quinta-feira, 27 de outubro de 2016

Demência ou perda de memória

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Demência não é uma doença específica. Em vez disso, a demência descreve um grupo de sintomas que afetam de forma suficientemente grave a memória, pensamento e habilidades sociais que podem interferir com o funcionamento diário.
Embora geralmente a demência envolva a perda de memória, a perda de memória tem causas diferentes. Assim, a perda de memória por si só não significa que uma pessoa tem demência.
A doença de Alzheimer, é a causa mais comum de demência progressiva em adultos mais velhos, mas existe um grande número de causas de demência. Dependendo da causa, alguns sintomas de demência podem ser revertidos.

Sintomas

Os sintomas de demência variam dependendo da causa, mas os sinais e sintomas comuns incluem alterações cognitivas. Estes incluem:
  • Perda de memória, que normalmente é notada por um cônjuge ou por outra pessoa
  • Dificuldade para se comunicar ou encontrar palavras
  • Dificuldade de raciocínio ou dificuldade na resolução de problemas
  • Dificuldade de lidar com tarefas complexas
  • Dificuldade com planejamento e organização
  • Dificuldade com funções de coordenação e funções motoras
  • Confusão e desorientação
Os sintomas de demência também incluem alterações psicológicas, nomeadamente:

Causas

Demência envolve danos das células nervosas no cérebro, que podem ocorrer em várias áreas do cérebro. A demência afeta as pessoas de forma diferente, dependendo da área do cérebro afetada.
As demências são muitas vezes agrupadas quando têm algo em comum, como a parte do cérebro que é afetada ou o seu agravamento ao longo do tempo (demências progressivas). Algumas demências, tais como as causadas por uma reacção associada a medicamentos ou deficiências de vitaminas, podem melhorar com o tratamento.

Demências progressivas

Tipos de demências que progridem e não são reversíveis incluem:
  • Doença de Alzheimer. Em pessoas de 65 anos e mais velhas, a doença de Alzheimer é a causa mais comum de demência. Embora a causa da doença de Alzheimer não seja conhecida, placas e emaranhados são frequentemente encontrados nos cérebros de pessoas com a doença de Alzheimer. Placas são aglomerados de uma proteína chamada beta-amilóide e emaranhados correspondem a emaranhados fibrosos constituídos de proteína tau. Certos fatores genéticos podem tornar mais provável que as pessoas possam desenvolver a doença de Alzheimer.
  • Demencia vascular. Este segundo tipo mais comum de demência ocorre como resultado de danos nos vasos que fornecem sangue para o cérebro. Problemas dos vasos sanguíneos podem ser causados por acidente vascular cerebral ou por outras condições associadas aos vasos sanguíneos.
  • Demência de Lewy. Corpos de Lewy são aglomerados anormais de proteína que são encontrados nos cérebros de pessoas com demência com corpos de Lewy, doença de Alzheimer e doença de Parkinson. Este é um dos tipos mais comuns de demência progressiva.
  • Demência frontotemporal. Esta corresponde a um grupo de doenças caracterizadas pela quebra (degeneração) de células nervosas nos lobos frontais e temporais do cérebro, as áreas geralmente associadas com a personalidade, comportamento e linguagem. Tal como com outras formas de demência, a causa é desconhecida.
  • Demência mista. Estudos de autópsia do cérebro de pessoas com 80 anos e mais velhas que tinham demência, indicam que muitas tinham uma combinação de doença de Alzheimer, demência vascular e demência de Lewy. Estão em curso estudos para determinar como é que a demência mista afeta sintomas e tratamentos.
Outros distúrbios ligados à demência podem incluir:
  • Doença de Huntington. Causada por uma mutação genética, esta doença faz com que certas células nervosas no cérebro e na medula espinhal possam definhar. Sinais e sintomas incluem um declínio acentuado no pensamento (cognitivo) e nas habilidades, e geralmente aparece por volta dos 30 ou 40 anos.
  • Traumatismo craniano. Esta condição é causada por traumatismo craniano repetitivo, como pode ser experimentado por pugilistas, jogadores de futebol ou soldados. Dependendo da parte do cérebro lesionada, esta condição pode provocar sinais e sintomas de demência, como a depressão, a explosividade, perda de memória, o movimento descoordenado e descoordenação da fala, bem como movimento lento, tremores e rigidez (parkinsonismo). Os sintomas podem não aparecer até anos após o trauma.
  • Doença de Creutzfeldt-Jakob. Este distúrbio cerebral raro ocorre geralmente em pessoas sem fatores de risco conhecidos. Esta condição pode ser devida a uma forma anormal de uma proteína. A doença de Creutzfeldt-Jakob pode ser hereditária ou ser causada pela exposição ao cérebro doente ou tecido do sistema nervoso. Os sinais e sintomas desta condição fatal, geralmente aparecem em torno dos 60 anos de idade.
  • Mal de Parkinson. Muitas pessoas com doença de Parkinson, eventualmente, podem desenvolver sintomas de demência (demência da doença de Parkinson).

Diagnóstico

Diagnosticar demência e determinar o seu tipo pode ser um desafio. Um diagnóstico de demência requer que, pelo menos, duas funções mentais nucleares estejam danificadas suficientemente para interferir com a vida diária. Estas incluem a memória, habilidades de linguagem, capacidade de se concentrar e prestar atenção, capacidade de raciocinar e resolução de problemas, e percepção visual.
O seu médico irá rever o seu histórico médico e sintomas e realizar um exame físico. Provavelmente, ele irá formular perguntas a alguém próximo de você sobre os seus sintomas.
Nenhum teste pode diagnosticar a demência, e os médicos são susceptíveis de executar uma série de testes que podem ajudar a identificar o problema.


