terça-feira, 19 de setembro de 2017

Hepatite C - Causas, sintomas e tratamento

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A hepatite C é uma infecção viral que provoca a inflamação do fígado, e que algumas vezes leva a graves danos no fígado. O vírus da hepatite C (VHC) espalha-se através do sangue contaminado.
Até recentemente, o tratamento da hepatite C necessitava de injecções semanais e medicações orais que muitas pessoas infetadas com VHC não poderiam tomar devido a outros problemas de saúde ou a efeitos colaterais inaceitáveis.
Isto está a mudar. Hoje em dia, VHC crônica é geralmente curável com medicamentos orais tomados todos os dias durante dois a seis meses. Ainda assim, cerca de metade das pessoas com VHC não sabem que estão infetadas, principalmente porque elas não têm sintomas, que podem levar décadas para aparecer. Por esta razão, normalmente, recomenda-se um exame de sangue de rastreio para todas as pessoas com maior risco de infecção. O maior grupo de risco inclui todas as pessoas nascidas entre 1945 e 1965 (uma população com cinco vezes mais probabilidade de ser infetada, do que os nascidos em outros anos).


Sintomas de hepatite C

Infecção de longo prazo com o vírus da hepatite C (VHC) é conhecida como hepatite C crônica. Hepatite C crônica é geralmente uma infecção que se mantem "silenciosa" por muitos anos, até que o vírus danifica suficientemente o fígado para fazer com que ocorram os sinais e sintomas de doença de fígado. Entre estes sinais e sintomas incluem-se:
  • Sangramento facil
  • Contusões
  • Fadiga
  • Pouco apetite
  • Descoloração amarela da pele e dos olhos (icterícia)
  • Urina de cor escura
  • Coceira na pele
  • Acúmulo de líquido no abdômen (ascite)
  • Inchaço nas pernas
  • Perda de peso
  • Confusão, sonolência e fala enrolada (encefalopatia hepática)
  • Vasos sanguíneos de "aranhada" na sua pele (angiomas de aranha)
Cada infecção crônica da hepatite C começa com uma fase aguda. Geralmente, uma condição aguda não é diagnosticada porque raramente provoca sintomas. Quando os sinais e sintomas se encontram presentes, estes podem incluir icterícia, juntamente com fadiga, náuseas, febre e dores musculares. Os sintomas agudos aparecem um a três meses após a exposição ao vírus.
A infecção aguda da hepatite C nem sempre se torna crônica. Nalgumas pessoas, a infecção limpa do seu corpo após a fase aguda, um resultado conhecido como depuração viral espontânea. Em estudos de pessoas diagnosticadas com hepatite C aguda, as taxas de depuração viral espontânea têm variado entre 14 a 50 por cento. Hepatite C aguda também responde bem à terapia antiviral.


Causas de hepatite C

Esta condição é causada pelo vírus da hepatite C. A infecção espalha-se quando o sangue contaminado com o vírus entra na corrente sanguínea de uma pessoa não infetada.
Globalmente, o VHC existe em várias formas distintas, conhecidas como genótipos. O genótipo VHC mais comum na América do Norte e na Europa é o tipo 1. Tipo 2 também ocorre nos Estados Unidos e na Europa, mas é menos comum que o tipo 1. Ambos os tipos também se espalham por grande parte do mundo, embora outros genótipos possam causar uma maioria de infecções no Médio Oriente, Ásia e África.
Embora a hepatite C crônica siga um curso semelhante, independentemente do genótipo do vírus infetante, as recomendações de tratamento variam de acordo com o genótipo viral.


