sexta-feira, 18 de agosto de 2017

Coqueluche - Tratamento e prevenção de coqueluche

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Coqueluche é uma infecção do trato respiratório altamente contagiosa. Em muitas pessoas, a condição é marcada por uma tosse seca severa seguida por uma ingestão aguda de ar que soa como um "grito".
Antes de uma vacina ser desenvolvida, a tosse convulsa foi considerada uma doença da infância. Agora, a coqueluche afeta principalmente as crianças muito jovens que ainda não concluíram o curso completo de vacinações, afetando ainda adolescentes e adultos cuja imunidade já desapareceu.
Mortes associadas a coqueluche são raras, mas ocorrem mais comumente em lactentes. É por isso que se torna tão importante para as mulheres grávidas (e outras pessoas que tenham contato próximo com uma criança) serem vacinadas contra a tosse convulsa.

Causas de coqueluche

A tosse convulsa é causada por bactérias. Quando uma pessoa infetada tosse ou espirra, gotículas cheias de germes são pulverizadas no ar, podendo ser recolhidas nos pulmões de pessoas que se encontram nas proximidades.

Sintomas de coqueluche

Depois de uma pessoa ficar infetada com tosse convulsa, demoram cerca de sete a dez dias para que os sinais e sintomas apareçam, apesar de, por vezes, poder demorar mais tempo. Geralmente, inicialmente os sintomas são leves e assemelham-se aos de um resfriado comum, podendo incluir:
Depois de uma semana ou duas, os sinais e os sintomas pioram. Muco espesso acumula-se dentro das vias aéreas, causando tosse incontrolável. Ataques de tosse intensa e prolongada podem:
  • Provocar vômitos
  • Resultar num rosto vermelho ou azul
  • Causar fadiga extrema
  • Terminar com um som estridente durante a próxima lufada de ar
No entanto, muitas pessoas não desenvolvem o grito característico. Por vezes, uma tosse seca persistente é o único sinal de que um adolescente ou adulto têm a tosse convulsa.
Lactentes não podem tossir. Em vez disso, eles podem ter dificuldade para respirar, ou podem mesmo parar temporariamente a respiração.


Fatores de risco para coqueluche

Pensa-se que a tosse convulsa possa estar em ascensão por duas razões principais. A vacina da coqueluche que você recebe em criança, eventualmente perde o efeito. Isto deixa a maioria dos adolescentes e adultos suscetíveis à infecção durante um surto (e continua a haver surtos regulares).
Além disso, as crianças não são totalmente imunes à coqueluche até que tenham recebido pelo menos três injecções da vacina, deixando as crianças com menos de 6 meses em maior risco de contrair a infecção.


Complicações associadas a coqueluche

Adolescentes e adultos recuperam muitas vezes da coqueluche sem quaisquer problemas. Quando ocorrem complicações, estas tendem a ser os efeitos secundários da tosse extenuante, tais como:
  • Costelas machucadas ou rachadas
  • Hérnias abdominais
  • Quebra de vasos sanguíneos da pele ou da parte branca dos olhos
Em lactentes (especialmente naqueles com menos de 6 meses de idade), as complicações da coqueluche são mais graves e podem incluir:
  • Pneumonia
  • Respiração retardada ou parada
  • Desidratação ou perda de peso devido às dificuldades de alimentação
  • Convulsões
  • Dano cerebral
Como os bebês e crianças estão em maior risco de complicações devido a coqueluche, estes são mais propensos a necessitar de tratamento hospitalar. Complicações em crianças menores de 6 meses de idade podem motivar risco de vida.

Diagnóstico de coqueluche

Diagnosticar a tosse convulsa nos seus estágios iniciais pode ser difícil, porque os sinais e sintomas assemelham-se aos de outras doenças respiratórias comuns, como um resfriado, gripe ou bronquite.
Por vezes, os médicos podem diagnosticar a tosse convulsa simplesmente ao formular perguntas sobre os sintomas, e através da auscultação da tosse. Os exames médicos podem ser necessários para confirmar o diagnóstico. Esses testes podem incluir:
  • Teste de cultura do material presente no nariz ou garganta. O seu médico recolhe uma amostra da área onde o nariz e a garganta se encontram (nasofaringe). Esta amostra será então verificada para a evidência de presença de bactérias da tosse convulsa.
  • Exames de sangue. Uma amostra de sangue pode ser obtida e enviada para um laboratório, para verificar a contagem de células brancas do sangue, porque as células brancas do sangue ajudam o organismo a combater infecções, tais como tosse convulsa. Uma contagem de células brancas do sangue alta, tipicamente, indica a presença de infecção ou inflamação. Este é um teste geral e não específico para a tosse convulsa.
  • A radiografia de tórax. O seu médico pode pedir um raio-X para verificar se existe a presença de inflamação ou líquido nos pulmões, o que pode ocorrer quando a pneumonia complica a tosse convulsa e outras infecções respiratórias.


Tratamento para coqueluche

Normalmente, as crianças são internadas para tratamento por causa da tosse convulsa, sendo que esta condição se torna mais perigosa para este grupo etário. Se o seu filho não conseguir ingerir líquidos ou alimentos, fluidos intravenosos podem ser necessários. O seu filho também será isolado dos outros para evitar que a infecção se espalhe.
Normalmente, o tratamento para crianças mais velhas e adultos pode ser gerido em casa.

Medicamentos

Os antibióticos matam as bactérias que causam tosse convulsa e ajudam a acelerar a recuperação. Os membros da família podem ser tratados com antibióticos preventivos.
Infelizmente, não existe medicação disponível para aliviar a tosse. Medicamentos de venda livre para a tosse, por exemplo, têm pouco efeito sobre a tosse convulsa.


Prevenção de coqueluche

A melhor forma de prevenir a coqueluche é através da obtenção da vacina, que os médicos dão frequentemente em combinação com vacinas contra outras duas doenças graves, nomeadamente difteria e tétano. Os médicos recomendam começar a vacinação durante a infância.
A vacina consiste de uma série de cinco injecções, normalmente dadas às crianças nestas idades:
  • 2 meses
  • 4 meses
  • 6 meses
  • 15 a 18 meses
  • 4 a 6 anos

Efeitos colaterais da vacina

Geralmente, os efeitos secundários da vacina são leves e podem incluir febre, irritabilidade, dor de cabeça, fadiga ou dor no local da injecção.
Porque a imunidade da vacina contra coqueluche tende a diminuir por volta dos 11 anos, os médicos recomendam uma dose de reforço nessa idade para proteger contra a tosse convulsa (coqueluche), difteria e tétano.
Algumas variedades da vacina contra o tétano e difteria (tomada a cada 10 anos) também incluem proteção contra a tosse convulsa (coqueluche). Esta vacina também irá reduzir o risco da sua transmissão de coqueluche para crianças.
Especialistas em saúde recomendam que as mulheres grávidas recebam a vacina contra a coqueluche entre as 27 e 36 semanas de gestação. Isto também pode dar alguma proteção para a criança durante os primeiros meses de vida.

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