domingo, 9 de outubro de 2016

Tétano - Causas e tratamento de tétano

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O tétano é uma grave doença bacteriana que afeta o sistema nervoso, levando a dolorosas contrações musculares, principalmente na mandíbula e nos músculos do pescoço. O tétano pode interferir com a sua capacidade de respirar e pode ameaçar a sua vida.
Graças à vacina do tétano, os casos de tétano são raros em muitas regiões do mundo. No entanto, a doença continua a ser uma ameaça para aqueles que não têm as suas vacinas atualizadas, sendo mais comum em países em desenvolvimento.
Não existe cura para o tétano. O tratamento concentra-se na gestão de complicações até que os efeitos possam desaparecer.

Sintomas de tétano

Sinais e sintomas de tétano aparecem a qualquer momento, entre alguns dias a várias semanas após a bactéria do tétano entrar no corpo através de uma ferida. O período de incubação médio é de sete a dez dias.
Sinais e sintomas comuns de tétano comuns incluem:
  • Espasmos e rigidez nos músculos da mandíbula
  • Rigidez dos músculos do pescoço
  • Dificuldade de deglutição
  • Rigidez dos músculos abdominais
  • Espasmos corporais dolorosos que duram por vários minutos, normalmente desencadeados por ocorrências menores, como um ruído alto, toque físico ou luz
Outros possíveis sinais e sintomas incluem:
  • Febre
  • Suor
  • Pressão arterial elevada
  • Aumento da frequência cardíaca

Causas de tétano

Os esporos das bactérias que causam o tétano, Clostridium tetani, são encontrados nas fezes de animais e no pó do solo. Quando eles entram numa ferida profunda, os esporos motivam o crescimento de bactérias que podem produzir uma toxina poderosa (tetanospasmin), o que pode prejudicar os nervos que controlam os músculos (neurônios motores). A toxina pode causar rigidez muscular e espasmos, os principais sinais de tétano.
Quase todos os casos de tétano ocorrem em pessoas que nunca foram vacinadas ou adultos que não obtiveram as suas doses de reforço de vacina a cada 10 anos. Você não pode contrair o tétano a partir de uma pessoa que o tem.


Complicações associadas a tétano

Uma vez que a toxina tetânica fica ligada às suas terminações nervosas, torna-se impossível de remover. A recuperação completa de uma infecção por tétano requer o crescimento de novas terminações nervosas, o que pode levar vários meses.
Complicações da infecção por tétano podem incluir:
  • Ossos quebrados. A gravidade dos espasmos pode fazer com que possa ocorrer quebra de ossos na coluna vertebral ou noutros locais.
  • A obstrução de uma artéria do pulmão (embolismo pulmonar). Um coágulo de sangue que viajou de outro lugar através do seu corpo pode bloquear a principal artéria do pulmão ou um dos seus ramos.
  • Morte. Espasmos musculares podem interferir ou interromper a sua respiração. A insuficiência respiratória é a causa mais comum de morte. A falta de oxigênio também pode induzir parada cardíaca e morte. Pneumonia é outra causa de morte.

Diagnóstico para tétano

Os médicos podem diagnosticar o tétano baseando-se num exame físico, histórico médico e de imunização, e nos sinais e sintomas de espasmos musculares, rigidez e dor. Geralmente, os testes de laboratório não são úteis para o diagnóstico de tétano.

Tratamento de tétano

Como não existe cura para o tétano, o tratamento consiste em cuidar das feridas, utilização de medicamentos para aliviar os sintomas e cuidados de suporte.

Tratamento de feridas

A limpeza da ferida é essencial para prevenir o crescimento de esporos de tétano. Deverá remover-se a sujeira, objetos estranhos e o tecido morto da ferida.

Medicamentos

Os medicamentos utilizados em pessoas que contraíram tétano podem incluir:
  • Antitoxina. O seu médico pode dar-lhe uma antitoxina tetânica, tais como a imunoglobulina do tétano. No entanto, a antitoxina apenas pode neutralizar a toxina que ainda não se tenha ligado ao tecido nervoso.
  • Antibióticos. O seu médico também pode receitar antibióticos por via oral ou por injecção, para combater a bactéria do tétano.
  • Vacina. Todas as pessoas com tétano devem receber a vacina contra o tétano, logo que sejam diagnosticadas com a doença.
  • Sedativos. Geralmente, os médicos usam sedativos potentes para controlar espasmos musculares.
  • Outras drogas. Outros medicamentos, como sulfato de magnésio e certos bloqueadores beta, podem ser usados para regular a atividade muscular involuntária, como o batimento cardíaco e respiração. A morfina pode ser utilizada para este fim, bem como a sedação.

Terapias de suporte

Muitas vezes, uma condição de tétano grave, requer uma longa estadia num ambiente de cuidados intensivos. Desde sedativos até um ventilador podem ser necessários.

Prevenção de tétano

Você pode evitar facilmente o tétano ao ser imunizado com uma vacina.
Se você estiver a viajar, especialmente para um país em desenvolvimento, onde o tétano pode ser comum, certifique-se de que a sua imunidade se mantém atual.
Para manter-se atualizado com todas as vacinas, peça ao seu médico para rever o seu estado de vacinação regularmente.
Se você ainda não foi vacinado contra o tétano em criança, consulte o seu médico para poder obter a vacina.

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