domingo, 6 de novembro de 2016

Câncer de pulmão ou câncer que começa nos pulmões

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O câncer de pulmão é um tipo de câncer que começa nos pulmões. Os pulmões são dois órgãos esponjosos localizados no seu peito que levam oxigênio quando você inala e libertam dióxido de carbono quando você expira.
O câncer do pulmão é a principal causa de mortes por câncer em diversos países, entre homens e mulheres. O câncer de pulmão reivindica mais vidas a cada ano do que câncer de cólon, próstata, ovário e de mama em conjunto.
Pessoas que fumam têm maior risco de câncer de pulmão. O risco de câncer de pulmão aumenta com o tempo e com o número de cigarros que uma pessoa pode fumar. Se você parar de fumar, mesmo depois de fumar por muitos anos, você pode reduzir significativamente as suas chances de desenvolver câncer de pulmão.

Causas

Fumar provoca a maioria dos cânceres de pulmão tanto em fumantes como em pessoas expostas ao fumo passivo. Mas câncer de pulmão também ocorre em pessoas que nunca fumaram e naquelas que nunca tiveram exposição prolongada ao fumo passivo. Nestes casos, pode não haver nenhuma causa clara de câncer de pulmão.

Como fumar causa câncer de pulmão

Os médicos acreditam que fumar causa câncer de pulmão por danificar as células que revestem os pulmões. Quando você inala a fumaça do cigarro, que se encontra cheia cheia de substâncias que podem causar câncer (substâncias cancerígenas), alterações no tecido pulmonar começam quase que imediatamente.
Ao princípio, o seu corpo pode ser capaz de reparar esse dano. Mas a cada exposição repetida, células normais que revestem os pulmões ficam cada vez mais danificadas. Ao longo do tempo, o dano das células faz com que estas possam agir de forma anormal e, eventualmente, o câncer pode desenvolver-se.

Tipos de câncer de pulmão

Os médicos dividem o câncer de pulmão em dois tipos principais, tendo por base a aparência das células de câncer de pulmão sob o microscópio. O seu médico toma decisões de tratamento com base no tipo principal de câncer de pulmão que você tem. Os dois tipos gerais de câncer de pulmão incluem:
  • Câncer de pulmão de pequenas células. Câncer de pulmão de pequenas células ocorre quase exclusivamente em fumantes pesados, sendo menos comum do que o câncer de pulmão de células que não são pequenas.
  • Câncer de pulmão de células que não são pequenas. Este é um termo utilizado para vários tipos de câncer de pulmão que se comportam de forma semelhante. Estes incluem carcinoma de células escamosas, adenocarcinoma e carcinoma de grandes células.

Sintomas

Geralmente, o câncer de pulmão não causa sinais e sintomas nos seus estágios iniciais. Sinais e sintomas de câncer de pulmão ocorrem tipicamente apenas quando a doença se encontra num estado avançado.
Sinais e sintomas de câncer de pulmão podem incluir:

Diagnóstico

Várias organizações recomendam que as pessoas com um risco aumentado de câncer de pulmão devem considerar a implementação de exames anuais através de tomografia computadorizada (TC) para procurar por câncer de pulmão. Se você tiver 55 anos ou mais e fuma ou fumava, converse com o seu médico sobre os benefícios e riscos do rastreio do câncer de pulmão.
Alguns estudos mostram que o rastreio do câncer de pulmão salva vidas, permitindo encontrar o câncer mais cedo, quando pode ser tratado com mais sucesso. Mas outros estudos acham que o rastreio do câncer de pulmão, muitas vezes revela condições mais benignas que podem exigir testes invasivos e expor as pessoas a riscos e preocupações desnecessárias.

