segunda-feira, 18 de setembro de 2017

Esclerose múltipla - Causas, sintomas e tratamento

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A esclerose múltipla é uma doença potencialmente incapacitante do cérebro e da medula espinhal (sistema nervoso central).
Na esclerose múltipla, o sistema imunológico ataca a bainha de proteção (mielina) que cobre as fibras nervosas e causa problemas de comunicação entre o cérebro e o resto do corpo. Eventualmente, a doença pode causar a deterioração dos nervos ou pode torná-los permanentemente danificados.
Os sinais e sintomas desta condição variam amplamente e dependem da quantidade de danos nos nervos e de quais são os nervos afetados. Algumas pessoas com esclerose múltipla grave podem perder a capacidade de caminhar de forma independente ou deixar de caminhar totalmente, enquanto que outras podem experimentar longos períodos de remissão, sem quaisquer novos sintomas.
Não existe cura para esta condição. No entanto, os tratamentos podem ajudar a acelerar a recuperação de ataques, modificar o curso da doença e controlar os sintomas.

Sintomas de esclerose múltipla

Múltiplos sinais e sintomas associados à condição podem variar muito de pessoa para pessoa e ao longo do curso da doença, dependendo do local das fibras nervosas afetadas. Estes podem incluir:
  • Dormência ou fraqueza num ou em mais membros, que ocorrem normalmente num lado do corpo de cada vez, ou nas pernas e tronco
  • A perda parcial ou completa de visão, geralmente num olho de cada vez, frequentemente com dor durante o movimento dos olhos
  • Prolongada visão dupla
  • Formigueiro ou dor em partes do corpo
  • Sensações de descarga elétrica que ocorrem com certos movimentos do pescoço, especialmente ao dobrar o pescoço para a frente
  • Tremor, falta de coordenação ou marcha instável
  • Fala arrastada
  • Fadiga
  • Tontura
  • Problemas com a função do intestino e bexiga

Causas de esclerose múltipla

A causa da esclerose múltipla é desconhecida. Esta é uma doença auto-imune em que o sistema imunitário do corpo ataca os seus próprios tecidos de modo errôneo. No caso da esclerose múltipla, este mau funcionamento do sistema imunitário destrói mielina (a substância gorda que reveste e protege as fibras nervosas do cérebro e da medula espinhal).
A mielina pode ser comparada com o revestimento de isolamento em cabos eléctricos. Quando a mielina protetora está danificada e a fibra nervosa é exposta, as mensagens que viajam ao longo do nervo podem ser abrandadas ou bloqueadas. O nervo também pode tornar-se danificado.
Não está claro por que é que a esclerose múltipla se desenvolve em algumas pessoas e não se desenvolve noutras. Uma combinação de fatores genéticos e ambientais parecem ser responsáveis por este tipo de ocorrência.


Quando consultar um médico

Consulte um médico se sentir algum dos sintomas associados a esclerose múltipla.
A maioria das pessoas com esclerose múltipla tem um curso da doença recorrente-remitente e experimentam períodos de novos sintomas ou recaídas que se desenvolvem ao longo de dias ou semanas e, geralmente, melhoram parcial ou totalmente. Estas recaídas são seguidas por períodos de calma de remissão da doença, que podem durar meses ou mesmo anos.
Pequenos aumentos na temperatura do corpo podem piorar temporariamente os sinais e sintomas da condição, mas estes não são considerados recaídas da doença.
Cerca de 60 a 70 por cento das pessoas com esclerose múltipla reincidente-remitente, eventualmente, desenvolvem uma constante progressão dos sintomas, com ou sem períodos de remissão, conhecidos como esclerose múltipla secundária-progressiva.
Geralmente, o agravamento dos sintomas inclui problemas com a mobilidade e marcha. A taxa de progressão da doença varia muito entre as pessoas com esclerose múltipla secundária-progressiva.
Algumas pessoas com esta condição experimentam uma progressão constante e gradual de sinais e sintomas sem recaídas. Isto é conhecido como esclerose múltipla primária-progressiva.

Diagnóstico de esclerose múltipla

Um exame neurológico completo e história médica serão necessários para diagnosticar este problema.
Não existem testes específicos para esta condição. Em vez disso, um diagnóstico confia na exclusão de outras condições que podem produzir sinais e sintomas semelhantes, conhecido como diagnóstico diferencial.
Provavelmente, o seu médico deve começar com uma história médica completa e exame físico. O seu médico pode recomendar:
  • Exames de sangue para ajudar a excluir outras doenças com sintomas semelhantes aos da esclerose múltipla. Testes para verificar se existem biomarcadores específicos associados com a condição estão atualmente em desenvolvimento, e também podem ajudar no diagnóstico da doença.
  • Punção lombar, na qual uma pequena amostra de líquido é removido do seu canal espinhal para análise laboratorial. Esta amostra pode apresentar alterações em anticorpos que estão associados com a condição. A punção lombar também pode ajudar a excluir infecções e outras condições que motivam sintomas semelhantes aos desta condição.
  • Ressonância magnética, que pode revelar áreas de lesões no seu cérebro e medula espinhal. Você pode receber uma injecção intravenosa de um material de contraste para realçar as lesões que indicam que a sua doença está numa fase ativa.
  • Testes potenciais, que registam os sinais elétricos produzidos pelo seu sistema nervoso em resposta a estímulos. Um teste de potencial evocado pode usar estímulos visuais ou estímulos elétricos, numa situação em que você assiste a um padrão visual em movimento, ou impulsos eléctricos curtos podem ser aplicados nos nervos das suas pernas ou braços. Eletrodos podem medir o quão rapidamente a informação viaja através das suas vias nervosas.
Na maioria das pessoas com esclerose múltipla, o diagnóstico é bastante simples e tem por base um padrão de sintomas compatíveis com a doença e que são confirmados por exames de imagem do cérebro, como ressonância magnética.
O diagnóstico da condição pode ser mais difícil em pessoas com sintomas incomuns ou doença progressiva. Nestes casos, novos ensaios de análise e de imagem adicionais podem ser necessários.

Tratamento para esclerose múltipla

Não existe cura para este problema de saúde. Geralmente, o tratamento concentra-se em acelerar a recuperação dos ataques, retardar a progressão da doença e gerir os sintomas da condição. Algumas pessoas têm sintomas leves que não necessitam de tratamento.

Tratamentos para ataques de esclerose múltipla

Tratamentos para ataques de esclerose múltipla podem incluir:
  • Os corticosteroides, como a prednisona oral e metilprednisolona intravenosa, que são prescritos para reduzir a inflamação do nervo. Os efeitos colaterais podem incluir insônia, aumento da pressão arterial, alterações de humor e retenção de líquidos.
  • Troca de plasma (plasmaferese). Uma porção líquida de parte do seu sangue (plasma) é retirada e separada das suas células sanguíneas. As células do sangue são então misturadas com uma solução de proteína (albumina) e colocadas de volta no seu corpo. A troca de plasma pode ser usada se os sintomas forem novos, graves ou não responderam a outros tratamentos.

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