quinta-feira, 17 de novembro de 2016

Esclerose múltipla ou doença incapacitante do sistema nervoso central

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A esclerose múltipla é uma doença potencialmente incapacitante do cérebro e da medula espinhal (sistema nervoso central).
Na esclerose múltipla, o sistema imunológico ataca a bainha de protecção (mielina) que cobre as fibras nervosas e causa problemas de comunicação entre o cérebro e o resto do seu corpo. Eventualmente, a doença pode causar a deterioração dos nervos ou pode torná-los permanentemente danificados.
Os sinais e sintomas da esclerose múltipla variam amplamente e dependem da quantidade de danos nos nervos e de quais são os nervos afetados. Algumas pessoas com esclerose múltipla grave podem perder a capacidade de caminhar de forma independente ou deixar de caminhar totalmente, enquanto que outras podem experimentar longos períodos de remissão, sem quaisquer novos sintomas.
Não existe cura para a esclerose múltipla. No entanto, os tratamentos podem ajudar a acelerar a recuperação de ataques, modificar o curso da doença e controlar os sintomas.

Sintomas de esclerose múltipla

Múltiplos sinais e sintomas da esclerose múltipla podem variar muito de pessoa para pessoa e ao longo do curso da doença, dependendo do local das fibras nervosas afetadas. Estes podem incluir:
  • Dormência ou fraqueza num ou mais membros, que ocorre normalmente num lado do corpo de cada vez, ou nas pernas e tronco
  • A perda parcial ou completa de visão, geralmente num olho de cada vez, frequentemente com dor durante o movimento dos olhos
  • Prolongada visão dupla
  • Formigueiro ou dor em partes do corpo
  • Sensações de descarga eléctrica que ocorrem com certos movimentos do pescoço, especialmente dobrar o pescoço para a frente
  • Tremor, falta de coordenação ou marcha instável
  • Fala arrastada
  • Fadiga
  • Tontura
  • Problemas com a função do intestino e bexiga

Causas de esclerose múltipla

A causa da esclerose múltipla é desconhecida. Esta é uma doença auto-imune em que o sistema imunitário do corpo ataca os seus próprios tecidos de modo erróneo. No caso da esclerose múltipla, este mau funcionamento do sistema imunitário destrói mielina (a substância gorda que reveste e protege as fibras nervosas do cérebro e da medula espinhal).
A mielina pode ser comparada com o revestimento de isolamento em cabos eléctricos. Quando a mielina protetora está danificada e a fibra nervosa é exposta, as mensagens que viajam ao longo do nervo podem ser abrandadas ou bloqueadas. O nervo também pode tornar-se danificado.
Não está claro por que é que a esclerose múltipla se desenvolve em algumas pessoas e não se desenvolve noutras. Uma combinação de fatores genéticos e ambientais parecem ser responsáveis por este tipo de ocorrência.

Diagnóstico de esclerose múltipla

Um exame neurológico completo e história médica serão necessários para diagnosticar a esclerose múltipla.
Não existem testes específicos para esta condição. Em vez disso, um diagnóstico de esclerose múltipla confia na exclusão de outras condições que podem produzir sinais e sintomas semelhantes, conhecido como diagnóstico diferencial.
Provavelmente, o seu médico deve começar com uma história médica completa e exame fisico. O seu médico pode recomendar:
  • Exames de sangue, para ajudar a excluir outras doenças com sintomas semelhantes aos da esclerose múltipla. Testes para verificar se existem biomarcadores específicos associados com a condição estão atualmente em desenvolvimento e também podem ajudar no diagnóstico da doença.
  • Punção lombar, na qual uma pequena amostra de líquido é removido do seu canal espinhal para análise laboratorial. Esta amostra pode apresentar alterações em anticorpos que estão associadas com a condição. A punção lombar também pode ajudar a excluir infecções e outras condições com sintomas semelhantes aos desta condição.
  • Ressonância magnética, que pode revelar áreas de lesões no seu cérebro e medula espinhal. Você pode receber uma injecção intravenosa de um material de contraste para realçar as lesões que indicam que a sua doença está numa fase ativa.
  • Testes potenciais, que registam os sinais elétricos produzidos pelo seu sistema nervoso em resposta a estímulos. Um teste de potencial evocado pode usar estímulos visuais ou estímulos elétricos, em que você assiste a um padrão visual em movimento, ou impulsos eléctricos curtos podem ser aplicados nos nervos das suas pernas ou braços. Eletrodos podem medir o quão rapidamente a informação viaja através das suas vias nervosas.
Na maioria das pessoas com esclerose múltipla, o diagnóstico é bastante simples e tem por base um padrão de sintomas compatíveis com a doença e que são confirmados por exames de imagem do cérebro, como a ressonância magnética.
O diagnóstico da condição pode ser mais difícil em pessoas com sintomas incomuns ou doença progressiva. Nestes casos, novos ensaios de análise e de imagem adicionais podem ser necessários.

Tratamento para esclerose múltipla

Não existe cura para a esclerose múltipla. Geralmente, o tratamento concentra-se em acelerar a recuperação dos ataques, retardar a progressão da doença e gerir os sintomas da condição. Algumas pessoas têm sintomas leves que não necessitam de tratamento.

Tratamentos para ataques de esclerose múltipla

Tratamentos para ataques de esclerose múltipla podem incluir:
  • Os corticosteróides, como a prednisona oral e metilprednisolona intravenosa, que são prescritos para reduzir a inflamação do nervo. Os efeitos colaterais podem incluir insônia, aumento da pressão arterial, alterações de humor e retenção de líquidos.
  • Troca de plasma (plasmaferese). Uma porção líquida de parte do seu sangue (plasma) é retirada e separada das suas células sanguíneas. As células do sangue são então misturadas com uma solução de proteína (albumina) e colocadas de volta no seu corpo. A troca de plasma pode ser usada se os sintomas forem novos, graves ou não responderam a outros tratamentos.

Medicina alternativa para esclerose múltipla

Muitas pessoas com esclerose múltipla usam uma variedade de tratamentos alternativos ou complementares ou ambos, para ajudar a gerir os seus sintomas, como fadiga e dor muscular.
Atividades como exercícios, meditação, yoga, massagem, técnica de ingestão de uma dieta saudável, acupuntura e relaxamento podem ajudar a aumentar o bem-estar físico e mental em geral, mas existem poucos estudos para os recomendar como uso na gestão de sintomas de esclerose múltipla.
Alguns especialistas recomendam o uso de extrato de cannabis oral para espasticidade muscular e dor, mas não recomenda cannabis em qualquer outra forma para outros sintomas de esclerose múltipla, devido à falta de provas.
As orientações também não recomendam o uso de suplementos de ervas, como Ginkgo biloba e veneno de abelha ou terapia magnética para sintomas de esclerose múltipla.


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