terça-feira, 20 de setembro de 2016

Difteria - Causas e tratamento de difteria

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Difteria é uma infecção bacteriana grave que geralmente afeta as membranas mucosas do nariz e da garganta. Geralmente, a difteria provoca uma dor de garganta, febre, glândulas inchadas e fraqueza. Mas o sinal típico é um pelicular material grosso e cinzento que cobre a parte traseira da garganta e que pode bloquear as vias respiratórias, motivando uma luta constante para respirar.
A difteria é extremamente rara em países desenvolvidos, graças à vacinação generalizada contra a doença.
Medicamentos estão disponíveis para tratar a difteria. No entanto, em estágios avançados, a difteria pode danificar o coração, rins e sistema nervoso. Mesmo com tratamento, a difteria pode ser mortal (até 3 por cento das pessoas que contraem difteria morrem), mas a taxa é maior para crianças menores de 15 anos.

Causas de difteria

A bactéria Corynebacterium diphtheriae provoca a difteria. Normalmente C. diphtheriae multiplica-se sobre ou perto da superfície das membranas mucosas da garganta. C. diphtheriae espalha-se através de três formas:
  • Gotículas aéreas. Quando uma pessoa infetada espirra ou tosse, libera uma névoa de gotículas contaminadas, que as pessoas próximas podem inalar. Difteria espalha-se de forma eficiente desta forma, especialmente em condições de superlotação.
  • Itens pessoais contaminados. Por vezes, as pessoas contraem difteria através da manipulação dos tecidos utilizados de uma pessoa infetada, ao beber de um copo de vidro sujo usado por um pessoa com a condição, ou de entrar em estreito contato com outros itens em que podem ser depositadas secreções carregadas de bactérias.
  • Utensílios domésticos contaminados. Em casos raros, a difteria espalha-se em utensílios domésticos comuns, tais como toalhas ou brinquedos.
Você também pode entrar em contato com a bactéria causadora da difteria ao tocar numa ferida infetada.
As pessoas que foram infetadas pela bactéria da difteria e que não tenham sido tratadas, podem infetar pessoas não imunizadas por até seis semanas (mesmo que elas não apresentem quaisquer sintomas).

Sintomas de difetria

Geralmente, os sinais e sintomas da difteria começam dois a cinco dias após a pessoa ficar infetado e podem incluir:
Nalgumas pessoas, a infecção com bactérias causadoras de difteria provoca apenas uma doença leve e não provoca nenhuns sinais e sintomas evidentes. Os indivíduos infetados que permanecem inconscientes da sua doença são conhecidos como portadores de difteria, porque eles podem espalhar a infecção sem ficar doentes.

Sintomas de difteria cutânea

Um segundo tipo de difteria pode afetar a pele, fazendo com que ocorra dor típica, vermelhidão e inchaço associado com outras infecções bacterianas da pele. Úlceras cobertas por uma membrana cinzenta também podem desenvolver-se na difteria cutânea.
Embora seja mais comum em climas tropicais, a difteria cutânea também ocorre especialmente entre as pessoas com falta de higiene que vivem em condições de superlotação.


Fatores de risco para difteria

As pessoas que estão em maior risco de contrair a difteria incluem:
  • Crianças e adultos que não têm imunizações atualizadas
  • As pessoas que vivem em condições de superlotação ou em condições insalubres
  • Qualquer pessoa que viaje para uma área onde a difteria é endêmica
A difteria raramente ocorre nos Estados Unidos e na Europa, onde as autoridades de saúde têm promovido vacinação de crianças contra a doença durante décadas. No entanto, a difteria ainda é comum em países em desenvolvimento, onde as taxas de vacinação são baixas.
Em áreas onde a vacinação contra a difteria se torna padrão, a doença é principalmente uma ameaça para as pessoas não vacinadas ou inadequadamente vacinadas que viajam internacionalmente ou que têm contato com pessoas de países menos desenvolvidos.

