quinta-feira, 27 de outubro de 2016

Demência

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Demência não é uma doença específica. Em vez disso, a demência descreve um grupo de sintomas que afetam de forma suficientemente grave a memória, pensamento e habilidades sociais que podem interferir com o funcionamento diário.
Embora geralmente a demência envolva a perda de memória, a perda de memória tem causas diferentes. Assim, a perda de memória por si só não significa que uma pessoa tem demência.
A doença de Alzheimer, é a causa mais comum de demência progressiva em adultos mais velhos, mas existe um grande número de causas de demência. Dependendo da causa, alguns sintomas de demência podem ser revertidos.

Causas

Demência envolve danos das células nervosas no cérebro, que podem ocorrer em várias áreas do cérebro. A demência afeta as pessoas de forma diferente, dependendo da área do cérebro afetada.
As demências são muitas vezes agrupadas quando têm algo em comum, como a parte do cérebro que é afetada ou o seu agravamento ao longo do tempo (demências progressivas). Algumas demências, tais como as causadas por uma reacção associada a medicamentos ou deficiências de vitaminas, podem melhorar com o tratamento.

Demências progressivas

Tipos de demências que progridem e não são reversíveis incluem:
  • Doença de Alzheimer. Em pessoas de 65 anos e mais velhas, a doença de Alzheimer é a causa mais comum de demência. Embora a causa da doença de Alzheimer não seja conhecida, placas e emaranhados são frequentemente encontrados nos cérebros de pessoas com a doença de Alzheimer. Placas são aglomerados de uma proteína chamada beta-amilóide e emaranhados correspondem a emaranhados fibrosos constituídos de proteína tau. Certos fatores genéticos podem tornar mais provável que as pessoas possam desenvolver a doença de Alzheimer.
  • Demencia vascular. Este segundo tipo mais comum de demência ocorre como resultado de danos nos vasos que fornecem sangue para o cérebro. Problemas dos vasos sanguíneos podem ser causados por acidente vascular cerebral ou por outras condições associadas aos vasos sanguíneos.
  • Demência de Lewy. Corpos de Lewy são aglomerados anormais de proteína que são encontrados nos cérebros de pessoas com demência com corpos de Lewy, doença de Alzheimer e doença de Parkinson. Este é um dos tipos mais comuns de demência progressiva.
  • Demência frontotemporal. Esta corresponde a um grupo de doenças caracterizadas pela quebra (degeneração) de células nervosas nos lobos frontais e temporais do cérebro, as áreas geralmente associadas com a personalidade, comportamento e linguagem. Tal como com outras formas de demência, a causa é desconhecida.
  • Demência mista. Estudos de autópsia do cérebro de pessoas com 80 anos e mais velhas que tinham demência, indicam que muitas tinham uma combinação de doença de Alzheimer, demência vascular e demência de Lewy. Estão em curso estudos para determinar como é que a demência mista afeta sintomas e tratamentos.
Outros distúrbios ligados à demência podem incluir:
  • Doença de Huntington. Causada por uma mutação genética, esta doença faz com que certas células nervosas no cérebro e na medula espinhal possam definhar. Sinais e sintomas incluem um declínio acentuado no pensamento (cognitivo) e nas habilidades, e geralmente aparece por volta dos 30 ou 40 anos.
  • Traumatismo craniano. Esta condição é causada por traumatismo craniano repetitivo, como pode ser experimentado por pugilistas, jogadores de futebol ou soldados. Dependendo da parte do cérebro lesionada, esta condição pode provocar sinais e sintomas de demência, como a depressão, a explosividade, perda de memória, o movimento descoordenado e descoordenação da fala, bem como movimento lento, tremores e rigidez (parkinsonismo). Os sintomas podem não aparecer até anos após o trauma.
  • Doença de Creutzfeldt-Jakob. Este distúrbio cerebral raro ocorre geralmente em pessoas sem fatores de risco conhecidos. Esta condição pode ser devida a uma forma anormal de uma proteína. A doença de Creutzfeldt-Jakob pode ser hereditária ou ser causada pela exposição ao cérebro doente ou tecido do sistema nervoso. Os sinais e sintomas desta condição fatal, geralmente aparecem em torno dos 60 anos de idade.
  • Mal de Parkinson. Muitas pessoas com doença de Parkinson, eventualmente, podem desenvolver sintomas de demência (demência da doença de Parkinson).

Tratamento de demência

A maioria dos tipos de demência não pode ser curada, mas existem maneiras de gerenciar os sintomas.

Medicamentos

Alguns medicamentos podem melhorar temporariamente os sintomas de demência. Estes incluem:
  • Os inibidores da colinesterase. Estes medicamentos, incluindo donepezil (Aricept), rivastigmina (Exelon) e galantamina (Razadyne) trabalham através do aumento dos níveis de um mensageiro químico envolvido na memória e julgamento. Embora sejam utilizados principalmente para tratar a doença de Alzheimer, estes medicamentos também podem ser prescritos para outras formas de demência, incluindo demência vascular, demência da doença de Parkinson e demência do corpo de Lewy. Os efeitos colaterais podem incluir náuseas, vômitos e diarreia.
  • A memantina. Memantina (Namenda) funciona através da regulação da atividade do glutamato, um outro mensageiro químico envolvido em funções cerebrais, tais como a aprendizagem e a memória. Nalguns casos, a memantina é prescrita com um inibidor da colinesterase. Um efeito colateral comum da memantina é a tontura.
  • Outros medicamentos. O seu médico pode prescrever medicamentos para tratar outros sintomas ou condições, tais como depressão, distúrbios do sono ou agitação.


Terapias

Vários sintomas de demência e problemas de comportamento podem ser tratados inicialmente através de abordagens sem medicamentos, tais como:
  • Terapia ocupacional. Um terapeuta ocupacional pode mostrar-lhe como tornar a sua casa mais segura e ensinar comportamentos de enfrentamento. O objetivo é evitar acidentes, como quedas; gerenciar o comportamento; e prepará-lo para a progressão da demência.
  • Modificar o ambiente. Reduzir a confusão e o ruído pode tornar mais fácil para alguém com demência concentrar-se e conseguir funcionar de modo adequado. Talvez seja necessário esconder objetos que podem ameaçar a segurança, tais como facas e chaves do carro. Sistemas de monitoramento podem alertá-lo se a pessoa com demência vaguear.
  • Modificar tarefas. Dividir tarefas em etapas fáceis pode facilitar a vida do paciente. Estrutura e rotina também podem ajudar a reduzir a confusão em pessoas com demência.
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