sexta-feira, 7 de outubro de 2016

Coqueluche - Causas e tratamento de coqueluche

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Coqueluche é uma infecção do trato respiratório altamente contagiosa. Em muitas pessoas, é marcada por uma tosse seca severa seguida por uma ingestão aguda de ar que soa como um "grito".
Antes da vacina ser desenvolvida, a tosse convulsa foi considerada uma doença da infância. Agora, a coqueluche afeta principalmente as crianças muito jovens que ainda não concluíram o curso completo de vacinações, e adolescentes e adultos cuja imunidade já desapareceu.
Mortes associadas a coqueluche são raras, mas ocorrem mais comumente em lactentes. É por isso que se torna tão importante para as mulheres grávidas (e outras pessoas que tenham contato próximo com uma criança) serem vacinadas contra a tosse convulsa.

Causas de coqueluche

A tosse convulsa é causada por bactérias. Quando uma pessoa infetada tosse ou espirra, gotículas cheias de germes são pulverizadas no ar e podem ser recolhidas nos pulmões de pessoas que se encontram nas proximidades.

Sintomas de coqueluche

Depois de uma pessoa ficar infetada com tosse convulsa, leva cerca de sete a dez dias para os sinais e sintomas aparecerem, apesar de, por vezes poder demorar mais tempo. Geralmente, inicialmente os sintomas são leves e assemelham-se aos de um resfriado comum e podem incluir:
Depois de uma semana ou duas, os sinais e os sintomas pioram. Muco espesso acumula-se dentro das vias aéreas, causando tosse incontrolável. Ataques de tosse intensa e prolongada podem:
  • Provocar vômitos
  • Resultar num rosto vermelho ou azul
  • Causar fadiga extrema
  • Terminar com um som estridente durante a próxima lufada de ar
No entanto, muitas pessoas não desenvolvem o grito característico. Por vezes, uma tosse seca persistente é o único sinal de que um adolescente ou adulto tem a tosse convulsa.
Lactentes não podem tossir. Em vez disso, eles podem ter dificuldade para respirar, ou podem mesmo parar temporariamente a respiração.

Fatores de risco para coqueluche

Pensa-se que a tosse convulsa possa estar em ascensão por duas razões principais. A vacina da coqueluche que você recebe em criança, eventualmente perde o efeito. Isto deixa a maioria dos adolescentes e adultos suscetíveis à infecção durante um surto (e continua a haver surtos regulares).

Além disso, as crianças não são totalmente imunes à coqueluche até que tenham recebido pelo menos três injecções da vacina, deixando as crianças com menos de 6 meses em maior risco de contrair a infecção.

Diagnóstico de coqueluche

Diagnosticar a tosse convulsa em seus estágios iniciais pode ser difícil, porque os sinais e sintomas assemelham-se aos de outras doenças respiratórias comuns, como um resfriado, gripe ou bronquite.
Por vezes, os médicos podem diagnosticar a tosse convulsa simplesmente ao formular perguntas sobre os sintomas e através da auscultação da sua tosse. Os exames médicos podem ser necessários para confirmar o diagnóstico. Esses testes podem incluir:
  • Teste de cultura do material presente no nariz ou garganta. O seu médico recolhe uma amostra da área onde o nariz e a garganta se encontram (nasofaringe). Estas amostra será então verificada para a evidência de presença de bactérias da tosse convulsa.
  • Exames de sangue. Uma amostra de sangue pode ser obtida e enviada para um laboratório, para verificar a sua contagem de células brancas do sangue, porque as células brancas do sangue ajudam o organismo a combater infecções, tais como tosse convulsa. Uma contagem de células brancas do sangue alta, tipicamente, indica a presença de infecção ou inflamação. Este é um teste geral e não específico para a tosse convulsa.
  • A radiografia de tórax. O seu médico pode pedir um raio-X para verificar se existe a presença de inflamação ou líquido nos pulmões, o que pode ocorrer quando a pneumonia complica a tosse convulsa e outras infecções respiratórias.


Tratamento para coqueluche

Normalmente, as crianças são internadas para tratamento devido a tosse convulsa, sendo que esta condição se torna mais perigosa para este grupo etário. Se o seu filho não consegue ingerir líquidos ou alimentos, fluidos intravenosos podem ser necessários. O seu filho também será isolado dos outros para evitar que a infecção se espalhe.
Normalmente, o tratamento para crianças mais velhas e adultos pode ser gerido em casa.

Medicamentos para coqueluche

Os antibióticos matam as bactérias que causam tosse convulsa e ajudam a acelerar a recuperação. Os membros da família podem ser tratados com antibióticos preventivos.
Infelizmente, não existe medicação disponível para aliviar a tosse. Medicamentos de venda livre para a tosse, por exemplo, têm pouco efeito sobre a tosse convulsa.


Prevenção de coqueluche

A melhor forma de prevenir a coqueluche é através da obtenção da vacina, que os médicos dão frequentemente em combinação com vacinas contra outras duas doenças graves, difteria e tétano. Os médicos recomendam começar a vacinação durante a infância.
A vacina consiste de uma série de cinco injecções, normalmente dadas às crianças nestas idades:
  • 2 meses
  • 4 meses
  • 6 meses
  • 15 a 18 meses
  • 4 a 6 anos

Efeitos colaterais da vacina

Geralmente, os efeitos secundários da vacina são leves e podem incluir febre, irritabilidade, dor de cabeça, fadiga ou dor no local da injecção.
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