terça-feira, 27 de setembro de 2016

Enfisema - Causas e tratamento de enfisema

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Enfisema e outras doenças do pulmão conhecidas como bronquite crônica (tosse persistente com catarro) são características de uma doença pulmonar comum chamada doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC).
Geralmente, o enfisema é causado pelo tabagismo ou exposição de longo prazo a certos poluentes ou pós industriais. Uma pequena percentagem de casos são causados por um fator genético ou distúrbio familiar ou deficiência de alfa-1-antitripsina. Apesar dos pulmões danificados não se regeneram e não poderem curar, o enfisema pode ser evitável e tratável.

Sintomas de enfisema

Os sintomas de enfisema incluem:
  • Falta de ar ou esforço para respirar, e eventualmente falta de ar o tempo todo no decorrer da doença avançada
  • Susceptibilidade a infecções no tórax
  • Produção de tosse e catarro
  • Fadiga
  • Peito em forma de barril (expansão da caixa torácica, a fim de acomodar o aumento dos pulmões)
  • Cianose (coloração azulada da pele) devido à falta de oxigênio.

Estrutura dos pulmões

Os pulmões são estruturas semelhantes a esponjas que se encontram dentro do peito, protegidos pela caixa torácica. Eles são constituídos por ramificações de passagens de ar, a menor das quais termina em sacos de ar, onde o oxigénio inalado é transferido para a corrente sanguínea e o dióxido de carbono (produzido em muitas das reacções químicas do corpo) é transferido a partir do sangue para a respiração exalada.
O ar inalado é dirigido para baixo, para a traquéia, que se divide em duas passagens chamadas brônquios e distribuem o ar inalado, um para cada pulmão. A divisão dos brônquios faz-se em tubos menores chamados bronquíolos, e ainda em pequenos sacos de ar chamados alvéolos. Cada alvéolo é envolto por uma fina malha de capilares, através do qual a troca de oxigênio e dióxido de carbono ocorrem.
As moléculas de oxigénio dissolvem-se e movem-se através de uma camada fina de umidade a partir do saco de ar para a corrente sanguínea. O sangue transporta oxigénio que viaja para o coração, sendo então bombeado em torno do corpo. Ao mesmo tempo, o dióxido de carbono no sangue atravessa a malha capilar para os sacos de ar, utilizando o mesmo filme de umidade. O dióxido de carbono deixa o corpo através do ar exalado.


Complicações associadas a enfisema

As complicações de enfisema podem incluir:
  • Pneumonia - esta é uma infecção dos alvéolos e bronquíolos. Uma pessoa com enfisema é mais propensa a pneumonia.
  • Colapso pulmonar - nalguns casos, os pulmões desenvolvem grandes bolsas de ar (bolhas), que podem romper, resultando em deflação do pulmão (também chamado de pneumotórax).
  • Problemas cardíacos - alvéolos danificados, redução do número de capilares e baixos níveis de oxigênio na corrente sanguínea podem significar que o coração tem que bombear fortemente para mover o sangue através dos pulmões. Com o tempo, isto pode colocar uma pressão considerável sobre o coração.

Diagnóstico do enfisema

DPOC, incluindo enfisema, é diagnosticado principalmente através da utilização de um teste de função pulmonar chamado espirometria. Outros exames podem ajudar no diagnóstico de enfisema. Estes podem incluir:
  • Outros testes de função pulmonar (ou respirar)
  • Radiografia de tórax
  • Tomografias

Tratamento para enfisema

Não existe cura para o enfisema, embora seja tratável. Gestão adequada tem sido identificada para reduzir os sintomas, melhorar a qualidade de vida e ajudar as pessoas a permanecer fora do hospital.
A gestão inclui:
  • Cessação do tabagismo (cessação imediata e completa de fumar é o tratamento mais eficaz para a DPOC e enfisema) e prevenção de outros poluentes do ar
  • Programas de reabilitação respiratória (pulmonares)
  • Tratamento com oxigénio, em casos avançados
  • Medicamentos anti-inflamatórios, medicamentos para alargar as vias aéreas (broncodilatadores) e soltar o catarro, e antibióticos
  • Técnicas de gerenciamento de estresse
  • Exercício suave e regular para melhorar o condicionamento físico geral
  • Vacinação contra a gripe (anual) e a vacinação pneumocócica para proteger contra certos tipos de infecção respiratória
  • Programas de reabilitação respiratória
Uma pessoa com enfisema pode participar de um programa de reabilitação respiratória, vulgarmente conhecido como "reabilitação pulmonar". Estes programas:
  • Fornecem informação e educação sobre o enfisema
  • Introduzem as pessoas para um programa de exercícios que comprovadamente melhoram os sintomas de enfisema
  • Melhoram a função pulmonar através de exercícios respiratórios específicos
  • Ensinam técnicas de gestão de estresse
  • Oferecerem conselhos sobre a adaptação da vida com enfisema
  • Fornecem apoio emocional através de experiências compartilhadas
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