quarta-feira, 19 de outubro de 2016

Asma ou vias respiratórias estreitadas

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A asma é uma condição em que as vias respiratórias estreitam, incham e produzem muco extra, o que pode tornar a respiração difícil, tornando-se um gatilho para a tosse, chiado e falta de ar.
Para algumas pessoas, a asma é um incômodo menor. Para outras, pode ser um grande problema que interfere com as atividades diárias e pode conduzir a um ataque de asma com risco de vida.
A asma não pode ser curada, mas os seus sintomas podem ser controlados. Porque muitas vezes a asma muda de comportamento ao longo do tempo, é importante que você trabalhe com o seu médico para acompanhar os seus sinais e sintomas e para ajustar o tratamento, conforme necessário.

Causas

Não está claro porque é que algumas pessoas têm asma e outras não, mas provavelmente, isto acontece devido a uma combinação de fatores ambientais e genéticos (herdados).

Gatilhos

A exposição a vários agentes irritantes e substâncias que provocam alergias (alérgenos) pode provocar sinais e sintomas de asma. Os gatilhos da asma são diferentes de pessoa para pessoa e podem incluir:
  • Substâncias no ar, como o pólen, os ácaros da poeira, esporos de mofo, pêlos de animais ou partículas de resíduos
  • Infecções respiratórias, tais como o resfriado comum
  • A atividade física (asma induzida por exercício)
  • Ar frio
  • Os poluentes do ar e irritantes, como a fumaça
  • Certos medicamentos, incluindo bloqueadores beta, aspirina, ibuprofeno (Advil, Motrin IB, outros) e naproxeno (Aleve)
  • Fortes emoções e estresse
  • Sulfitos e conservantes adicionados a alguns tipos de alimentos e bebidas, incluindo camarão, frutos secos, batata processada, cerveja e vinho
  • A doença do refluxo gastroesofágico (DRGE), uma condição na qual os ácidos do estômago voltam para a garganta

Sintomas

Os sintomas da asma variam de pessoa para pessoa. Você pode ter ataques de asma pouco frequentes, ter sintomas apenas em determinados momentos (como quando promove exercício) ou ter sintomas o tempo todo.
Sinais e sintomas de asma incluem:
  • Falta de ar
  • Aperto ou dor no peito
  • Problemas para dormir causados por falta de ar, tosse ou pieira
  • Um assobio ou chiado quando expira (respiração asmática é um sinal comum de asma em crianças)
  • Ataques de tosse ou pieira que são agravados por um vírus respiratório, como um resfriado ou gripe
Sinais de que provavelmente a sua asma se agrava incluem:
  • Sinais e sintomas de asma que são mais frequentes e incómodos
  • O aumento da dificuldade respiratória (analisado com um medidor de fluxo de pico, um dispositivo usado para verificar se os seus pulmões estão a funcionar)
  • A necessidade de utilização de um inalador de alívio rápido mais frequentemente
Para algumas pessoas, os sinais e sintomas de asma incendeiam-se em determinadas situações:
  • Asma induzida por exercício, que pode ser pior quando o ar está frio e seco
  • Asma ocupacional, desencadeada por irritantes no local de trabalho, tais como vapores químicos, gases ou poeira
  • Asma induzida por alergia, desencadeada por substâncias no ar, como o pólen, esporos de mofo, resíduos de barata ou partículas de pele e saliva seca derramados por animais de estimação (pêlos)

Diagnóstico

Para excluir outras condições possíveis (como uma infecção respiratória ou doença pulmonar obstrutiva crónica - DPOC) o seu médico irá fazer um exame físico e fazer-lhe perguntas sobre os seus sinais e sintomas e sobre quaisquer outros problemas de saúde.

Testes para medir a função pulmonar

Você pode ter de passar por provas de função pulmonar para determinar como é que o ar se move quando você respira. Estes testes podem incluir:
  • Espirometria. Este teste avalia o estreitamento dos seus brônquios, verificando a quantidade de ar que você pode exalar depois de uma respiração profunda e quão rápido você pode respirar.
  • Fluxo de pico. Um medidor de fluxo de pico é um dispositivo simples que mede o quão duro você pode respirar. Leituras menores do que o habitual do pico de fluxo são um sinal de que os seus pulmões podem não estar a funcionar bem e que a sua asma pode estar a piorar. O seu médico dar-lhe-á instruções sobre a forma de controlar e lidar com leituras de pico de fluxo baixas.
  • Testes de função pulmonar são muitas vezes feitos antes e depois de tomar um medicamento chamado um broncodilatador, tais como albuterol, para abrir as suas vias respiratórias. Se a sua função pulmonar melhorar com o uso de um broncodilatador, é provável que você tenha asma.