Diagnóstico de hepatite C

As autoridades de saúde recomendam que qualquer pessoa com alto risco de exposição ao VHC obtenha um exame de sangue para procurar uma infecção da hepatite C. As pessoas que devem conversar com os seus médicos sobre o rastreio do vírus deste tipo de hepatite incluem:
  • Qualquer pessoa que já tenha injetado ou inalado drogas ilícitas
  • Qualquer pessoa que tenha resultados de testes de função hepática anormais sem causa identificada
  • Os bebés nascidos de mães com hepatite C
  • Os profissionais de saúde e de emergência que tenham sido expostos a sangue ou picadas de agulha acidentais
  • As pessoas com hemofilia que foram tratadas com fatores de coagulação antes de 1987
  • As pessoas que já passaram por tratamentos de hemodiálise a longo prazo
  • As pessoas que receberam transfusões de sangue ou transplantes de órgãos antes de 1992
  • Parceiros sexuais de qualquer pessoa com diagnóstico de infecção por hepatite C
  • As pessoas com infecção por HIV
  • Qualquer pessoa nascida entre 1945 e 1965
  • Qualquer pessoa que tenha passado por uma prisão


Outros exames de sangue

Se um teste de sangue inicial mostrar que você tem hepatite C, exames de sangue adicionais podem incluir:
  • Medição da quantidade do vírus da hepatite C no seu sangue (carga viral)
  • Identificação do genótipo do vírus


Testes de lesão hepática

Os médicos utilizam tipicamente um ou mais dos seguintes testes para avaliar os danos no fígado decorrentes de hepatite C crônica:
  • Elastografia por ressonância magnética. Sendo uma alternativa não invasiva de uma biópsia do fígado, combina a tecnologia de ressonância magnética com padrões formados por ondas sonoras que saltam fora do fígado para criar um mapa visual que mostra gradientes de rigidez ao longo do fígado. Determinado tecido hepático indica a presença de fibrose ou formação de cicatrizes no fígado, como resultado da hepatite C crônica.
  • Elastografia transitória. Outro teste não invasivo, a elastografia transitória, é um tipo de ultrassom que transmite vibrações para o fígado e mede a velocidade da sua dispersão através do tecido hepático, para estimar a sua rigidez.
  • A biópsia do fígado. Tipicamente feita com a orientação de ultrassom, este teste envolve a inserção de uma agulha fina através da parede abdominal, para remover uma pequena amostra de tecido do fígado para testes de laboratório.
  • Elastografia transitória. Um membro da equipa de cuidados realiza elastografia transitória, uma alternativa indolor para biópsia hepática, para avaliar os danos do fígado.

Tratamento de hepatite C

A hepatite C é tratada com medicamentos antivirais destinados a eliminar o vírus do seu corpo. O objetivo do tratamento será eliminar o vírus detetado no seu corpo, pelo menos, 12 semanas depois de um tratamento completo.
Recentemente, os pesquisadores fizeram avanços significativos no tratamento da hepatite C, utilizando novos medicamentos anti-virais "de ação direta", por vezes em combinação com os já existentes. Como resultado, as pessoas experimentam melhores resultados, menos efeitos colaterais e tempo de tratamento mais curto (alguns períodos de tratamento são tão curtos quanto oito semanas). A escolha de medicamentos e a duração do tratamento dependerá do genótipo de hepatite C, da presença de danos no fígado, de outras condições médicas e de tratamentos anteriores.
Devido ao ritmo da pesquisa, as recomendações para medicamentos e regimes de tratamento estão a mudar rapidamente. Por isso, será melhor discutir as opções de tratamento com um especialista.
Ao longo do tratamento, a sua equipa de cuidados irá monitorizar a sua resposta aos medicamentos.

Transplante de fígado

Se você desenvolver complicações graves devido à infecção de hepatite C crõnica, o transplante de fígado pode ser uma opção. Durante um transplante de fígado, o cirurgião remove o fígado danificado e substitui-o por um fígado saudável. A maioria dos fígados transplantados vêm de doadores falecidos, embora um pequeno número venha de doadores vivos que doam uma parte dos seus fígados.
Na maioria dos casos, um transplante de fígado por si só não cura a hepatite C. A infecção é susceptível de voltar, requerendo tratamento com medicação antiviral, para evitar danos no fígado transplantado. Vários estudos têm demonstrado que os novos regimes de medicação, como antivirais de ação direta, são eficazes na cura de hepatite C pós-transplante. O tratamento com antivirais de ação direta também podem ser eficazes em pacientes apropriadamente selecionados antes do transplante de fígado.
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