quarta-feira, 20 de setembro de 2017

Falta de ferro - Causas, sintomas e tratamento

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Diz-se que existe falta de ferro quando ocorre um anormalmente baixo nível de ferro no organismo.
O ferro é um mineral essencial que pode ser encontrado em carnes vermelhas e em certas frutas e legumes. No corpo, o ferro é necessário para formar a mioglobina, uma proteína presente nas células musculares, que se torna essencial para certas enzimas que geram reações químicas do corpo. Na medula óssea, o ferro é utilizado para produzir a hemoglobina, o produto químico de transporte do oxigênio no interior das células vermelhas do sangue do corpo. Se os níveis de ferro caírem para níveis demasiadamente baixos, provoca anemia por deficiência de ferro. Quando isto acontece, os glóbulos vermelhos tornam-se menores do que o normal e contêm menos hemoglobina.
A falta de ferro pode ocorrer em crianças, adolescentes e mulheres grávidas, por causa das pesadas exigências de ferro associadas com o crescimento corporal rápido. A deficiência de ferro é especialmente comum em mulheres na fase pré-menopausa, por causa da perda regular de ferro através dos períodos menstruais.

Causas de falta de ferro

A falta de ferro também pode ocorrer devido a uma das seguintes situações:
  • Uma dieta inadequada
  • Má absorção de ferro resultante da remoção cirúrgica de uma parte ou da totalidade do estômago ou do intestino
  • Doença inflamatória intestinal
  • Um distúrbio intestinal chamado doença celíaca
  • Perda crônica de sangue causada por qualquer período menstrual anormalmente pesado, sangramento na urina, o que é raro, ou no trato gastrointestinal, o que é comum. Muitas vezes, a perda de sangue é tão pequena, que só pode ser detetada com testes especiais. A perda crônica também pode ocorrer devido a doação excessiva de sangue ou a uma infestação de ancilostomíase parasitária

Sintomas de falta de ferro

Uma escassez de ferro leve pode não causar quaisquer sintomas. Quando esta escassez de ferro avança para uma anemia real, pode haver fadiga, falta de ar, pele pálida, e uma diminuição da capacidade para promover exercício. As pessoas que tiveram falta de ferro severa por um período prolongado, por vezes, queixam-se de dificuldade para engolir ou têm uma dor na boca ou língua. Nalguns casos podem haver unhas invulgarmente quebradiças ou uma ondulação anormal e suave das unhas.


Quando consultar um médico

Consulte o seu médico sempre que tiver qualquer um dos sintomas da anemia por deficiência de ferro. Se você tiver sangramento anormal, tais como sangue nas fezes ou períodos menstruais excessivamente pesados, consulte o seu médico imediatamente.


Diagnóstico para falta de ferro

O seu médico irá formular perguntas sobre a sua dieta e sintomas, incluindo quaisquer sinais de hemorragia do trato menstrual, hemorragia retal ou urinária anormais. O seu médico irá examiná-lo para verificar se existe palidez incomum na sua pele e unhas, e para procurar por outras anormalidades das unhas. Este também pode examinar o seu reto para verificar se o sangue está a ser perdido no trato gastrointestinal.
O principal teste utilizado para diagnosticar a falta de ferro é um exame de sangue chamado hemograma completo. Se ainda existirem dúvidas sobre a causa da anemia após a realização deste teste, testes adicionais podem incluir a verificação dos níveis sanguíneos de ferro e ferritina, uma proteína que se liga de ferro no sangue, o que pode refletir com maior precisão os níveis de ferro do corpo.
Quando se suspeita que a perda de ferro é causada por sangramento, exames adicionais serão ordenados para verificar se existe sangue nas fezes ou urina e para identificar a causa da perda de sangue. Em mulheres com hemorragia menstrual anormalmente pesada, um exame ginecológico e outros testes podem ser necessários.

Tratamento para a falta de ferro

Geralmente, a escassez de ferro é tratada com comprimidos de ferro, xaropes (para crianças) ou injecções. Se a deficiência de ferro for causada por perda de sangue anormal, a causa do sangramento também deve ser diagnosticada e tratada.


Prognóstico para a falta de ferro

Geralmente, após cerca de seis meses de comprimidos diários de ferro, as reservas de ferro do organismo voltarão ao normal num adulto médio, que tenha mantido uma dieta pobre em ferro. Quando isso não acontece, muitas vezes é porque a pessoa não tomou comprimidos de ferro conforme recomendado, ou porque a perda de ferro devido a sangramento anormal excede a quantidade de ferro tomado. Muitas pessoas deixam de tomar comprimidos de ferro porque o ferro irrita o trato gastrointestinal ou causa constipação.


Duração da falta de ferro

A deficiência de ferro vai durar tanto tempo como a presença da sua causa. Os suplementos de ferro tomados por via oral começam a aumentar a produção do corpo de células vermelhas do sangue dentro de três a dez dias. Geralmente, o ferro precisa de ser tomado durante muitos meses, para trazer os níveis de volta ao normal.

Prevenção de falta de ferro

Você pode prevenir a escassez de ferro através da ingestão de uma dieta bem equilibrada que inclua carne magra, vegetais verdes, feijão, frutas e pão integral. As mulheres grávidas e crianças em crescimento são especialmente suscetíveis a ingestão de ferro insuficiente na sua dieta. Geralmente, as mulheres grávidas são aconselhadas a tomar um suplemento de ferro.

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