quinta-feira, 6 de outubro de 2016

Varizes do esôfago - Causas e tratamento de varizes do esôfago

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As varizes do esôfago são veias inchadas no revestimento do esôfago inferior perto do estômago. Varizes gástricas são veias inchadas no revestimento do estômago. Veias inchadas no esôfago ou no estômago assemelham-se a varizes que algumas pessoas têm nas suas pernas. Porque as veias do esófago ficam muito perto da superfície do esôfago, as veias inchadas neste local podem causar ruptura e sangramento perigoso.


Causas de varizes do esôfago

As varizes do esôfafo quase sempre ocorrem em pessoas que têm cirrose do fígado. Cirrose provoca cicatrizes no fígado, reduzindo o fluxo de sangue através do fígado. A cicatriz faz com que o sangue possa voltar para trás na veia porta, a principal veia que leva sangue do estômago e do intestino para o fígado. Este "backup" provoca pressão arterial elevada na veia porta e noutras veias próximas. Isto é chamado de hipertensão portal.
Causas menos comuns de hipertensão portal e varizes do esôfago incluem coágulos de sangue nas veias. A esquistossomose é uma infecção parasitária que pode entupir o fígado, causando pressão que promove backup na veia portal.
As veias podem ficar ampliadas nas imediações do estômago e do esôfago, mas as veias não ampliam de forma uniforme. Geralmente, as varizes esofágicas aumentam de forma irregular criando regiões bulbosas (varizes) que são interrompidas por regiões mais estreitas. Estas veias anormalmente dilatadas rompem facilmente e podem sangrar profusamente porque:
  • A pressão no interior das varizes é mais elevada do que a pressão no interior das veias normais
  • As paredes das varizes são finas
  • As varizes estão perto da superfície do esófago

Sintomas de varizes do esôfago

Muitas vezes, a hipertensão portal não causa nenhum sintoma. Por vezes, esta é descoberta pela primeira vez quando as varizes sangram. Quando ocorre sangramento significativo, a pessoa vai vomitar sangue, muitas vezes em grandes quantidades. Pessoas com sangramento maciço sentem tonturas e podem perder a consciência.
Algumas pessoas sangram em pequenas quantidades ao longo de um período mais longo, e engolem o sangue em vez de vomitar. Deste modo, as suas fezes podem conter sangue vermelho ou de cor alcatrão-negro.
Pessoas com varizes esofágicas causadas pela cirrose, geralmente têm outros sintomas relacionados com a sua doença hepática.

Diagnóstico para varizes do esôfago

Para diagnosticar varizes do esôfago, um médico irá usar um instrumento chamado um endoscópio. Este, é um tubo fino e flexível com uma câmera numa extremidade. O médico insere o endoscópio na boca. O escopo avança suavemente para o esôfago para pesquisar varizes esofágicas. Se as varizes estiverem a sangrar ativamente ou se tiverem sangrado recentemente, este procedimento será feito como uma emergência. Minúsculos instrumentos podem ser ligados ao endoscópio para proporcionar tratamento ao mesmo tempo.

Tratamento para varizes do esôfago

O tratamento de emergência para sangramento devido a varizes do esôfago começa com o fornecimento de sangue e fluidos por via intravenosa (na veia) para compensar a perda de sangue. Ao mesmo tempo, a droga intravenosa pode ser administrada para diminuir o fluxo de sangue para o intestino. Os esforços são então feitos para parar o sangramento. A endoscopia é feita para identificar o local da hemorragia.
Se o sangramento for causado pela ruptura de varizes esofágicas, um de dois tratamentos endoscópicos podem ser utilizados:
  • Ligadura elástica. Uma faixa de borracha é usada para amarrar a parte em que existe sangramento na veia.
  • Escleroterapia. Uma droga é injetada na veia da hemorragia, fazendo com que se contraia (estreite). Isto diminui a hemorragia e permite que um coágulo de sangue se possa formar sobre o local da ruptura.
O sangramento devido a varizes esofágicas pode resultar numa enorme quantidade de perda de sangue e muitas unidades de sangue podem precisar de ser transfundidas. Uma vez que o sangue seja controlado, o tratamento é feito para tentar impedir mais sangramento no futuro. Nalguns casos, os procedimentos são utilizados para tentar livrar a pessoa das varizes. Para as pessoas com cirrose grave, um processo para minimizar a pressão nas veias, pode, por vezes ser necessário. A pressão é reduzida pela criação de um "shunt", que é um canal ou "pipeline" que desvia o sangue para fora a partir das veias de alta pressão.

Prevenção de varizes do esôfago

A melhor forma de prevenir varizes esofágicas é reduzir o risco de cirrose. A principal causa de cirrose é o abuso do álcool. Os pacientes com hepatite B ou hepatite C também estão em risco de desenvolver cirrose. O uso de drogas intravenosas é um importante fator de risco para a hepatite B e C. As crianças, adolescentes e todos os profissionais de saúde e adultos mais velhos em risco de hepatite B, devem ser vacinados contra a doença. Não existe vacina para prevenir a hepatite C.

Se você tiver varizes esofágicas, o tratamento pode ser capaz de evitar o sangramento. Este tratamento inclui bandas endoscópicas ou escleroterapia para retrair as varizes. Drogas para reduzir a pressão sanguínea portal (tais como o propranolol (Inderal), nadolol (Corgard) e mononitrato de isosorbido (Isordil, Sorbitrate)) também podem ser usadas por si só ou em combinação com técnicas endoscópicas.

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