terça-feira, 22 de agosto de 2017

Incontinência fecal - Causas e tratamento

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Quando as fezes escapam para fora do reto acidentalmente, dá-se o nome de incontinência fecal. Sob circunstâncias normais, as fezes entram na parte final do intestino grosso, onde são armazenadas temporariamente, até que ocorra um movimento intestinal. Quando o reto se enche de fezes, o músculo do esfíncter anal (um músculo circular em torno do canal anal) impede as fezes de sair do reto até que haja uma evacuação deliberada.

Causas de incontinência fecal

Várias condições podem provocar incontinência. A razão mais comum para a incontinência é o esfíncter anal tornar-se demasiado fraco para segurar as fezes no reto. Alternativamente, por vezes, o reto pode começar a perder a sua capacidade de armazenar as fezes, ou a pessoa pode ser incapaz de sentir que o reto está cheio. Além disso, uma pessoa tem de ser capaz de estar ciente da necessidade de esvaziar o intestino, e ter mobilidade suficiente para alcançar o banheiro em devido tempo. Diarreia devida a uma qualquer causa pode piorar a incontinência (uma vez que é mais difícil de controlar as fezes líquidas do que as fezes sólidas).
O esfíncter anal pode tornar-se fraco, seja devido a dano direto no músculo ou devido a danos nos nervos que normalmente causam a contração do músculo.
Danos em músculos podem ser causados por:
  • Parto
  • Cirurgia retal
  • Doença inflamatória intestinal (especialmente doença de Crohn)
  • Trauma
As lesões dos nervos podem ser causadas por:
  • Diabetes
  • Lesão da medula espinal
  • Esclerose múltipla
  • Fatores desconhecidos
Por vezes, o músculo do esfíncter pode ficar fraco, simplesmente devido ao envelhecimento, uma vez que todos os nossos músculos do corpo tendem a enfraquecer à medida que envelhecemos.

Sintomas de incontinência fecal

Os sintomas de incontinência podem variar desde manchas leves e intermitentes de fezes líquidas, até uma completa incapacidade de conter fezes sólidas.

Quando consultar um médico

Por causa do embaraço causado pela incontinência, muitas pessoas esperam mais tempo do que o necessário antes de procurar ajuda médica. Se a incapacidade de controlar os seus movimentos intestinais for um problema permanente, consulte o seu médico.

Diagnóstico para incontinência fecal

Como qualquer outra condição anal ou retal, inicialmente, os médicos avaliam a incontinência através da inspeção da área anal, sentindo o interior do ânus com um dedo com luva (exame retal digital), e olhando para dentro do canal anal. Se houver danos no músculo do esfíncter, pode haver um defeito visível ou cicatrizes no canal anal. Além disso, o exame de toque retal pode revelar uma fraqueza do músculo do esfíncter. A lesão do nervo pode ser identificada com um teste em que o médico toca o ânus para ver se existe contração normal do esfíncter. O próximo teste será muitas vezes uma sigmoidoscopia. Um médico insere um tubo fino e flexível (equipado com uma luz e câmera de vídeo) no reto para procurar inflamação, tumores ou outros problemas. O seu médico também pode sugerir um enema de bário com Raios-X ou colonoscopia para procurar problemas no cólon, mais a montante.
Outros testes de diagnóstico podem incluir manometria anal, eletromiografia e ultrassom anal. Manometria anal, mede a força do músculo do esfíncter anal. Eletromiografia mede a função dos nervos que vão para o músculo do esfíncter. Ultrassom anal pode dar uma imagem da estrutura do músculo (para verificar se existem quaisquer rasgos ou defeitos no músculo).

Tratamento para incontinência fecal

O tratamento para a incontinência depende da causa do problema. Se a condição for resultado de diarreia, suplementos de fibra podem ajudar a promover fezes mais firmes, o que aumenta a sensação de plenitude retal. Medicamentos anti-diarreia são outras opções para o tratamento da diarreia.
Esvaziar o reto completamente todas as manhãs (algumas vezes com o auxílio de um supositório ou um enema de glicerina) pode ajudar, uma vez que haverá menos fezes para vazar para fora, durante o dia.
Por vezes, exercícios para os músculos pélvicos (exercícios de Kegel) podem ajudar. Você precisará de praticar a contração do esfíncter pelo menos três vezes por dia. Também se torna fundamental que você contraia os músculos anais sempre que sente plenitude no reto.
Por vezes, uma forma eficaz de tratar a incontinência crônica é o recurso a biofeedback. As pessoas podem aprender, com a ajuda de um monitor e de um enfermeiro, a coordenar a contração do músculo do esfíncter. Aprender a técnica requer paciência e prática.
Quando os tratamentos conservadores falham, a última opção é a cirurgia. Algumas pessoas beneficiam de operações para reparar cirurgicamente o músculo do esfíncter anal ("esfincteroplastia"). Esfincteroplastia só será eficaz se os testes mostrarem que não houve grandes danos no músculo devido a parto, trauma ou cirurgia prévia (não é eficaz se o músculo do esfíncter for fraco devido apenas ao dano do nervo ou envelhecimento).
Outra opção será implantar eletrodos de estimulação elétrica sobre o cóccix, para ajudar a contrair o músculo do esfíncter ( "estimulação do nervo sacral"). Estimulação do nervo sacral é ainda um tanto experimental, embora promissora. Dispositivos artificiais do esfíncter anal estão disponíveis, mas estes têm taxas de complicações substanciais. No entanto, todos estes processos têm apenas taxas de sucesso moderadas.
Finalmente, se tudo o mais falhar, a cirurgia para criar uma colostomia pode melhorar a qualidade de vida de alguns pacientes com incontinência grave.


Duração de incontinência fecal

A incontinência fecal, quando é devida a um problema temporário como diarreia grave ou impactação fecal, desaparece quando esse problema é tratado. No entanto, nalguns casos, a incontinência pode ser grave e muito difícil de controlar. Isto é mais provável de ocorrer em pessoas que são idosas, frágeis ou pessoas que permanecem imóveis.


Prognóstico para incontinência fecal

Apesar de alguns tipos de incontinência serem mais difíceis de tratar do que outros, a maioria das pessoas com este problema pode conseguir alguma melhoria. Entre 70% e 80% das pessoas com este problema obtêm pelo menos algum alívio com o tratamento.

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