domingo, 16 de outubro de 2016

Alergia alimentar - Causas e tratamento de alergia alimentar

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A alergia alimentar é uma reacção do sistema imunitário do corpo a algo presente num alimento, normalmente uma proteína. Equivocadamente, o corpo age como se fosse um germe ou algum outro invasor, e faz o seu melhor para se defender.
Apesar de quase qualquer alimento poder (possivelmente) causar uma alergia, certos alimentos são muito mais propensos a criar alergia alimentar. Em crianças, os alimentos que mais comumente causam reações alérgicas são:
  • Amendoins
  • Ovos
  • Leite
  • Soja
  • Trigo
  • Marisco
  • Frutos de casca rija
A maioria das reacções alérgicas ocorrem dentro de 30 minutos depois de consumir o alimento problemático. Muitas vezes, a reacção ocorre dentro de 5 a 10 minutos, mas pode ocorrer 4 a 6 horas após a ingestão.
A alergia alimentar é diferente de intolerância alimentar. Na intolerância alimentar existe uma reacção física a um alimento, mas não se trata de uma reacção alérgica. A intolerância à lactose é um exemplo comum. As pessoas que sofrem desta condição têm dificuldade para digerir um dos açúcares presentes no leite e podem ter dores de estômago e diarreia quando bebem leite ou comem produtos lácteos. Apesar dos sintomas de intolerância alimentar poderem ser desconfortáveis, esta condição não é perigosa. Também existem outras condições, tais como a doença celíaca, que podem causar reações a alimentos (pessoas com doença celíaca têm problemas com qualquer coisa que contenha trigo) a que não são alérgicas.
Uma outra forma de alergia é chamada de síndrome alérgica oral. As pessoas que têm esta condição obtêm prurido dos lábios, boca e garganta depois de comer certas frutas ou legumes. Isto raramente se torna perigoso. As alergias alimentares são cada vez mais comuns, especialmente entre as crianças. Especialistas estimam que até 8 por cento das crianças sofrem de alergia alimentar. Em adultos, este número é de 1 a 2 por cento. Embora a causa exata da alergia alimentar seja desconhecida, ela tende a funcionar nas famílias.

Sintomas de alergia alimentar

Nem sempre é fácil saber quando alguém tem uma alergia alimentar, porque existem muitos sintomas diferentes. Estes incluem:
Em casos graves, pode ocorrer uma anafilaxia. Esta reacção alérgica combina muitos dos sintomas acima mencionados e pode levar à morte se não for tratada imediatamente.

Diagnóstico para alergia alimentar

Muitas vezes, o diagnóstico de alergia alimentar pode ser feito pela história do paciente. Devido ao facto dos sintomas poderem ser tão variados, o diagnóstico é muitas vezes mais difícil de obter. Uma informação detalhada da ingestão alimentar e dos sintomas, e as informações sobre alergias alimentares na família, podem ser úteis, mas os médicos precisam de realizar testes para ter a certeza. Existem dois testes que normalmente são usados:
  • Os testes cutâneos - O teste de alergia cutâneo é o teste de triagem mais comum, porque é barato, fácil de fazer, e geralmente confiável. Trata-se de um teste em que se pica a pele com uma solução do alimento suspeito. Um teste positivo irá produzir uma pequena reação na pele. A desvantagem deste teste é que ele é desconfortável (e para crianças com eczema ou outras doenças da pele, os resultados podem ser difíceis de interpretar). Em crianças com alergias graves, mesmo uma pequena quantidade de alimento injetado na pele pode causar reacções significativas. Outro problema com os testes de pele é que, para que eles sejam verdadeiramente fiáveis, o paciente não pode tomar qualquer anti-histamínico durante cerca de duas semanas antes do teste. Para as crianças que sofrem de febre do feno ou de outras alergias, duas semanas sem anti-histamínicos pode ser impraticável.
  • Exames de sangue RAST - Testes laboratoriais medem a quantidade de IgE específico para o alimento no sangue. Anticorpos IgE são produzidos pelo corpo em resposta a alérgenos. Depois de ter desenvolvido estes anticorpos IgE, eles ficam constantemente a circular no sangue. Por isso, este teste de sangue pode ser feito em qualquer momento. Quanto maior for a quantidade de IgE, maior a probabilidade de que a pessoa tenha uma alergia a esse alimento em particular. Estes exames têm a vantagem de ser menos desconfortáveis e podem ser implementados sem necessidade de interromper os anti-histamínicos. A desvantagem destes testes (além da despesa) é que eles podem dar resultados falsos positivos e falsos negativos.

Tratamento para alergia alimentar

Nos casos de reações alérgicas leves, anti-histamínicos ou sprays nasais podem ser utilizado spara aliviar os sintomas. Fale com o seu médico sobre a melhor medicação para o seu filho.
Reações graves requerem atenção médica imediata. Epinefrina pode salvar vidas. Se esta for usada, a criança ainda precisa de atenção médica, já que os sintomas podem retornar uma vez que o efeito do medicamento desaparece. Todos aqueles que cuidam da criança devem ser instruídos a chamar emergência médica ou a levar a criança diretamente para uma sala de emergência.


Prevenção de alergia almentar

Algumas medidas podem ajudar a diminuir o risco de desenvolvimento de alergias alimentares em lactentes e crianças pequenas. Estas incluem:
  • Não introduzir alimentos sólidos até aos 6 meses de idade.
  • Se possível, fornecer alimentação exclusivamente com leite materno durante os primeiros 6 meses. Em seguida, continuar a amamentar enquanto adiciona novos alimentos na dieta, até que eles tenham pelo menos 1 ano de idade.
  • Introduzir novos alimentos em pequenas porções e um de cada vez, monitorando possíveis reações por vários dias antes de introduzir o próximo alimento.
  • Esperar até que a criança tenha 1 ano de idade para dar leite de vaca (para ajudar a prevenir a anemia ferropriva).

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