quinta-feira, 4 de agosto de 2016

Herpes zóster - Causas e tratamento de herpes zóster

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Herpes zóster tem como causa o vírus varicela-zóster, o mesmo vírus que causa a catapora. Se você já teve varicela (geralmente durante a infância), este vírus esconde-se nas raízes dos seus nervos e pode reativar e causar uma erupção cutânea dolorosa. Isto é conhecido como herpes zóster.
Nem todas as pessoas que tenham sido sujeitas a catapora, irão desenvolver um caso de herpes zóster. A maior parte das pessoas que contraem herpes zóster têm entre 50 e 70 anos de idade, mas esta condição pode ocorrer em qualquer idade.

Sintomas de herpes zóster

Quando o vírus se torna novamente ativo, podem surgir sintomas como erupção cutânea, dor de estômago, dor de cabeça, febre e calafrios. Estes sintomas são geralmente precedidos por sinais de alerta (o pródromo) como a sensibilidade, coceira, dormência ou dor nos dias antes da erupção aparecer. A erupção produz dolorosas bolhas cheias de líquido, e vai causar sensação de formigamento ou sensação de queimação.
Quando o vírus da varicela-zoster entra na sua fase "calma" após catapora, ele permanece dormente em certos nervos. 
A erupção de herpes zóster aparece nas áreas do corpo ligadas a essas células nervosas. Como resultado, apenas uma área, ou um lado do corpo é frequentemente afetado. Os locais mais comuns para o aparecimento de erupções incluem o peito, costas, nádegas, pescoço, e por vezes o rosto e couro cabeludo.
A erupção em si é avermelhada, com muitas minúsculas bolhas cheias de líquido, e a sua extensão varia de uma pessoa para outra. Geralmente, a erupção ocorre num lado do tronco como uma banda de bolhas que vão desde o meio das costas em torno de um lado do peito para o esterno. As bolhas vão quebrar, secar, e depois criar crosta.
Desde, antes da erupção estourar até depois de ficar curada, você vai ficar com comichão, nalguns casos. A erupção pode ser extremamente dolorosa. Geralmente, a erupção dura cerca de 7 a 10 dias e desaparece completamente após um mês. A dor pode durar até 3 meses ou mais, numa pequena percentagem de casos. Enquanto que algumas pessoas provavelmente vão ter apenas um surto de herpes zóster, outras podem obtê-lo várias vezes.
Se o sistema imunológico não estiver a funcionar na sua plena capacidade, a erupção cutânea e sintomas serão mais graves e demoram mais para cicatrizar, o que pode levar a cicatrizes. O vírus também pode espalhar-se para outros órgãos do corpo, mas isso é raro no caso de pessoas com sistemas imunitários saudáveis.


Fatores de risco para herpes zóster

Qualquer pessoa que já tenha contraído varicela pode desenvolver herpes zóster. Grande parte dos adultos tiveram catapora quando eram crianças, antes do advento da vacinação infantil de rotina, que agora protege contra a varicela.
Fatores que podem aumentar o risco de desenvolver a condição incluem:
  • Ter mais de 50 anos. Esta condição é mais comum em pessoas com mais de 50 anos. O risco aumenta com a idade. Alguns especialistas estimam que metade das pessoas com 80 anos ou mais terão esta condição.
  • Ter certas doenças. Doenças que enfraquecem o sistema imunológico, tais como HIV/AIDS e câncer, podem aumentar o risco de herpes zoster.
  • Passar por tratamentos de câncer. Radioterapia ou quimioterapia podem diminuir a resistência a doenças, podendo desencadear esta condição.
  • Tomar certos medicamentos. Drogas destinadas a prevenir a rejeição de órgãos transplantados podem aumentar o risco da condição, assim como o uso prolongado de esteroides, como a prednisona.

Tratamento de herpes zóster

Os medicamentos antivirais (por exemplo, aciclovir, valaciclovir e famciclovir) funcionam melhor se iniciados dentro dos primeiros 3 dias de desenvolvimento da erupção de herpes zóster. Isto irá minimizar a extensão e propagação do exantema e minimizar a dor associada. As bolhas também vão criar crosta e curar mais rapidamente. Os medicamentos antivirais também podem ajudar a reduzir o risco de desenvolver dor crônica associada ao herpes zóster.
Existem algumas evidências de que iniciar o tratamento rapidamente com os dois medicamentos antivirais e um curso de esteroides por via oral, podem diminuir o risco de desenvolver dor ao longo dos nervos afetados, ou pelo menos reduzir a duração dos sintomas.
Fale com o farmacêutico sobre o uso de medicamentos sem necessidade de receita médica, como o ibuprofeno ou naproxeno para combater a dor associada. Se a sua dor for muito grave, o médico pode prescrever outros tipos de medicamentos (por exemplo, a pregabalina, ou analgésicos narcóticos tais como oxicodona) para ajudar com a dor. O médico também pode recomendar uma pomada contendo capsaicina que pode ajudar a aliviar a dor.
Para aliviar a coceira e dor associada ao herpes zóster, você pode tentar:
  • Aplicar loção de calamina nas bolhas
  • Usar compressas frias e húmidas
  • Imersão numa banheira com amido de milho ou farinha de aveia
  • Manter a erupção seca e limpa, e evitar curativos e bandagens com adesivos


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