quarta-feira, 26 de outubro de 2016

Gripe ou infecção viral no sistema respiratório

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A gripe é uma infecção viral que ataca o sistema respiratório, nomeadamente o nariz, garganta e pulmões.
Para a maioria das pessoas, a gripe resolve por si, mas por vezes, a gripe e as suas complicações associadas podem ser mortais. As pessoas com maior risco de desenvolver complicações da gripe incluem:
  • As crianças pequenas com menos de 5 anos, e especialmente aquelas com menos de 2 anos
  • Adultos com mais de 65 anos
  • Moradores em casas de repouso e noutras instalações de cuidados de longa duração
  • As mulheres grávidas
  • Pessoas com o sistema imunológico enfraquecido
  • As pessoas que têm doenças crônicas, como a asma, doença cardíaca, doença renal e diabetes
  • Pessoas que são muito obesas, com um índice de massa corporal (IMC) de 40 ou superior
A melhor defesa contra a gripe é receber uma vacinação anual.

Causas

Os vírus da gripe viajam através do ar em gotículas, quando alguém com a infecção tosse, espirra ou fala. Você pode inalar as gotas diretamente, mas também pode pegar os germes de um objeto (como um teclado de telefone ou computador) e, em seguida, transferi-los para os seus olhos, nariz ou boca.
Pessoas com o vírus tornam-se contagiosas desde o dia ou mesmo antes dos primeiros sintomas aparecerem e até cerca de cinco dias após o início dos sintomas, embora por vezes as pessoas se mantenham contagiosas durante 10 dias após os sintomas aparecerem. Crianças e pessoas com o sistema imunológico enfraquecido podem ser contagiosas durante um tempo um pouco mais longo.
Os vírus da gripe estão em constante mudança, com novas estirpes a aparecer regularmente. Se você já teve a gripe no passado, o seu corpo já produziu anticorpos para combater essa estirpe particular de vírus. Se os vírus futuros da gripe forem semelhantes aos que você contraiu antes, quer por ter a doença ou pela vacinação, esses anticorpos podem prevenir a infecção ou atenuar a sua gravidade.
Mas  os anticorpos contra o vírus da gripe que você teve no passado não podem protegê-lo de novos subtipos de gripe que podem ser muito diferentes imunologicamente daqueles que você teve antes.

Sintomas

Inicialmente, a gripe pode parecer-se com um resfriado comum com um corrimento nasal, espirros e dor de garganta. Mas, geralmente, os resfriados desenvolvem-se lentamente, enquanto que a gripe tende a surgir subitamente. E embora um resfriado possa ser incômodo, geralmente, você sentir-se-á muito pior com a gripe.
Sinais e sintomas mais comuns da gripe incluem:

Diagnóstico

Um grande número de testes estão disponíveis para detetar o vírus da gripe. Os mais comuns são os chamados "testes de diagnóstico rápidos para influenza." Estes testes podem proporcionar resultados em 30 minutos ou menos. Infelizmente, a capacidade destes testes para detetar a gripe pode variar muito. Assim, você ainda pode ter gripe, mesmo que o resultado do teste rápido seja negativo. Além de testes rápidos, existem vários ensaios da gripe mais precisos e sensíveis que se encontram disponíveis e que devem ser executados em laboratórios especializados, tais como os encontrados em hospitais ou em laboratórios de saúde pública. Todos estes testes exigem que os prestadores de cuidados de saúde passem o interior do seu nariz ou a parte traseira de sua garganta com um cotonete e depois enviem o cotonete para realização do teste. Estes ensaios não necessitam de uma amostra de sangue.

Durante um surto de gripe, um teste de gripe rápido positivo é provável que indique infecção por influenza. No entanto, os testes rápidos variam na sua capacidade de detetar o vírus da gripe, dependendo do tipo de teste rápido utilizado, e do tipo de vírus da gripe circulante. Além disso, os testes rápidos parecem ser melhores na detecção de gripe em crianças do que em adultos. Esta variação na capacidade de detetar o vírus pode resultar no facto de algumas pessoas que estão infetadas com a gripe terem um resultado negativo neste teste rápido (esta situação é chamada de um resultado falso negativo). Apesar de um teste rápido negativo, o seu médico pode diagnosticá-lo com gripe, tendo por base os seus sintomas e a sua avaliação clínica.

Tratamento

Normalmente, você não vai precisar de nada mais do que repouso e muito líquido para tratar a gripe. Mas em alguns casos, o médico pode prescrever um medicamento antiviral, como o oseltamivir (Tamiflu) e zanamivir (Relenza). Se forem tomados logo após você notar os sintomas, estes medicamentos podem diminuir a sua doença por um ou dois dias, e ajudar a prevenir complicações graves. Oseltamivir é um medicamento oral. Zanamivir é inalado através de um dispositivo semelhante a um inalador para asma, e não deve ser utilizado por qualquer pessoa com problemas respiratórios, tais como asma e doença pulmonar. Efeitos colaterais dos medicamentos antivirais podem incluir náuseas e vômitos. Estes efeitos secundários podem ser diminuídos se a medicação for tomada com alimentos. Oseltamivir também tem sido associado com comportamentos de delírio e auto-mutilação em adolescentes.
Alguns pesquisadores recomendam mais estudos sobre estes dois medicamentos por causa da incerteza sobre os seus efeitos para além de uma ligeira redução no tempo de doença. Alguns estudos sugeriram que estes medicamentos também podem ajudar a reduzir a gravidade das complicações.
Uma preocupação adicional é que algumas cepas de influenza se tornaram resistentes ao oseltamivir, amantadina e rimantadina (Flumadine), que são os mais velhos medicamentos antivirais.
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