é alvo do tratamento. Estes podem incluir:
  • Qualquer parte do corpo - A perda de cabelo no local de tratamento (por vezes permanente), irritação da pele no local de tratamento e fadiga
  • Cabeça e pescoço - Boca seca, saliva mais espessa, dificuldade para engolir, dor de garganta, alterações na forma do sabor dos alimentos, náuseas, feridas na boca, cárie dentária
  • Peito - Dificuldade de deglutição, tosse e falta de ar
  • Abdômen - Náuseas, vômitos e diarreia
  • Pélvis - Diarreia, irritação da bexiga, micção frequente e disfunção sexual
Alguns efeitos colaterais podem desenvolver-se mais tarde. Por exemplo, em raras circunstâncias, um novo câncer (segundo câncer primário) que é diferente do primeiro câncer tratado com radiação, pode desenvolver-se anos mais tarde. Pergunte ao seu médico sobre os potenciais efeitos colaterais, tanto a curto como a longo prazo, que podem ocorrer após o seu tratamento.

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