quinta-feira, 20 de outubro de 2016

Cólera

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A cólera é uma doença bacteriana que se costuma espalhar através da água contaminada. A cólera causa diarreia grave e desidratação. Não tratada, a cólera pode ser fatal numa questão de horas, mesmo em pessoas anteriormente saudáveis.
Tratamento moderno de água e esgotos tem praticamente eliminado a cólera nos países industrializados, mas a cólera ainda está presente na África, Sudeste da Ásia, Haiti e México central. O risco de epidemia de cólera é maior quando condições de pobreza, guerra ou desastres naturais forçam as pessoas a viver em condições de superlotação, sem saneamento adequado.
A cólera é facilmente tratada. A morte por desidratação grave pode ser evitada com uma solução de reidratação simples e barata.

Sintomas de cólera

A maioria das pessoas expostas à bactéria da cólera (Vibrio cholerae) não ficam doentes e nunca sabem que foram infetadas. No entanto, porque elas libertam a bactéria da cólera através das suas fezes por 7 a 14 dias, elas ainda podem infetar outras pessoas através da água contaminada. A maioria dos casos sintomáticos de cólera causa diarreia leve ou moderada, que é muitas vezes difícil de distinguir de diarreia causada por outros problemas.
Apenas cerca de uma em cada 10 pessoas infetadas desenvolve os sinais e sintomas típicos de cólera, normalmente depois de alguns dias após ocorrência da infecção.

Os sintomas de infecção de cólera podem incluir:
  • Diarreia. A diarreia relacionada com a cólera chega subitamente e pode causar rapidamente uma perda perigosa de líquido (tanto como um litro numa hora). Diarreia devida à cólera, muitas vezes tem uma aparência pálida e leitosa que se assemelha a água em que o arroz tenha sido lavado.
  • Náusea e vômito. Ocorrendo especialmente nas fases iniciais da cólera, os vômitos podem persistir por uma hora.
  • Desidratação. A desidratação pode desenvolver-se dentro de horas após o início dos sintomas de cólera. Dependendo da forma como muitos fluidos corporais foram perdidos, a desidratação pode variar de leve a grave. Uma perda de 10 por cento ou mais do peso total do corpo indica desidratação severa. Sinais e sintomas de desidratação devido a cólera incluem irritabilidade, letargia, olhos encovados, boca seca, sede excessiva, pele seca e enrugada que tem recuperação lenta quando comprimida numa dobra, pouca ou nenhuma produção de urina, pressão arterial baixa e batimentos cardíacos irregulares (arritmia). A desidratação pode levar a uma rápida perda de minerais no sangue (eletrólitos) que mantêm o equilíbrio de fluidos no corpo. Isto é chamado de desequilíbrio eletrolítico.

Desequilíbrio eletrolítico

Um desequilíbrio electrólito pode levar a graves sinais e sintomas, tais como:
  • Cãibras musculares. Estas resultam da rápida perda de sais tais como sódio, potássio e cloreto.
  • Choque. Esta é uma das complicações mais graves da desidratação e ocorre quando um baixo volume de sangue provoca uma queda na pressão arterial e uma queda na quantidade de oxigênio no corpo. Se não for tratado, choque hipovolêmico grave pode causar a morte em questão de minutos.

Sinais e sintomas de cólera em crianças

Em geral, as crianças com cólera têm os mesmos sinais e sintomas dos adultos, mas elas são particularmente suscetíveis a baixa de açúcar no sangue (hipoglicemia), devido à perda de líquido, o que pode causar:

Tratamento de cólera

A cólera requer tratamento imediato, já que a doença pode causar a morte em poucas horas. O tratamento pode incluir:
  • Reidratação. O objetivo é repor os líquidos perdidos e eletrólitos usando uma solução de reidratação simples ou sais de reidratação oral. Sem reidratação, cerca de metade das pessoas com cólera, morre. Com o tratamento, o número de mortes cai para menos de 1 por cento.
  • Fluidos intravenosos. Durante uma epidemia de cólera, a maioria das pessoas pode ser ajudada através de reidratação oral por si, mas as pessoas gravemente desidratadas também podem precisar de fluidos intravenosos.
  • Antibióticos. Embora os antibióticos não façam necessariamente parte do tratamento da cólera, algumas destas drogas podem reduzir tanto a quantidade como a duração da diarreia relacionada com cólera. Uma dose única de doxiciclina (Monodox, Oracea, Vibramicina) ou azitromicina (Zithromax, Zmax) podem ser eficazes.
  • Os suplementos de zinco. A investigação demonstrou que o zinco pode diminuir e encurtar a duração da diarreia em crianças com cólera.
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