Diagnóstico de difteria

O médico pode suspeitar de difteria numa criança doente que tenha uma dor de garganta com uma membrana cinza a cobrir as amígdalas e garganta. O seu médico deve avisar o laboratório de que suspeita de difteria, porque existe necessidade de promover medidas especiais para o crescimento de culturas de C. diphtheriae.
Os médicos também podem tomar uma amostra de tecido de uma ferida infetada e testá-la em laboratório para verificar o tipo de difteria que afeta a pele (difteria cutânea).
Se o médico suspeitar de difteria, o tratamento começa imediatamente, mesmo antes dos resultados de testes bacterianos estarem disponíveis.

Tratamento para difteria

A difteria é uma doença grave. Os médicos tratam esta condição imediatamente e de forma agressiva com estes medicamentos:
  • Uma antitoxina. Se os médicos suspeitarem de difteria, a criança ou adulto infetado recebe antitoxina. A antitoxina, injetada numa veia ou músculo, neutraliza a toxina da difteria, já em circulação no corpo. Antes de dar antitoxina, os médicos podem realizar testes de alergia de pele para se certificarem de que a pessoa infetada não tem uma alergia a antitoxina. As pessoas que são alérgicas, devem inicialmente ser insensíveis à antitoxina. Os médicos realizam este teste, dando inicialmente pequenas doses da antitoxina e, em seguida, aumentando gradualmente a dosagem.
  • Antibióticos. A difteria também é tratada com antibióticos, como a penicilina ou eritromicina. Antibióticos ajudam a matar bactérias no corpo, limpando as infecções. Antibióticos reduzem para apenas alguns dias o período de tempo de contágio de uma pessoa com difteria.
Muitas vezes, crianças e adultos que têm difteria precisam de permanecer no hospital para tratamento e podem ser isolados numa unidade de terapia intensiva por causa da difteria se espalhar facilmente para qualquer pessoa que não esteja imunizada contra a doença.
O médico pode remover alguma da cobertura espessa e cinzenta na garganta, se a cobertura estiver a obstruir a respiração.

Prevenção de difteria

Antes de antibióticos estarem disponíveis, a difteria era uma doença comum em crianças pequenas. Hoje em dia, a doença não é apenas tratável, mas também pode ser prevenida com uma vacina.
A vacina contra a difteria é normalmente combinada com as vacinas para tétano e tosse convulsa (coqueluche). A última versão desta vacina é conhecida como a vacina DTaP para as crianças e a vacina DTaP para adolescentes e adultos.
A vacina contra a difteria, tétano e tosse convulsa é uma das imunizações infantis que os médicos recomendam em muitos países durante a infância. A vacinação consiste de uma série de cinco doses, normalmente administradas no braço ou coxa, e são administradas a crianças nestas idades:
  • 2 meses
  • 4 meses
  • 6 meses
  • 12 a 18 meses
  • 4 a 6 anos
A vacina contra a difteria é eficaz na prevenção da difteria. mas pode ter alguns efeitos colaterais. Algumas crianças podem experimentar uma febre ligeira, pieguice, sonolência ou sensibilidade no local da injecção. Pergunte ao seu médico o que você pode fazer para que o seu filho possa minimizar ou aliviar estes efeitos.
Raramente, a vacina causa complicações graves numa criança, como uma reacção alérgica (urticária ou uma erupção que se desenvolve dentro de minutos após a injecção), convulsões ou choque (complicações que são tratáveis).
Algumas crianças (tais como aquelas que têm epilepsia ou outra condição do sistema nervoso) não podem ser candidatos para a vacina.

Após a série inicial de imunizações na infância, você precisa de doses de reforço da vacina contra a difteria para ajudar a manter a imunidade. Isto acontece porque a imunidade à difteria desaparece com o tempo.
As crianças precisam da sua primeira dose de reforço em torno da idade de 12 anos. A próxima dose de reforço é recomendada 10 anos mais tarde, e em seguida, repetida em intervalos de 10 anos. Doses de reforço são particularmente importantes se você viajar para uma área onde a difteria é comum.
O reforço da vacina da difteria é combinado com o tétano, através de uma vacina (a vacina do tétano-difteria). Esta vacina de combinação é administrada por injecção, geralmente no braço ou na coxa.
Os médicos recomendam que qualquer pessoa com idade superior a 7 anos de idade que nunca foi vacinada contra a difteria receba três doses da vacina.

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