quinta-feira, 17 de agosto de 2017

Varizes do esôfago

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As varizes do esôfago são veias inchadas no revestimento do esôfago (inferior) perto do estômago. Varizes gástricas são veias inchadas no revestimento do estômago. Veias inchadas no esôfago ou no estômago assemelham-se a varizes que algumas pessoas têm nas suas pernas. Porque as veias do esôfago ficam muito perto da superfície deste, as veias inchadas neste local podem causar ruptura e sangramento perigoso.


Causas de varizes do esôfago

As varizes que ocorrem no esôfafo quase sempre ocorrem em pessoas que têm cirrose do fígado. Cirrose provoca cicatrizes no fígado, reduzindo o fluxo de sangue através do mesmo. A cicatriz faz com que o sangue possa voltar para trás na veia porta, a principal veia que leva sangue do estômago e do intestino para o fígado. Este "backup" provoca pressão arterial elevada na veia porta e noutras veias próximas. Isto é chamado de hipertensão portal.
Causas menos comuns de hipertensão portal e de varizes do esôfago incluem coágulos de sangue nas veias. A esquistossomose é uma infecção parasitária que pode entupir o fígado, causando pressão que promove backup na veia portal.
As veias podem ficar ampliadas nas imediações do estômago e do esôfago, mas as veias não ampliam de forma uniforme. Geralmente, as varizes no esôfágo aumentam de forma irregular criando regiões bulbosas (varizes) que são interrompidas por regiões mais estreitas. Estas veias anormalmente dilatadas rompem facilmente e podem sangrar profusamente porque:
  • A pressão no interior das varizes é mais elevada do que a pressão no interior das veias normais
  • As paredes das varizes são finas
  • As varizes estão perto da superfície do esófago

Sintomas de varizes do esôfago

Muitas vezes, a hipertensão portal não causa nenhum sintoma. Por vezes, esta é descoberta pela primeira vez quando as varizes sangram. Quando ocorre sangramento significativo, a pessoa vai vomitar sangue, muitas vezes em grandes quantidades. Pessoas com sangramento maciço sentem tonturas e podem perder a consciência.
Algumas pessoas sangram em pequenas quantidades ao longo de um período mais longo, e engolem o sangue em vez de vomitar. Deste modo, as suas fezes podem conter sangue vermelho ou de cor alcatrão-negro.
Pessoas com este tipo de varizes causadas pela cirrose, geralmente têm outros sintomas relacionados com a sua doença hepática.


Quando consultar um médico

Sangramento devido às varizes no esôofágo pode tornar-se fatal. Os pacientes podem perder grandes quantidades de sangue num curto espaço de tempo, fazendo com que a pressão arterial se torne extremamente baixa. Se vomitar sangue ou tiver sangue nas fezes, você deve sempre procurar atendimento médico imediato.

Diagnóstico para varizes do esôfago

Para diagnosticar este tipo de varizes, um médico irá usar um instrumento chamado endoscópio. Este é um tubo fino e flexível com uma câmera presente numa extremidade. O médico insere o endoscópio na boca. O escopo avança suavemente para o esôfago, para pesquisar as varizes. Se as varizes estiverem a sangrar ativamente ou se tiverem sangrado recentemente, este procedimento será implementado como uma emergência. Minúsculos instrumentos podem ser ligados ao endoscópio para proporcionar tratamento ao mesmo tempo.

Tratamento para varizes do esôfago

O tratamento de emergência para sangramento devido a varizes no esôfago começa com o fornecimento de sangue e fluidos por via intravenosa (na veia) para compensar a perda de sangue. Ao mesmo tempo, a droga intravenosa pode ser administrada para diminuir o fluxo de sangue para o intestino. Os esforços são então feitos para parar o sangramento. A endoscopia é feita para identificar o local da hemorragia.
Se o sangramento for causado pela ruptura das varizes, um de dois tratamentos endoscópicos podem ser utilizados:
  • Ligadura elástica. Uma faixa de borracha é usada para amarrar a parte em que existe sangramento na veia.
  • Escleroterapia. Uma droga é injetada na veia da hemorragia, fazendo com que se contraia (estreite). Isto diminui a hemorragia e permite que um coágulo de sangue se possa formar sobre o local da ruptura.
O sangramento devido às varizes pode resultar numa enorme quantidade de perda de sangue e muitas unidades de sangue podem precisar de ser transfundidas. Uma vez que o sangue seja controlado, o tratamento é feito para tentar impedir mais sangramento no futuro. Nalguns casos, os procedimentos são utilizados para tentar livrar a pessoa das varizes. Para as pessoas com cirrose grave, um processo para minimizar a pressão nas veias, poderá vir a tornar-se necessário. A pressão é reduzida pela criação de um "shunt", que é um canal ou "pipeline" que desvia o sangue para fora, a partir das veias de alta pressão.


Prognóstico para varizes do esôfago

Pelo menos 50% das pessoas que sobrevivem ao sangramento devido a este tipo de varizes estão em risco de mais sangramento durante os próximos um a dois anos. O risco pode ser reduzido por processos endoscópicos e tratamento com medicação.


Duração de varizes do esôfago

Geralmente, o sangramento de varizes não pára sem tratamento. Sangramento devido a varizes deste tipo é uma emergência com risco de vida. Cerca de 50% das pessoas que têm sangramento de varizes terá o retorno do problema durante o primeiro ou segundo ano. O risco de recorrência pode ser reduzido com o tratamento.

Prevenção de varizes do esôfago

A melhor forma de prevenir este tipo de varizes é reduzir o risco de cirrose. A principal causa de cirrose é o abuso do álcool. Os pacientes com hepatite B ou hepatite C também estão em risco de desenvolver cirrose. O uso de drogas intravenosas é um importante fator de risco para a hepatite B e C. As crianças, adolescentes e todos os profissionais de saúde e adultos mais velhos em risco de hepatite B, devem ser vacinados contra a doença. Não existe vacina para prevenir a hepatite C.
Se você tiver varizes no esôfago, o tratamento pode ser capaz de evitar o sangramento. Este tratamento inclui bandas endoscópicas ou escleroterapia para retrair as varizes. Drogas para reduzir a pressão sanguínea portal (tais como o propranolol (Inderal), nadolol (Corgard) e mononitrato de isosorbido (Isordil, Sorbitrate)) também podem ser usadas por si só ou em combinação com técnicas endoscópicas.

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