sábado, 19 de novembro de 2016

Hepatite C

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A hepatite C é uma infecção viral que provoca a inflamação do fígado, e que algumas vezes leva a graves danos no fígado. O vírus da hepatite C (VHC) espalha-se através do sangue contaminado.
Até recentemente, o tratamento da hepatite C necessitava de injecções semanais e medicações orais que muitas pessoas infectadas com VHC não poderiam tomar devido a outros problemas de saúde ou efeitos colaterais inaceitáveis.
Isto está mudando. Hoje, VHC crônica é geralmente curável com medicamentos orais tomados todos os dias durante dois a seis meses. Ainda assim, cerca de metade das pessoas com VHC não sabem que estão infetadas, principalmente porque elas não têm sintomas, que podem levar décadas para aparecer. Por esta razão, normalmente, recomenda-se um exame de sangue de rastreio para todas as pessoas com maior risco de infecção. O maior grupo de risco inclui todos os nascidos entre 1945 e 1965 (uma população com cinco vezes mais probabilidade de ser infetada, do que os nascidos em outros anos).


Sintomas de hepatite C

Infecção de longo prazo com o virus da hepatite C (VHC) é conhecida como hepatite C crônica. Hepatite C crónica é geralmente uma infecção "silenciosa" por muitos anos, até que o vírus danifica suficientemente o fígado para fazer com que ocorram os sinais e sintomas de doença do fígado. Entre estes sinais e sintomas incluem-se:
  • Sangramento facil
  • Contusões
  • Fadiga
  • Pouco apetite
  • Descoloração amarela da pele e dos olhos (icterícia)
  • Urina de cor escura
  • Coceira na pele
  • Acúmulo de líquido no abdômen (ascite)
  • Inchaço nas pernas
  • Perda de peso
  • Confusão, sonolência e fala enrolada (encefalopatia hepática)
  • Vasos sanguíneos de aranha na sua pele (angiomas de aranha)
Cada infecção crônica da hepatite C começa com uma fase aguda. Geralmente, a hepatite C aguda não é diagnosticada porque raramente provoca sintomas. Quando os sinais e sintomas estão presentes, eles podem incluir icterícia, juntamente com fadiga, náuseas, febre e dores musculares. Os sintomas agudos aparecem um a três meses após a exposição ao vírus.
A infecção aguda da hepatite C nem sempre se torna crônica. Nalgumas pessoas, a inefecção limpa do seu corpo após a fase aguda, um resultado conhecido como depuração viral espontânea. Em estudos de pessoas diagnosticadas com hepatite C aguda, as taxas de depuração viral espontânea têm variado entre 14 a 50 por cento. Hepatite C aguda também responde bem à terapia antiviral.

Tratamento de hepatite C

A hepatite C é tratada com medicamentos antivirais destinados a eliminar o vírus do seu corpo. O objetivo do tratamento é eliminar o vírus da hepatite C detetado no seu corpo, pelo menos, 12 semanas depois de um tratamento completo.
Recentemente, os pesquisadores fizeram avanços significativos no tratamento da hepatite C, utilizando novos medicamentos anti-virais "de ação direta", por vezes em combinação com os já existentes. Como resultado, as pessoas experimentam melhores resultados, menos efeitos colaterais e tempo de tratamento mais curto (alguns períodos de tratamento são tão curtos quanto oito semanas). A escolha de medicamentos e a duração do tratamento dependerá do genótipo da hepatite C, da presença de danos no fígado, de outras condições médicas e tratamentos anteriores.
Devido ao ritmo da pesquisa, as recomendações para medicamentos e regimes de tratamento estão a mudar rapidamente. Por isso, é melhor discutir as opções de tratamento com um especialista.
Ao longo do tratamento, a sua equipa de cuidados irá monitorizar a sua resposta aos medicamentos.

Transplante de fígado

Se você desenvolvee complicações graves devido à infecção de hepatite C crõnica, o transplante de fígado pode ser uma opção. Durante um transplante de fígado, o cirurgião remove o fígado danificado e substitui-o por um fígado saudável. A maioria dos fígados transplantados vêm de doadores falecidos, embora um pequeno número venha de doadores vivos que doam uma parte dos seus fígados.
Na maioria dos casos, um transplante de fígado por si só não cura a hepatite C. A infecção é susceptível de voltar, e requer tratamento com medicação antiviral para evitar danos no fígado transplantado. Vários estudos têm demonstrado que os novos regimes de medicação, como antivirais de acção direta, são eficazes na cura de hepatite C pós-transplante. O tratamento com antivirais de acção direta também podem ser eficazes em pacientes apropriadamente seleccionados antes do transplante de fígado.
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