sábado, 19 de novembro de 2016

Hepatite C ou infecção viral que motiva inflamação do fígado

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A hepatite C é uma infecção viral que provoca a inflamação do fígado, e que algumas vezes leva a graves danos no fígado. O vírus da hepatite C (VHC) espalha-se através do sangue contaminado.
Até recentemente, o tratamento da hepatite C necessitava de injecções semanais e medicações orais que muitas pessoas infectadas com VHC não poderiam tomar devido a outros problemas de saúde ou efeitos colaterais inaceitáveis.
Isto está mudando. Hoje, VHC crônica é geralmente curável com medicamentos orais tomados todos os dias durante dois a seis meses. Ainda assim, cerca de metade das pessoas com VHC não sabem que estão infetadas, principalmente porque elas não têm sintomas, que podem levar décadas para aparecer. Por esta razão, normalmente, recomenda-se um exame de sangue de rastreio para todas as pessoas com maior risco de infecção. O maior grupo de risco inclui todos os nascidos entre 1945 e 1965 (uma população com cinco vezes mais probabilidade de ser infetada, do que os nascidos em outros anos).


Sintomas

Infecção de longo prazo com o virus da hepatite C (VHC) é conhecida como hepatite C crônica. Hepatite C crónica é geralmente uma infecção "silenciosa" por muitos anos, até que o vírus danifica suficientemente o fígado para fazer com que ocorram os sinais e sintomas de doença do fígado. Entre estes sinais e sintomas incluem-se:
  • Sangramento facil
  • Contusões
  • Fadiga
  • Pouco apetite
  • Descoloração amarela da pele e dos olhos (icterícia)
  • Urina de cor escura
  • Coceira na pele
  • Acúmulo de líquido no abdômen (ascite)
  • Inchaço nas pernas
  • Perda de peso
  • Confusão, sonolência e fala enrolada (encefalopatia hepática)
  • Vasos sanguíneos de aranha na sua pele (angiomas de aranha)
Cada infecção crônica da hepatite C começa com uma fase aguda. Geralmente, a hepatite C aguda não é diagnosticada porque raramente provoca sintomas. Quando os sinais e sintomas estão presentes, eles podem incluir icterícia, juntamente com fadiga, náuseas, febre e dores musculares. Os sintomas agudos aparecem um a três meses após a exposição ao vírus.
A infecção aguda da hepatite C nem sempre se torna crônica. Nalgumas pessoas, a inefecção limpa do seu corpo após a fase aguda, um resultado conhecido como depuração viral espontânea. Em estudos de pessoas diagnosticadas com hepatite C aguda, as taxas de depuração viral espontânea têm variado entre 14 a 50 por cento. Hepatite C aguda também responde bem à terapia antiviral.

Causas

A hepatite C é causada pelo vírus da hepatite C. A infecção espalha-se quando o sangue contaminado com o vírus entra na corrente sanguínea de uma pessoa não infetada.
Globalmente, o VHC existe em várias formas distintas, conhecidas como genótipos. O genótipo VHC mais comum na América do Norte e na Europa é o tipo 1. Tipo 2 também ocorre nos Estados Unidos e na Europa, mas é menos comum que o tipo 1. Ambos os tipos também se espalham por grande parte do mundo, embora outros genótipos possam causar uma maioria de infecções no Médio Oriente, Ásia e África.
Embora a hepatite crônica C siga um curso semelhante, independentemente do genótipo do vírus infetante, as recomendações de tratamento variam de acordo com o genótipo viral.

Diagnóstico

As autoridades de saúde recomendam que qualquer pessoa com alto risco de exposição ao VHC obtenham um exame de sangue para procurar uma infecção da hepatite C. As pessoas que devem conversar com os seus médicos sobre o rastreio do vírus da hepatite C incluem:
  • Qualquer pessoa que já tenha injetado ou inalado drogas ilícitas
  • Qualquer pessoa que tenha resultados de testes de função hepática anormais sem causa identificada
  • Os bebés nascidos de mães com hepatite C
  • Os profissionais de saúde e de emergência que tenham sido expostos a sangue ou picadas de agulha acidentais
  • As pessoas com hemofilia que foram tratadas com fatores de coagulação antes de 1987
  • As pessoas que já passaram por tratamentos de hemodiálise a longo prazo
  • As pessoas que receberam transfusões de sangue ou transplantes de órgãos antes de 1992
  • Parceiros sexuais de qualquer pessoa com diagnóstico de infecção por hepatite C
  • As pessoas com infecção por HIV
  • Qualquer pessoa nascida entre 1945 e 1965
  • Qualquer pessoa que tenha estado numa prisão

Outros exames de sangue

Se um teste de sangue inicial mostrar que você tem hepatite C, exames de sangue adicionais podem incluir:
  • Medição da quantidade do vírus da hepatite C no seu sangue (carga viral)
  • Identificar o genótipo do vírus

Tratamento

A hepatite C é tratada com medicamentos antivirais destinados a eliminar o vírus do seu corpo. O objetivo do tratamento é eliminar o vírus da hepatite C detetado no seu corpo, pelo menos, 12 semanas depois de um tratamento completo.
Recentemente, os pesquisadores fizeram avanços significativos no tratamento da hepatite C, utilizando novos medicamentos anti-virais "de ação direta", por vezes em combinação com os já existentes. Como resultado, as pessoas experimentam melhores resultados, menos efeitos colaterais e tempo de tratamento mais curto (alguns períodos de tratamento são tão curtos quanto oito semanas). A escolha de medicamentos e a duração do tratamento dependerá do genótipo da hepatite C, da presença de danos no fígado, de outras condições médicas e tratamentos anteriores.
Devido ao ritmo da pesquisa, as recomendações para medicamentos e regimes de tratamento estão a mudar rapidamente. Por isso, é melhor discutir as opções de tratamento com um especialista.
Ao longo do tratamento, a sua equipa de cuidados irá monitorizar a sua resposta aos medicamentos.

Transplante de fígado

Se você desenvolvee complicações graves devido à infecção de hepatite C crõnica, o transplante de fígado pode ser uma opção. Durante um transplante de fígado, o cirurgião remove o fígado danificado e substitui-o por um fígado saudável. A maioria dos fígados transplantados vêm de doadores falecidos, embora um pequeno número venha de doadores vivos que doam uma parte dos seus fígados.
Na maioria dos casos, um transplante de fígado por si só não cura a hepatite C. A infecção é susceptível de voltar, e requer tratamento com medicação antiviral para evitar danos no fígado transplantado. Vários estudos têm demonstrado que os novos regimes de medicação, como antivirais de acção direta, são eficazes na cura de hepatite C pós-transplante. O tratamento com antivirais de acção direta também podem ser eficazes em pacientes apropriadamente seleccionados antes do transplante de fígado.
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