Testes cognitivos e neuropsicológicos

Os médicos irão avaliar a sua função de pensamento (cognitivo). Estes pode promover uma série de testes de habilidades de pensamento como memória, orientação, raciocínio e julgamento, competências linguísticas e atenção.

Avaliação neurológica

Os médicos avaliam a sua memória, linguagem, percepção visual, atenção, resolução de problemas, movimento, sentidos, equilíbrio, reflexos e outras áreas.

Varreduras do cérebro

Varreduras do cérebro podem incluir:
  • Tomografia computadorizada ou ressonância magnética. Estes exames podem verificar se existem indícios de derrame, hemorragia, tumor ou hidrocefalia.
  • PET-Scan. Estes podem exibir padrões de atividade cerebral, e se a proteína amilóide, uma característica da doença de Alzheimer, se encontra depositada no cérebro.

Testes laboratoriais

Exames de sangue simples podem detetar problemas físicos que podem afetar o funcionamento do cérebro, tais como deficiência de vitamina B-12 ou hipoatividade da tireoide. Por vezes, o fluido espinhal é examinado para verificar a presença de uma infecção, inflamação ou marcadores de algumas doenças degenerativas.

Avaliação psiquiátrica

Um profissional de saúde mental pode determinar se a depressão ou outra condição de saúde mental está a contribuir para os seus sintomas.

Tratamento

A maioria dos tipos de demência não pode ser curada, mas existem maneiras de gerenciar os sintomas.

Medicamentos

Alguns medicamentos podem melhorar temporariamente os sintomas de demência. Estes incluem:
  • Os inibidores da colinesterase. Estes medicamentos, incluindo donepezil (Aricept), rivastigmina (Exelon) e galantamina (Razadyne) trabalham através do aumento dos níveis de um mensageiro químico envolvido na memória e julgamento. Embora sejam utilizados principalmente para tratar a doença de Alzheimer, estes medicamentos também podem ser prescritos para outras formas de demência, incluindo demência vascular, demência da doença de Parkinson e demência do corpo de Lewy. Os efeitos colaterais podem incluir náuseas, vômitos e diarreia.
  • A memantina. Memantina (Namenda) funciona através da regulação da atividade do glutamato, um outro mensageiro químico envolvido em funções cerebrais, tais como a aprendizagem e a memória. Nalguns casos, a memantina é prescrita com um inibidor da colinesterase. Um efeito colateral comum da memantina é a tontura.
  • Outros medicamentos. O seu médico pode prescrever medicamentos para tratar outros sintomas ou condições, tais como depressão, distúrbios do sono ou agitação.


Terapias

Vários sintomas de demência e problemas de comportamento podem ser tratados inicialmente através de abordagens sem medicamentos, tais como:
  • Terapia ocupacional. Um terapeuta ocupacional pode mostrar-lhe como tornar a sua casa mais segura e ensinar comportamentos de enfrentamento. O objetivo é evitar acidentes, como quedas; gerenciar o comportamento; e prepará-lo para a progressão da demência.
  • Modificar o ambiente. Reduzir a confusão e o ruído pode tornar mais fácil para alguém com demência concentrar-se e conseguir funcionar de modo adequado. Talvez seja necessário esconder objetos que podem ameaçar a segurança, tais como facas e chaves do carro. Sistemas de monitoramento podem alertá-lo se a pessoa com demência vaguear.
  • Modificar tarefas. Dividir tarefas em etapas fáceis pode facilitar a vida do paciente. Estrutura e rotina também podem ajudar a reduzir a confusão em pessoas com demência.

Prevenção

Não existe nenhuma forma de prevenir a demência, mas existem passos que você pode tomar que podem ajudar. Mais pesquisas são necessárias, mas pode ser benéfico promover as seguinte medidas:
  • Mantenha a sua mente ativa. Atividades mentalmente estimulantes, como a leitura, resolver quebra-cabeças e jogos de palavras podem retardar o aparecimento da demência e diminuir os seus efeitos.
  • Mantenha-se fisicamente e socialmente ativo. Atividade física e interação social podem retardar o aparecimento da demência e reduzir os seus sintomas. Mova-se mais e aponte para 150 minutos de exercício por semana.
  • Pare de fumar. Alguns estudos têm mostrado que fumar na meia-idade e mais além pode aumentar o risco de condições de demência e condições médicas associadas a vasos sanguíneos. Parar de fumar pode reduzir o risco e melhorar a sua saúde.
  • Obtenha suficiente vitamina D. A pesquisa sugere que as pessoas com baixos níveis de vitamina D no sangue são mais propensas a desenvolver a doença de Alzheimer e outras formas de demência. Você pode obter vitamina D através de certos alimentos, suplementos e exposição ao sol. Mais estudos são necessários antes de um aumento na ingestão de vitamina D ser recomendado para prevenção da demência, mas pode ser importante ter a certeza de que obtém vitamina D de modo adequado.
  • Baixe a pressão arterial. A pressão arterial elevada pode conduzir a um maior risco de alguns tipos de demência. Mais pesquisas são necessárias para determinar se o tratamento de pressão arterial elevada pode reduzir o risco de demência.
  • Mantenha uma dieta saudável. Comer uma dieta saudável é importante por muitas razões, mas uma dieta como a dieta mediterrânea (rica em frutas, legumes, cereais integrais e ácidos graxos ômega-3, comumente encontrados em certos peixes e nozes) pode promover a saúde e reduzir o risco de desenvolver demência.
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