segunda-feira, 28 de agosto de 2017

Gastroenterite em adultos, uma inflamação do intestino

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A gastroenterite é uma inflamação do intestino que causa diarreia, cólicas abdominais, náuseas, perda de apetite e outros sintomas de problemas digestivos. 

Causas de gastroenterite em adultos

Nos adultos, as duas causas mais comuns de gastroenterite são infecções bacterianas e virais.

Gastroenterite viral

Em adultos saudáveis, as infecções virais do trato digestivo são frequentemente responsáveis por episódios leves de gastroenterite. Estas infecções virais incluem os vírus Norwalk, rotavírus, adenovírus e outros agentes. Os vírus são muito contagiosos e geralmente espalham-se de uma pessoa para outra pelo contato próximo com uma pessoa infetada, como a partilha de alimentos ou utensílios de cozinha. Muitas vezes, a gastroenterite viral espalha-se muito facilmente nas instituições e em locais onde residem muitas pessoas, como prisões, lares de idosos, navios de cruzeiro, escolas, dormitórios da faculdade e acampamentos públicos. Os vírus também podem ser transmitidos quando alguém toca em fezes de uma pessoa infetada ou toca superfícies contaminadas com fezes infetadas. Por esta razão, profissionais de saúde e trabalhadores de cuidados infantis têm um risco especialmente elevado de gastroenterite viral, especialmente se não lavarem bem as mãos depois de lidar com fraldas sujas ou acessórios de banho. Em algumas circunstâncias, os agentes que causam gastroenterite viral também podem estar presentes na água ou nos alimentos. Alimentos manipulados e infetados que não seguem procedimentos sanitários adequados também podem espalhar gastroenterite viral em refeições servidas em restaurantes e lanchonetes.

Gastroenterite bacteriana

As bactérias Salmonella, Shigella, Campylobacter jejuni, E. coli e muitos outros tipos de bactérias podem causar gastroenterite. Elas podem ser transmitidas por contato próximo com uma pessoa infetada, ou por beber ou comer alimentos contaminados. Nalguns casos, a doença é causada por uma toxina que é produzida pelas bactérias que crescem em alimentos que tenham sido preparados ou armazenados de forma inadequada. Se uma pessoa comer este alimento cheio de germes, os sintomas de gastroenterite são desencadeados pelas próprias bactérias ou por subprodutos irritantes. Geralmente, os sintomas de uma toxina começam dentro de algumas horas. Os sintomas associados às bactérias podem ocorrer dentro de alguns dias.

Sintomas de gastroenterite em adultos

Em adultos, normalmente, os sintomas de gastroenterite incluem diarreia leve (menos de 10 fezes líquidas por dia), dor abdominal e cólicas, febre baixa, dor de cabeça e por vezes náuseas e vômitos. Nalguns casos, pode haver diarreia sanguinolenta.


Quando consultar um médico

Consulte um médico imediatamente se tiver sintomas de gastroenterite em conjunto com qualquer um dos seguintes fatores:
  • Febre elevada
  • Sangue ou pus nas fezes
  • Diarreia que dure mais de uma semana
  • Sintomas de desidratação significativa, incluindo boca seca, sede intensa e fraqueza
  • A história recente de viagem a um local em desenvolvimento ou a qualquer área onde o saneamento seja precário
  • Qualquer condição médica que enfraqueça o sistema imunológico
Além disso, consulte o seu médico imediatamente se estiver a tomar medicação oral para uma condição médica crônica e você sentir-se muito enjoado ao engolir o medicamento ou se o tiver vomitado após tomá-lo.

Diagnóstico para gastroenterite em adultos

O seu médico irá perguntar se você esteve exposto recentemente a qualquer pessoa com diarreia, ou se você comeu recentemente num restaurante ou lanchonete, onde a comida foi deixada à temperatura ambiente por períodos prolongados. Se você se lembrar de ter comido uma refeição durante a última semana, que tinha um cheiro ou sabor estranho, não se esqueça de mencionar esse facto ao seu médico.
A gastroenterite é especialmente comum em locais onde o saneamento básico é precário. O médico também poderá perguntar se você viajou recentemente para um local onde a água potável não é testada rotineiramente. Isto inclui fluxos rurais, lagos ou poços naturais.
Na maioria dos casos, o médico pode diagnosticar gastroenterite leve com base nos seus sintomas, histórico de exposição a alimentos estragados ou água impura, ou contato direto com alguém com diarreia, e tendo como base os resultados do seu exame físico.
Raramente se torna necessário recorrer a testes especiais de laboratório. De todo o modo, estes podem ser necessários se você tiver sintomas extraordinariamente graves, tais como:
  • Febre alta
  • Diarreia grave (mais de 10 fezes líquidas diárias)
  • Sinais de desidratação significativa (boca seca, sede intensa, fraqueza)
  • Fezes que contêm sangue ou pus. Geralmente, este ensaio envolve tomar uma ou mais amostras de fezes para serem testadas num laboratório, para detetar a presença de bactérias (principalmente Campylobacter, Salmonella ou E. coli), ou para serem examinadas, para verificar a presença de parasitas microscópicos.

Tratamento de gastroenterite em adultos

Em adultos saudáveis, a maioria dos casos de gastroenterite leve desaparecem dentro de alguns dias. Você pode tentar as seguintes medidas até que os sintomas diminuam:
  • Para evitar a desidratação, beba muitos líquidos como água, refrigerantes, bebidas esportivas, caldos e fluidos de reidratação oral. Se você estiver muito enjoado para beber muita água a cada vez, tente beber muitos goles menores ao longo de um período mais longo.
  • Uma vez que as náuseas começam a diminuir, gradualmente, retome uma dieta normal. Comece com sopas claras, caldo ou sobremesas de gelatina adoçadas, e, em seguida coma arroz, cereal de arroz e alimentos mais substanciais. Evite temporariamente produtos lácteos e alimentos que contenham farinha de trigo (pão, macarrão, pizza), uma vez que o seu aparelho digestivo pode tornar-se mais sensível a estes produtos, durante alguns dias. Além disso, evite temporariamente alimentos ricos em fibras, como frutas, milho e farelo.
  • Use medicamentos anti-diarreia com cautela.
  • Descanse bastante.
Se você tiver sintomas de gastroenterite grave, o médico pode prescrever medicamentos para aliviar as náuseas, vômitos e diarreia; fluidos intravenosos para os sintomas de desidratação grave; e antibióticos, se os exames de fezes confirmarem que uma infecção bacteriana grave está a causar a sua gastroenterite.


Prevenção de gastroenterite em adultos

Para ajudar a evitar a gastroenterite, você pode:
  • Lavar as mãos frequentemente, especialmente depois de usar o banheiro, trocar fraldas ou cuidar de alguém que tem diarreia.
  • Lavar as mãos antes e depois de preparar os alimentos, especialmente depois de manusear carne crua.
  • Lavar a roupa suja de diarreia em detergente. Se as superfícies do banheiro estiverem contaminadas com fezes, limpe-as com um produto de limpeza à base de cloro.
  • Cozinhar bem a carne antes de a comer, e refrigerar as sobras dentro de duas horas.
  • Certificar-se de que não transfere os alimentos cozidos em placas sujas que continham carne crua.
  • Lavar as bancadas de cozinha e utensílios completamente depois de terem sido utilizados na preparação de carne.
  • Nunca beber leite não pasteurizado ou água não tratada.
  • Beber apenas água engarrafada ou refrigerantes, se você viajar para uma área onde o saneamento é escasso. Nessas áreas, evite também o gelo, vegetais crus ou frutas que não foram descascadas por você.
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