quinta-feira, 21 de setembro de 2017

Jet lag - Causas, sintomas e tratamento

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Jet lag é um tipo de distúrbio do sono que é causado por uma reação a viajar entre diferentes fusos horários.
Os nossos corpos desenvolvem naturalmente um ciclo de sono-vigília que está ligado aos padrões de claridade e escuridão no nosso ambiente. Este ciclo, chamado de ritmo circadiano, afeta muitos processos corporais, incluindo os níveis de temperatura e os níveis hormonais.

Causas de Jet Lag

Porque viajar entre fusos horários muda os padrões de claro-escuro no nosso ambiente, isto pode atrapalhar os ritmos do corpo. Uma mudança de mesmo algumas horas pode não parecer significativa, mas muitas vezes é o suficiente para afetar o ciclo sono-vigília do corpo.
Os efeitos do jet lag vão para além de cansaço por algumas horas estras. Atendendo a que a interrupção no ciclo vigília-sono afeta os níveis hormonais do corpo, muitos processos do corpo podem ficar fora de equilíbrio, levando a uma variedade de sintomas.

Sintomas de Jet Lag

Os sintomas de jet lag podem variar desde leves a graves, dependendo do número de fusos horários a atravessar e da sensibilidade de cada pessoa para tais mudanças. Quanto mais zonas você cruzar, mais provável se torna que os ritmos do corpo sejam interrompidos, o que pode levar a sintomas mais graves. A maioria das pessoas que atravessam cinco ou mais fusos horários vão experimentar pelo menos alguns sintomas, que podem incluir:
  • Sonolência diurna
  • Dor de cabeça
  • Insônia
  • Sono agitado, possivelmente com despertares frequentes
  • Dificuldade de concentração
  • Julgamento prejudicado
  • Dor de estômago ou náusea leve

Quando consultar um médico

Normalmente, não se torna necessário consultar um médico para tratar jet lag. No entanto, você deve consultar um profissional de saúde se os sintomas não se tiverem esclarecido dentro de duas semanas.

Diagnóstico para Jet Lag

Não existem testes para jet lag, apesar de, geralmente a causa seja óbvia. Se você tiver sintomas típicos, você não precisa de procurar um médico.
Se você tiver sintomas associados a este distúrbio que duram mais de duas semanas, é possível que alguma coisa esteja a provocar a sua dificuldade para dormir. O seu médico pode sugerir uma avaliação para verificar se existem outros distúrbios.

Tratamento de jet lag

Algumas pessoas acreditam que o hormônio melatonina ajuda a diminuir o jet lag. Este hormônio, que pode ser comprado como um suplemento, é tomado cerca de 30 minutos antes de dormir, no dia da viagem e por um período de tempo de até quatro dias após a chegada, geralmente numa dose de cerca de 3 miligramas. Muitas doses menores (1/2 miligrama) também podem funcionar, e algumas pessoas precisam de doses mais elevadas, com cerca de 5 miligramas.
A melatonina não foi estudada extensivamente, mas alguns estudos sugerem que ela pode ser um remédio eficaz para jet lag. Geralmente, a melatonina não causa efeitos secundários graves, embora haja pouca informação sobre a sua segurança a longo prazo. Possíveis efeitos colaterais de curto prazo incluem sonolência diurna, tonturas, dor de cabeça, desorientação, perda de apetite e náuseas. Alguns estudos sugerem que as pessoas com epilepsia ou pessoas que tomam varfarina (Coumadin) devem evitar tomar suplementos de melatonina. A melatonina é considerada um suplemento nutricional, pelo que não é regulado de perto. Se você quiser considerar o uso de melatonina para tratar jet lag, converse com o seu médico.
Medicamentos, tais como zolpidem (Ambien) ou um grupo de medicamentos relacionados, chamados benzodiazepínicos, podem ser eficazes. Isto é particularmente verdadeiro para pessoas que têm dificuldade em adormecer depois de viajar para um novo fuso horário.


Prognóstico para jet lag

Este tipo de distúrbio do sono é um problema leve, que desaparece por conta própria dentro de alguns dias. Pessoas com rotinas regulares e idosos podem ter menos capacidade de tolerar mudanças nos seus ciclos de luz-escuro e podem demorar um pouco mais para se recuperarem. No entanto, mesmo para essas pessoas, todos os sintomas devem desaparecer dentro de duas semanas.


Duração de Jet Lag

Para cada fuso horário cruzado durante uma viagem, demora cerca de um dia para uma pessoa se adaptar ao novo ambiente. Por exemplo, a adaptação pode demorar até três dias para uma pessoa que viaja da Califórnia para Nova York, de modo a que a pessoa se possa sentir normal novamente. Se essa pessoa viajar de volta para a Califórnia após o ajuste para o horário de Nova York, pode demorar mais três dias para reajustar a tempos da Califórnia.
As pessoas mais velhas parecem ser mais afetadas pelo jet lag e podem exigir um pouco mais de tempo para se ajustar. Viajar de oeste para leste pode causar sintomas mais incômodos porque o corpo tem mais dificuldade para se ajustar ao relógio para a frente do que para trás.

Prevenção de Jet Lag

Embora nada possa impedir completamente este tipo de distúrbio, os viajantes podem fazer algumas coisas para limitar os seus efeitos:
  • Antes de viajar, tente reorganizar a sua agenda para corresponder melhor ao calendário do seu destino. Isto exige comer e dormir a horas ligeiramente diferentes (anteriores ou posteriores, dependendo do seu destino) do que você está acostumado.
  • Assim que chegar, tente adoptar o calendário do novo local o mais rapidamente possível, dormindo durante a noite, ficando acordado durante o dia, e comendo na hora das refeições locais.
  • Beba muita água para evitar a desidratação.
  • Evite álcool e cafeína, o que pode afetar o sono, contribuindo para a desidratação e podendo piorar os sintomas do jet-lag.
  • Saia à luz do dia no novo fuso horário. A exposição à luz natural pode ajudá-lo a adaptar-se ao novo ambiente mais rapidamente.

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