Testes

Se existir razão para pensar que você pode ter câncer de pulmão, o médico pode pedir uma série de testes para procurar as células cancerosas e para excluir outras condições. A fim de diagnosticar o câncer de pulmão, o médico pode recomendar:
  • Os exames de imagem. Uma imagem de raios-X dos seus pulmões pode revelar uma massa ou nódulo anormal. A tomografia computadorizada pode revelar pequenas lesões nos pulmões que podem não ser detetadas num raio-X.
  • Citologia do escarro. Se você tem uma tosse e estiver a produzir escarro, uma observação do escarro ao microscópio, por vezes, pode revelar a presença de células de câncer de pulmão.
  • Amostra de tecido (biópsia). Uma amostra de células anormais pode ser removida num processo chamado de biópsia. O seu médico pode realizar uma biópsia de várias maneiras, incluindo broncoscopia, um procedimento em que o seu médico examina áreas anormais dos seus pulmões, utilizando um tubo iluminado que passa pela sua garganta para os seus pulmões; mediastinoscopia, em que uma incisão é feita na base do seu pescoço e instrumentos cirúrgicos são inseridos atrás do seu esterno para tirar amostras de tecido de gânglios linfáticos; e biópsia de agulha, em que o seu médico usa imagens de raios-X ou tomografia computadorizada para guiar uma agulha através da parede torácica e no tecido pulmonar, para coletar células suspeitas. Uma amostra de biópsia também pode ser tomada a partir de gânglios linfáticos ou de outras áreas onde o câncer se espalhou, como o fígado.

Estadiamento do câncer

Uma vez que o seu câncer de pulmão foi diagnosticado, o médico irá trabalhar para determinar a extensão (estágio) do seu câncer. O estágio do câncer ajuda você e o seu médico a decidir qual o tratamento mais adequado.
Exames de estadiamento podem incluir procedimentos de imagem que permitem que o seu médico possa procurar evidências de que o câncer se espalhou para além dos seus pulmões. Estes testes incluem tomografia computadorizada, ressonância magnética (MRI), tomografia por emissão de positrões (PET) e cintilografia óssea. Nem todos os testes são adequados para todas as pessoas, pelo que, deve falar com o seu médico sobre quais são os procedimentos mais adequados para o seu caso em concreto.

Estágios do câncer de pulmão incluem:
  • Estágio I. O câncer está limitado ao pulmão e não se espalhou para os gânglios linfáticos. O tumor é geralmente menor do que 5 centímetros de diâmetro.
  • Estágio II. O tumor, nesta fase, pode ter crescido muito mais do que 5 cm ou pode ser um tumor mais pequeno que envolve as estruturas vizinhas, tais como a parede torácica, o diafragma ou o revestimento em torno dos pulmões (pleura). O câncer também pode espalhar-se para os nódulos linfáticos próximos.
  • Estágio III. Nesta fase, o tumor pode ter crescido muito e ter invadido outros órgãos perto dos pulmões. Mas esta fase também pode ser associada a um tumor menor acompanhado de células cancerosas em nódulos linfáticos distantes dos pulmões.
  • Estágio IV. O câncer espalhou-se para além do pulmão afetado, para o outro pulmão ou para áreas distantes do corpo. 
Câncer de pulmão de pequenas células é por vezes descrito como sendo limitado ou extenso. Câncer limitado indica limitar-se a um pulmão. Câncer extensivo indica que o câncer se espalhou para além de um pulmão.

Tratamento

Você e o seu médico podem escolher um plano de tratamento para o câncer com base numa série de fatores, tais como a sua saúde geral, o tipo e estágio do câncer, e as suas preferências. Opções incluem tipicamente um ou mais tratamentos, incluindo cirurgia, quimioterapia, terapia de radiação ou terapia direcionada.
Nalguns casos, você pode optar por não se submeter ao tratamento. Por exemplo, você pode sentir que os efeitos colaterais do tratamento superam os potenciais benefícios. Quando esse é o caso, o médico pode sugerir cuidados de conforto para tratar apenas os sintomas que o câncer está a causar, como dor ou falta de ar.

Cirurgia

Durante a cirurgia, o cirurgião trabalha para remover o câncer do pulmão e uma margem de tecido saudável. Procedimentos para remover o câncer de pulmão incluem:
  • Ressecção em cunha para remover uma pequena secção do pulmão que contém o tumor, juntamente com uma margem de tecido saudável
  • Ressecção segmentar para remover uma porção maior de pulmão, mas não um lobo inteiro
  • Lobectomia para remover todo o lobo de um pulmão
  • Pneumonectomia, para remover um pulmão inteiro
Se você passar por uma cirurgia, o cirurgião também pode remover os nódulos linfáticos do peito, a fim de verificá-los para sinais de câncer.
A cirurgia de câncer de pulmão traz riscos, incluindo sangramento e infecção. Espere poder sentir falta de ar após a cirurgia ao pulmão. Se uma parte do seu pulmão for removida, o seu tecido de pulmão restante irá expandir ao longo do tempo e tornar mais fácil a respiração. O seu médico pode recomendar um terapeuta respiratório que pode guiá-lo através de exercícios respiratórios para ajudar na sua recuperação.

