sábado, 5 de novembro de 2016

Lúpus ou doença inflamatória que ataca o próprio corpo

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O lúpus é uma doença inflamatória crônica que ocorre quando o sistema imunológico do corpo ataca os seus próprios tecidos e órgãos. A inflamação causada pelo lúpus pode afetar muitos sistemas diferentes do corpo, incluindo as articulações, pele, rins, células do sangue, cérebro, coração e pulmões.
O lúpus pode ser difícil de diagnosticar porque os seus sinais e sintomas, muitas vezes imitam os de outras doenças. O sinal mais característico do lúpus é uma erupção cutânea facial que se assemelha a asas de uma borboleta, desdobradas em ambas as bochechas, que ocorre em muitos casos, mas não aparece em todos os casos de lúpus.
Algumas pessoas nascem com uma tendência para o desenvolvimento de lúpus, que pode ser desencadeado por infecções, certos medicamentos ou até mesmo luz solar. Enquanto não existe cura para o lúpus, os tratamentos podem ajudar a controlar os sintomas.


Causas

Lúpus ocorre quando o sistema imunológico ataca os tecidos saudáveis do corpo. É provável que o lúpus resulte de uma combinação genética e ambiental. Parece que as pessoas com predisposição hereditária para o lúpus podem desenvolver a doença quando entram em contato com algo no ambiente que pode desencadear a condição. No entanto, a causa para o lúpus, na maioria dos casos é desconhecida. Alguns potenciais gatilhos incluem:
  • Luz solar. A exposição ao sol pode motivar lesões cutâneas de lúpus ou desencadear uma resposta interna em pessoas susceptíveis.
  • Infecções. Ter uma infecção pode iniciar lúpus ou causar uma recaída em algumas pessoas.
  • Medicamentos. O lúpus pode ser desencadeado por certos tipos de medicamentos anti-apreensão, medicamentos para pressão arterial e antibióticos. As pessoas que têm lúpus induzido por drogas costumam ver os seus sintomas desaparecem quando param de tomar a medicação.

Sintomas

Não existem dois casos de lúpus que sejam exatamente iguais. Os sinais e sintomas podem surgir subitamente ou desenvolver-se lentamente, podendo variar de leves a graves, e podem ser temporários ou permanentes. A maioria das pessoas com lúpus tem doença leve caracterizada por episódios (chamados flares) quando os sinais e sintomas pioram durante algum tempo, e em seguida, melhoram ou podem mesmo desaparecer completamente por um tempo.
Os sinais e sintomas do lúpus que ocorrem vão depender de quais os sistemas do corpo que se encontram afetados pela doença. Os sinais e sintomas mais comuns incluem:


Diagnóstico

Diagnosticar o lúpus é difícil, porque os sinais e sintomas variam muito de pessoa para pessoa. Sinais e sintomas do lúpus podem variar ao longo do tempo e sobrepõem-se com os sinais e sintomas de muitas outras doenças. Nenhum teste por si só pode diagnosticar o lúpus. A combinação de exames de sangue e de urina, sinais e sintomas, e achados do exame físico levam a um diagnóstico.

Testes laboratoriais

Os exames de sangue e urina podem incluir:
  • Hemograma completo. Este teste mede o número de glóbulos vermelhos, glóbulos brancos e plaquetas, assim como a quantidade de hemoglobina, uma proteína nas células vermelhas do sangue. Os resultados podem indicar que você tem anemia, o que normalmente ocorre no lúpus. Uma contagem de células de sangue, de plaquetas ou de glóbulos brancos baixa também pode ocorrer no lúpus.
  • Taxa de sedimentação de eritrócitos. Este teste de sangue determina a taxa à qual as células vermelhas do sangue se depositam no fundo de um tubo durante uma hora. A taxa de sedimentação pode indicar uma doença sistêmica, como o lúpus. A taxa de sedimentação não é específica para qualquer doença. Ela pode ser elevada se você tiver lúpus, uma outra condição inflamatória, câncer ou uma infecção.
  • Avaliação do rim e fígado. Exames de sangue podem avaliar se os seus rins e fígado estão a funcionar devidamente. O lúpus pode afetar estes órgãos.
  • O exame de urina. A análise de uma amostra de urina pode mostrar um nível aumentado de proteína ou células vermelhas do sangue na urina, o que pode ocorrer se o lúpus afetar os seus rins.
  • Teste de anticorpos antinucleares. Um teste positivo para a presença destes anticorpos (produzidos pelo sistema imunológico) indica um sistema imunitário estimulado.

Exames de imagem

Se o médico suspeitar que o lúpus está a afetar os seus pulmões ou coração, ele pode sugerir:
  • Raio-x do tórax. Uma imagem do seu peito pode revelar sombras anormais que sugerem fluido ou inflamação nos seus pulmões.
  • Ecocardiograma. Este teste utiliza ondas sonoras para produzir imagens em tempo real do seu coração a bater e pode verificar se existem problemas com as suas válvulas e outras partes do seu coração.

Biopsia

Lúpus pode prejudicar os seus rins de muitas formas diferentes, e os tratamentos podem variar, dependendo do tipo de dano que ocorre. Nalguns casos, é necessário testar uma pequena amostra de tecido renal para determinar qual o melhor tratamento que se deve implementar. A amostra pode ser obtida com uma agulha ou através de uma pequena incisão.

Tratamento para lúpus

O tratamento para o lúpus depende dos seus sinais e sintomas. Determinar se os seus sinais e sintomas devem ser tratados e quais os medicamentos que se devem usar, exige uma discussão cuidadosa dos riscos e benefícios com o seu médico. Como os seus sinais e sintomas podem incendiar e diminuir, você e o seu médico podem achar que você vai precisar de mudar medicações ou dosagens ao longo do tempo. Os medicamentos mais comumente usados para controlar o lúpus incluem:
  • Medicamentos anti-inflamatórias não esteróides (AINEs). AINEs de venda livre, tais como o naproxeno sódico (Aleve) e ibuprofeno (Advil, Motrin IB, outros) podem ser utilizados para tratar a dor, o inchaço e febre associados a lúpus. AINEs mais fortes estão disponíveis através de prescrição. Os efeitos colaterais dos AINEs incluem sangramento do estômago, problemas renais e um aumento do risco de problemas cardíacos.
  • Medicamentos antimaláricoos. Medicamentos comumente usados para tratar a malária, como hidroxicloroquina (Plaquenil) também podem ajudar a controlar o lúpus. Os efeitos colaterais podem incluir dores de estômago e, muito raramente, lesões na retina do olho.
  • Corticosteróides. Prednisona e outros tipos de corticosteróides podem combater a inflamação de lúpus, mas muitas vezes produzem efeitos colaterais a longo prazo, incluindo ganho de peso, nódoas negras fáceis, enfraquecimento dos ossos (osteoporose), pressão arterial elevada, diabetes e aumento do risco de infecção. O risco de efeitos secundários aumenta com doses mais elevadas e terapia a longo prazo.
  • Imunossupressores. Drogas que suprimem o sistema imunológico podem ser úteis em casos graves de lúpus. Exemplos incluem a azatioprina (Imuran, Azasan), mofetil (CellCept), leflunomida (Arava) e metotrexato (Trexall). Os efeitos colaterais potenciais podem incluir um risco aumentado de infecção, danos no fígado, diminuição da fertilidade e aumento do risco de câncer. A medicação mais recente, belimumab (Benlysta), também permite reduzir sintomas do lúpus em algumas pessoas. Os efeitos colaterais incluem náuseas, diarreia e febre.
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