Testes adicionais

Outros testes para diagnosticar asma incluem:
  • Teste para metacolina. Metacolina é um gatilho conhecido de asma que, quando inalado, irá causar a constrição leve das suas vias respiratórias. Se você reagir à metacolina, provavelmente você terá asma. Este teste pode ser usado mesmo que o teste de função pulmonar inicial seja normal.
  • Teste de óxido nítrico. Este teste, embora não amplamente disponível, mede a quantidade de gás e o óxido nítrico que você tem na sua respiração. Quando as vias aéreas estão inflamadas (um sinal de asma) você pode ter níveis mais elevados de óxido nítrico do que o normal.
  • Os exames de imagem. A radiografia de tórax e tomografia computadorizada de alta resolução (TC) dos seus pulmões e cavidades do nariz (seios nasais) podem identificar quaisquer anormalidades estruturais ou doenças (como a infecção) que podem causar ou agravar problemas respiratórios.
  • Testes de alergia. Estes podem ser realizados através de um teste de pele ou teste de sangue. Testes de alergia podem identificar a alergia a animais de estimação, poeira, mofo e pólen. Se importantes gatilhos de alergia forem identificados, isto pode levar a uma recomendação para imunoterapia com alergénios.
  • Eosinófilos no escarro. Este teste procura por certas células brancas do sangue (eosinófilos) na mistura de saliva e muco (escarro) que você descarrega durante a tosse. Eosinófilos estão presentes quando os sintomas se desenvolvem e se tornam visíveis.
  • Teste de provocação para o exercício e asma induzida pelo frio. Nestes testes, o médico mede a sua obstrução das vias aéreas antes e depois de você executar atividade física vigorosa ou antes e depois de tomar várias respirações de ar frio.

Tratamento

Prevenção e controle a longo prazo são a chave para parar os ataques de asma antes de estes começarem. Geralmente, o tratamento envolve aprender a reconhecer os seus gatilhos, tomar medidas para evitá-los e acompanhar a sua respiração para se certificar de que os seus medicamentos diários para a asma estão a manter os sintomas sob controle. No caso de uma crise de asma, você pode precisar de usar um inalador de alívio rápido, como albuterol.

Medicamentos

A medicação certa para você depende de uma série de fatores, nomeadamente da sua idade, sintomas desencadeados pela asma e da forma como você reage melhor para manter a sua asma sob controle.
Os medicamentos de controle preventivo de longo prazo podem reduzir a inflamação nas suas vias aéreas que motiva os sintomas. Inaladores de socorro rápido (broncodilatadores) abrem rapidamente as vias respiratórias inchadas que estão a limitar a respiração. Nalguns casos, medicamentos para alergia tornam-se necessários.
Medicamentos para controle da asma a longo prazo, geralmente tomados diariamente, são a pedra angular do tratamento da asma. Estes medicamentos mantêm a asma sob controle numa base dia-a-dia e tornam menos provável que possa ocorrer um ataque de asma. Tipos de medicamentos de controle de longo prazo incluem:
  • Corticosteróides inalados. Estas drogas anti-inflamatórias incluem fluticasona (Flonase, Flovent HFA), budesonida (Pulmicort Flexhaler, Rhinocort), flunisolida (Aerospan HFA), ciclesonide (Alvesco, Omnaris, Zetonna), beclometasona (Qnasl, Qvar), mometasona (Asmanex) e fluticasona furoato (Arnuity Ellipta). Você pode precisar de usar estes medicamentos por vários dias ou semanas antes que eles atinjam o seu máximo benefício. Ao contrário de corticosteróides por via oral, estes medicamentos corticosteróides têm um risco relativamente baixo de efeitos colaterais e são geralmente seguros para o uso a longo prazo.
  • Modificadores de leucotrienos. Estes medicamentos orais, incluindo o montelucaste (Singulair), zafirlukast (Accolate) e zileuton (Zyflo) podem ajudar a aliviar os sintomas da asma por até 24 horas. Em casos raros, estes medicamentos têm sido associados a reações psicológicas, tais como agitação, agressividade, alucinações, depressão e pensamentos suicidas. Consulte um médico imediatamente para qualquer reação incomum.
  • Longos-agonistas beta. Estes medicamentos inalados, que incluem salmeterol (Serevent) e formoterol (Foradil, Perforomist), abrem as vias aéreas. Algumas pesquisas mostram que eles podem aumentar o risco de um ataque de asma grave. E porque estes medicamentos podem mascarar a deterioração da asma, não os use para um ataque de asma aguda.
  • Combinação de inaladores. Estes medicamentos, como fluticasona-salmeterol (Advair Diskus), budesonida-formoterol (Symbicort) e formoterol-mometasona (Dulera) contêm um agonista beta de acção prolongada, juntamente com um corticosteróide. Porque estes inaladores de combinação contêm longos-agonistas beta, eles podem aumentar o risco de ocorrência de um ataque de asma grave.
  • A teofilina. Teofilina (Theo-24, Elixophyllin, outros) é uma pílula diária que ajuda a manter as vias aéreas abertas (broncodilatadores), relaxando os músculos ao redor das vias aéreas. Hoje em dia, esta não é usada tão frequentemente  como nos últimos anos.
  • Medicamentos de socorro rápido (salvamento) são utilizados conforme necessário para um alívio dos sintomas rápido e de curto prazo durante um ataque de asma, ou podem ser utilizados antes do exercício que o seu médico recomenda.
Tipos de medicamentos de alívio rápido incluem:
  • Curto-agonistas beta. Estes medicamentos inalados, broncodilatadores de alívio rápido, agem dentro de minutos para aliviar rapidamente os sintomas durante um ataque de asma. Eles incluem albuterol (ProAir HFA, Ventolin HFA, outros) e levalbuterol (Xopenex). Estes medicamentos podem ser usados através de um inalador portátil de mão ou de um nebulizador (uma máquina que converte a medicação para a asma numa névoa fina) de forma que eles possam ser inalados através de uma máscara ou um bocal.
  • Ípratrópio (Atrovent). Como outros broncodilatadores, ipratrópio age rapidamente para relaxar imediatamente as vias respiratórias, tornando mais fácil respirar. Ipratrópio é usado principalmente para enfisema e bronquite crônica, mas por vezes é usado para tratar ataques de asma.
  • Corticosteróides orais e intravenosos. Estes medicamentos (que incluem a prednisona e metilprednisolona) podem aliviar a inflamação das vias aéreas causada pela asma grave. Eles podem causar efeitos secundários graves quando usados a longo prazo, por isso eles são usados apenas numa base de curto prazo para tratar os sintomas de asma grave.
Se você tiver uma crise de asma, um inalador de alívio rápido pode aliviar os seus sintomas imediatamente. Mas se a sua medicação de controle de longo prazo estiver a funcionar corretamente, você não deve precisar de usar o seu inalador de alívio rápido com muita frequência.
Mantenha um registo de quantas baforadas você usa a cada semana. Se você precisar de usar o seu inalador de alívio rápido mais frequentemente do que o seu médico recomenda, consulte o seu médico. Provavelmente, você precisará de ajustar a sua medicação de controle a longo prazo.