Quimioterapia

A quimioterapia usa drogas para matar células cancerosas. Uma ou mais drogas de quimioterapia podem ser administradas através de uma veia do seu braço (via intravenosa) ou tomadas por via oral. Geralmente, a combinação de drogas é dada numa série de tratamentos ao longo de um período de semanas ou meses, com pausas entre elas, de modo a que você possa recuperar.
A quimioterapia é muitas vezes usada após a cirurgia, para matar quaisquer células cancerosas que possam ter permanecido. Ela também pode ser usada antes da cirurgia, para reduzir cânceres e para torná-los mais fáceis de remover. Nalguns casos, a quimioterapia pode ser utilizada para aliviar a dor e outros sintomas de câncer avançado.

Terapia de radiação

A radioterapia utiliza raios de alta potência de energia a partir de fontes tais como raios-X e prótons, para matar células cancerosas. A radioterapia pode ser dirigida para o seu câncer de pulmão de fora do seu corpo (radiação externa) ou pode ser colocada dentro de agulhas ou cateteres colocados dentro do seu corpo, perto do câncer (braquiterapia).

A terapia de radiação pode ser usada após uma cirurgia para matar quaisquer células cancerosas que possam permanecer. Ela também pode ser usada como o primeiro tratamento para cânceres de pulmão que não podem ser removidos durante uma cirurgia. Para as pessoas com câncer do pulmão avançado, a terapia de radiação pode ser utilizada para aliviar a dor e outros sintomas.
Para as pessoas com câncer de pulmão muito pequeno, uma opção pode ser radioterapia estereotáxica. Esta forma de radiação visa muitos feixes de radiação ao câncer de pulmão, a partir de ângulos diferentes. Normalmente, o tratamento de radioterapia estereotáxica é concluído num ou nalguns tratamentos. Em certos casos, pode ser usada em vez de uma cirurgia para tumores pequenos.

Prevenção

Não existe nenhuma forma de prevenir o câncer de pulmão, mas você pode reduzir o seu risco se:
  • Não fumar. Se você nunca fumou, não comece a fumar. Converse com os seus filhos sobre os benefícios de não fumar, para que possam compreender como evitar esse fator de risco para câncer de pulmão. Inicie conversas sobre os perigos de fumar com os seus filhos mais cedo, para que eles saibam como reagir à pressão dos pares.
  • Parar de fumar. Pare de fumar agora. Deixar de fumar reduz o risco de câncer de pulmão, mesmo que você tenha fumado durante anos. Converse com o seu médico sobre as estratégias e formas que podem ajudar a parar de fumar. As opções incluem produtos de reposição de nicotina, medicamentos e grupos de apoio.
  • Evitar o fumo passivo. Se você vive ou trabalha com um fumante, peça-lhe para parar de fumar. No mínimo, peça-lhe para fumar lá fora. Evite áreas onde as pessoas fumam, como bares e restaurantes, e procure opções livres de fumo.
  • Testar a sua casa para o radão. Verifique níveis de radão na sua casa, especialmente se você vive numa área onde o radão é conhecido por ser um problema. Altos níveis de radão podem ser remediados através de tornar a sua casa mais segura. Para obter informações sobre testes de radão, entre em contato com o departamento local de saúde pública.
  • Evitar agentes cancerígenos durante o trabalho. Tome precauções para proteger-se da exposição a produtos químicos tóxicos no local de trabalho. Siga as precauções do seu empregador. Por exemplo, se você recebe máscara de proteção, use-a sempre. Pergunte ao seu médico o que mais pode fazer para se proteger no trabalho. O risco de danos nos pulmões devido a agentes cancerígenos no local de trabalho aumenta se você fumar.
  • Comer uma dieta cheia de frutas e legumes. Escolha uma dieta saudável, com uma variedade de frutas e legumes. Alimentos que são fontes de vitaminas e nutrientes são melhores. Evite tomar grandes doses de vitaminas em forma de pílula, uma vez que pode ser prejudicial. Alguns resultados mostraram que os suplementos aumentaram realmente o risco de câncer em fumantes.
  • Exercite-se durante a maioria dos dias da semana. Se você não se exercita regularmente, comece devagar. Tente exercitar-se a maior parte dos dias da semana.
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