quinta-feira, 24 de agosto de 2017

Alergia alimentar

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A alergia alimentar é uma reação do sistema imunitário do corpo a algo presente num alimento, normalmente uma proteína. Equivocadamente, o corpo age como se fosse um germe ou algum outro invasor, fazendo o melhor que pode para se defender.
Apesar de quase qualquer alimento poder (possivelmente) causar uma alergia, certos alimentos são muito mais propensos a criar alergia alimentar. Em crianças, os alimentos que mais comumente causam reações alérgicas são:
  • Amendoins
  • Ovos
  • Leite
  • Soja
  • Trigo
  • Marisco
  • Frutos de casca rija
A maioria das reações alérgicas ocorrem dentro de 30 minutos depois de se consumir o alimento problemático. Muitas vezes, a reação ocorre dentro de 5 a 10 minutos, mas pode ocorrer 4 a 6 horas após a ingestão.
A alergia alimentar é diferente de intolerância alimentar. Na intolerância alimentar existe uma reação física a um alimento, mas não se trata de uma reação alérgica. A intolerância à lactose é um exemplo comum. As pessoas que sofrem desta condição têm dificuldade para digerir um dos açúcares presentes no leite e podem ter dores de estômago e diarreia quando bebem leite ou comem produtos lácteos. Apesar dos sintomas de intolerância alimentar poderem ser desconfortáveis, esta condição não é perigosa. Também existem outras condições, tais como a doença celíaca, que podem causar reações a alimentos (pessoas com doença celíaca têm problemas com qualquer coisa que contenha trigo) a que não são alérgicas.
Uma outra forma de alergia é chamada de síndrome alérgica oral. As pessoas que têm esta condição obtêm prurido dos lábios, boca e garganta depois de comerem certas frutas ou legumes. Isto raramente se torna perigoso. As alergias alimentares são cada vez mais comuns, especialmente entre as crianças. Especialistas estimam que até 8 por cento das crianças sofrem de alergia alimentar. Em adultos, este número é de 1 a 2 por cento. Embora a causa exata da alergia alimentar seja desconhecida, esta tende a funcionar nas famílias.

Sintomas de alergia alimentar

Nem sempre é fácil saber quando alguém tem uma alergia alimentar, porque existem muitos sintomas diferentes. Estes incluem:
Em casos graves, pode ocorrer uma anafilaxia. Esta reação alérgica combina muitos dos sintomas acima mencionados e pode levar à morte se não for tratada imediatamente.

Diagnóstico para alergia alimentar

Muitas vezes, o diagnóstico de alergia alimentar pode ser feito pela história do paciente. Devido ao facto dos sintomas poderem ser tão variados, o diagnóstico é muitas vezes mais difícil de obter. Uma informação detalhada da ingestão alimentar e dos sintomas, assim como informações sobre alergias alimentares na família, podem ser úteis, mas os médicos precisam de realizar testes para terem a certeza. Existem dois testes que normalmente são usados:
  • Os testes cutâneos. O teste de alergia cutâneo é o teste de triagem mais comum, porque é barato, fácil de implementar, e geralmente confiável. Trata-se de um teste em que se pica a pele com uma solução do alimento suspeito. Um teste positivo irá produzir uma pequena reação na pele. A desvantagem deste teste é que ele é desconfortável (e para crianças com eczema ou outras doenças da pele, os resultados podem ser difíceis de interpretar). Em crianças com alergias graves, mesmo uma pequena quantidade de alimento injetado na pele pode causar reações significativas. Outro problema com os testes de pele é que, para que eles sejam verdadeiramente fiáveis, o paciente não pode tomar qualquer anti-histamínico durante cerca de duas semanas antes do teste. Para as crianças que sofrem de febre do feno ou de outras alergias, duas semanas sem anti-histamínicos pode ser impraticável.
  • Exames de sangue RAST. Testes laboratoriais medem a quantidade de IgE específico para o alimento no sangue. Anticorpos IgE são produzidos pelo corpo em resposta a alérgenos. Depois de ter desenvolvido estes anticorpos IgE, eles ficam constantemente a circular no sangue. Por isso, este teste de sangue pode ser feito em qualquer momento. Quanto maior for a quantidade de IgE, maior a probabilidade de que a pessoa tenha uma alergia a esse alimento em particular. Estes exames têm a vantagem de ser menos desconfortáveis, podendo ser implementados sem necessidade de interromper os anti-histamínicos. A desvantagem destes testes (além da despesa) é que eles podem dar resultados falsos positivos e falsos negativos.

Tratamento para alergia alimentar

Nos casos de reações alérgicas leves, anti-histamínicos ou sprays nasais podem ser utilizados para aliviar os sintomas. Fale com o seu médico sobre a melhor medicação para o seu filho.
Reações graves requerem atenção médica imediata. Epinefrina pode salvar vidas. Se esta for usada, a criança ainda precisa de atenção médica, já que os sintomas podem retornar uma vez que o efeito do medicamento desaparece. Todos aqueles que cuidam da criança devem ser instruídos a recorrer a emergência médica ou a levar a criança diretamente para uma sala de emergência.


Prevenção de alergia almentar

Algumas medidas podem ajudar a diminuir o risco de desenvolvimento de alergias alimentares em lactentes e crianças pequenas. Estas incluem:
  • Não introduzir alimentos sólidos até aos 6 meses de idade.
  • Se possível, fornecer alimentação exclusivamente com leite materno durante os primeiros 6 meses. Em seguida, continuar a amamentar enquanto adiciona novos alimentos na dieta, até que eles tenham pelo menos 1 ano de idade.
  • Introduzir novos alimentos em pequenas porções e um de cada vez, monitorando possíveis reações por vários dias, antes de introduzir o próximo alimento.
  • Esperar até que a criança tenha 1 ano de idade para dar-lhe leite de vaca (para ajudar a prevenir a anemia ferropriva).
Para as crianças que têm uma história familiar de alergias alimentares deve-se considerar:
  • Se a amamentação não for possível ou se não estiver a fornecer calorias suficientes, discuta a escolha da fórmula com o médico do seu filho.
  • Não introduzir alimentos que comumente causem alergias, como nozes, trigo, claras de ovos e peixes, até que você tenha falado com o médico do seu filho.
  • Para crianças mais velhas que tenham desenvolvido alergias, a melhor forma de evitar uma reação alérgica é evitar a comida ou os alimentos que causam uma reação.
Aqui estão alguns passos que você pode tomar:
  • Educar-se para que você possa reconhecer outras formas de alérgenos nos alimentos que o seu filho come. Leia os rótulos dos alimentos e faça perguntas quando você come em restaurantes. Se o seu filho tiver uma alergia ao leite, por exemplo, evite alimentos com ingredientes que incluam caseína, caseinato, soro de leite ou alimentos sólidos à base de leite. Alguns alimentos, apesar de não conterem amendoim, são fabricados em máquinas que também fabricam alimentos com amendoim, tornando-os perigosos para as pessoas alérgicas.
  • Educar o seu filho sobre os alimentos que devem ser evitados e porquê.
  • Informar todos os adultos que têm contato com o seu filho sobre a alergia e o que fazer em caso de emergência.
  • Saber realizar ressuscitação cardiopulmonar.
  • Se o seu filho tiver um histórico de reações graves a certos alimentos, você e o seu filho devem levar adrenalina em todos os momentos e usá-la ao primeiro sinal de uma reação alérgica.
  • Certifique-se de que a escola ou creche do seu filho está ciente da alergia. Por exemplo, mesmo pequenas quantidades de manteiga de amendoim numa sala de aula ou numa mesa de almoço pode tornar-se perigoso.

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