quinta-feira, 13 de julho de 2017

Hérnia de disco - Causas e tratamento

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A hérnia de disco refere-se a um problema com um dos discos que se situa entre os ossos individuais (vértebras) que se juntam para formar a coluna vertebral.
Um disco vertebral é um parecido (em termos de forma) com um donut de geléia, com um centro mais suave encaixado dentro de um exterior mais duro. Por vezes, chamado de disco deslizado ou de disco rompido, uma hérnia de disco ocorre quando alguma parte mais suave empurra para fora através de uma rachadura no exterior mais duro.
A hérnia de disco pode irritar os nervos próximos e resultar em dor, dormência ou fraqueza num braço ou perna. Por outro lado, muitas pessoas não têm quaisquer sintomas associados à hérnia de disco. A maioria das pessoas que têm uma hérnia de disco não precisa de cirurgia para corrigir o problema.


Sintomas de hérnia de disco

Você pode ter uma hérnia de disco sem saber. Por vezes, estas hérnias aparecem em pessoas que não têm sintomas de um problema de disco. Mas algumas hérnias deste tipo podem ser dolorosas. A maioria deste tipo de hérnias ocorre na parte inferior das costas (coluna lombar), embora também possam ocorrer no pescoço (coluna cervical).
Os sinais e sintomas mais comuns associados a esta condição incluem:
  • Dor no braço ou perna. Se a sua hérnia se situar na parte inferior das costas, normalmente, você sentirá a dor mais intensa nas suas nádegas, coxa e pantorrilha, mas também pode envolver parte do pé. Se a hérnia se situar no pescoço, a dor será tipicamente mais intensa no ombro e braço. Esta dor pode aparecer no seu braço ou perna quando você tosse, espirra ou move a sua coluna em determinadas posições.
  • Dormência ou formigueiro. As pessoas que têm uma hérnia deste tipo, muitas vezes sentem dormência ou formigamento na parte do corpo servida pelos nervos afetados.
  • Fraqueza. Músculos associados a nervos afetados tendem a enfraquecer. Isto pode fazer com que você tropece, podendo prejudicar a sua capacidade de levantar ou manter objetos.

Causas de hérnia de disco

Na maior parte dos casos, a hérnia é resultado de um desgaste gradual, relacionado com o envelhecimento e desgaste, chamado degeneração do disco. Com o avançar da idade, os discos da coluna vertebral perdem algum do seu conteúdo de água. Isto torna-os menos flexíveis e mais propensos a rasgar ou romper, mesmo com uma pressão ou torção menor.
A maioria das pessoas não consegue identificar a causa exata da sua hérnia discal. Por vezes, ao usar os músculos das costas, em vez da perna e músculos da coxa para levantar objetos grandes e pesados, pode ocorrer uma hérnia discal, ao girar ou ao levantar. Raramente, um evento traumático, como uma queda ou uma pancada na parte de trás, pode causar uma hérnia deste tipo.

Diagnóstico de hérnia do disco

Durante o exame físico, o médico irá verificar a sua condição para procurar por alguma sensibilidade. O médico pode pedir-lhe para que você se mantenha numa posição horizontal e mova as suas pernas em várias posições, para ajudar a determinar a causa da sua dor. O seu médico também pode realizar um exame neurológico, para verificar:
  • Reflexos
  • Força muscular
  • Capacidade de andar
  • Capacidade de sentir leves toques, alfinetadas ou vibrações
Na maioria dos casos de ocorrência de uma hérnia discal, um exame físico e uma história médica são tudo o que se torna necessário para promover um diagnóstico. Se o seu médico suspeitar de uma outra condição ou se precisar de verificar quais são os nervos que se encontram afetados, ele pode encomendar alguns testes.
Os exames de imagem podem incluir:
  • Raios X. Radiografias simples não detetam a hérnia de disco, mas podem ser realizados para descartar outras causas de dor nas costas, como uma infecção, tumor, problemas de alinhamento da coluna vertebral ou um osso quebrado.
  • A tomografia computadorizada. Este exame usa uma série de raios-X obtidos de muitas direções diferentes e, em seguida, combina-os para criar imagens transversais da coluna vertebral e das estruturas em torno dela.
  • A ressonância magnética. As ondas de rádio e um forte campo magnético são usados para criar imagens de estruturas internas do seu corpo. Este teste pode ser utilizado para confirmar a localização da hérnia e para verificar quais os nervos que estão afetados.
  • Mielograma. Um corante é injetado no fluido espinhal, e, em seguida, os raios-X são tomados. Este teste pode mostrar a pressão sobre a medula espinhal ou nervos, devido a várias hérnias discais ou outras condições.
Testes nervosos podem incluir eletromiogramas e estudos de condução nervosa para medir o quão bem os impulsos elétricos se movem ao longo do tecido nervoso. Isto pode ajudar a identificar a localização da lesão do nervo.

Tratamento de hérnia de disco

O tratamento conservador, nomeadamente evitar principalmente posições dolorosas na sequência de um exercício e medicação para a dor, podem aliviar os sintomas em 9 de cada 10 pessoas com esta condição.
Os medicamentos para esta condição podem incluir:
  • Medicamentos de venda livre para a dor. Se a dor for leve a moderada, o seu médico poderá recomendar uma medicação de venda livre para a dor, como o ibuprofeno (Advil, Motrin IB, outros) ou naproxeno (Aleve, outros).
  • Narcóticos. Se a dor não melhorar com medicamentos de venda livre, o seu médico pode prescrever narcóticos, como a codeína ou um combinação de oxicodona-acetaminofeno (Percocet, Oxycontin, outros), por um tempo curto. Sedação, náusea, confusão e constipação são os possíveis efeitos colaterais destas drogas.
  • Medicamentos para a dor do nervo. Drogas como a gabapentina (Neurontin, Gralise, Horizant), pregabalina (Lyrica), a duloxetina (Cymbalta), tramadol (Ultram) e amitriptilina, muitas vezes podem ajudar a aliviar a dor devido a danos do nervo. Porque estes medicamentos têm um conjunto mais brando de efeitos colaterais do que os medicamentos narcóticos, eles estão a ser cada vez mais usados como medicamentos de prescrição de primeira linha para as pessoas que têm hérnia discal.
  • Relaxantes musculares. Os relaxantes musculares podem ser prescritos se você tiver espasmos musculares. Sedação e tonturas são efeitos colaterais comuns destes medicamentos.
  • Injecções de cortisona. Estas podem ser administradas diretamente na área em torno dos nervos espinhais. Testes de imagem podem ajudar a guiar a agulha de forma mais segura. Ocasionalmente, um curso de esteroides orais pode ser tentado para reduzir o inchaço e inflamação.
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