Prevenção

Enquanto não existe nenhuma forma de prevenir a asma, você e o seu médico podem trabalhar em conjunto para criar um plano passo-a-passo para que você possa viver com a sua condição e prevenir ataques de asma.
Siga o seu plano de tratamento para a asma. Com a sua equipe de médico e cuidados de saúde, escreva um plano detalhado para tomar medicamentos e gerenciar um ataque de asma. Então, não se esqueça de seguir o seu plano.
A asma é uma condição permanente que necessita de acompanhamento e tratamento regular. Tomar o controle do seu tratamento pode fazer você sentir-se mais no controle da sua vida em geral.
  • Vacine-se contra a gripe e pneumonia. Ao manter-se atualizado com as vacinas pode prevenir que a gripe e pneumonia possam desencadear crises de asma.
  • Identificar e evitar os gatilhos da asma. Um grande número de alérgenos presentes no ar e em irritantes (que variam de pólen e mofo, ao ar frio e poluição do ar) pode desencadear ataques de asma. Descubra o que causa ou piora a sua asma, e tome medidas para evitar os gatilhos.
  • Monitorize a sua respiração. Você pode aprender a reconhecer os sinais de um ataque iminente, tais como ligeira tosse, chiado ou aviso de falta de ar. Mas porque a sua função pulmonar pode diminuir antes de você notar quaisquer sinais ou sintomas, meça regularmente e registe o seu fluxo de ar máximo com um medidor de fluxo de pico caseiro.
  • Identifique e trate os ataques de modo pronto. Se você agir rapidamente, você será menos propenso a ter um ataque grave. Você também não vai precisar de muito mais medicamentos para controlar os sintomas. Quando as suas medições de pico de fluxo diminuem e o alertam para um ataque que se aproxima, tome a sua medicação conforme as instruções, e pare imediatamente qualquer atividade que possa ter provocado o ataque. Se os sintomas não melhorarem, obtenha ajuda médica, conforme indicado no seu plano de ação.
  • Tome a sua medicação conforme prescrito. Só porque a sua asma parece estar a melhorar, não mude nada (em termos de tratamento) sem primeiro falar com o seu médico. Torna-se importante trazer os seus medicamentos com você a cada visita ao médico, para que ele possa verificar se você está a usar os seus medicamentos corretamente e a tomar a dose certa.
  • Preste atenção ao uso crescente do inalador de alívio rápido. Se você está a utilizar em demasia um inalador de alívio rápido, como o albuterol, significa que a sua asma não está sob controle. Consulte o seu médico para ajustar o seu tratamento.
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