segunda-feira, 17 de julho de 2017

Hanseníase - Causas, sintomas e tratamento

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A hanseníase ou lepra é uma doença infecciosa que provoca graves feridas na pele que motivam desfiguração e danos nos nervos dos braços e pernas. A doença foi no passado um grave problema de saúde, desde os tempos antigos, e muitas vezes foi marcada por estigmas e contos aterrorizantes. 
Surtos de hanseníase têm afetado e motivado pânico em pessoas de todos os continentes. As mais antigas civilizações da China, Egito e Índia temiam a lepra já que se tratava de uma doença contagiosa, incurável e que causava mutilação.
No entanto, a hanseníase não é realmente assim tão contagiosa como se possa imaginar. Você apenas pode ser sujeito a hanseníase se entrar em contato próximo e repetido com as gotículas presentes no nariz e na boca de alguém com hanseníase não tratada. As crianças são mais propensas a obter esta condição do que os adultos.
Hoje em dia, cerca de 180.000 pessoas no mundo estão infetadas com hanseníase, de acordo com a Organização Mundial da Saúde, e a maioria dos casos ocorre na África e na Ásia.

Causas de hanseníase

Esta doença infecciosa é causada por um tipo de crescimento lento da bactéria chamada Mycobacterium leprae (M. leprae). O termo hanseníase utiliza-se em homenagem ao cientista que descobriu M. leprae em 1873. Anteriormente a condição era chamada de lepra.
A hanseníase ocorre por transmissão ou contagio com fluidos corporais e erupções de pessoas que têm esta condição.


Sintomas de hanseníase

Esta condição afeta primeiriamente a pele e os nervos fora do cérebro e da medula espinhal, chamados nervos periféricos, mas também pode atacar os olhos e o tecido fino que reveste o interior do nariz.
O principal sintoma da doença infecciosa é a desfiguração provocada pelas feridas na pele e caroços ou inchaços que não desaparecem depois de várias semanas ou meses. As feridas de pele (manchas de hanseníase) apresentam uma cor pálida.
A lesão do nervo pode levar a:
  • Perda de sensibilidade nos braços e pernas
  • Fraqueza muscular
Normalmente, demoram cerca de 3 a 5 anos para que os sintomas apareçam depois de alguém entrar em contato com as bactérias causadoras da condição. Algumas pessoas não desenvolvem sintomas até 20 anos mais tarde. O tempo entre o contato com as bactérias e o aparecimento dos sintomas é chamado de período de incubação. Um longo período de incubação torna muito difícil para os médicos determinar quando e onde uma pessoa com esta condição foi infetada.


Formas de hanseníase

A hanseníase é definida pelo número e tipo de feridas na pele que a pessoa apresenta. Sintomas e tratamentos específicos dependem do tipo de doença infecciosa que a pessoa contrai. Os tipos de hanseníase são:
  • Tuberculóide. Uma forma leve e menos grave de hanseníase. Pessoas com este tipo de condição têm apenas uma ou algumas manchas de pele plana de cor pálida (hanseníase paucibacilar). A área afetada da pele pode sentir-se dormente por causa dos danos nos nervos. Hanseníase tuberculóide é menos contagiosa do que outras formas.
  • Virchowiana. Esta é uma forma mais grave da doença e apresenta-se com inchaços generalizados na pele e erupções cutâneas (hanseníase multibacilar), dormência e fraqueza muscular. O nariz, rins e órgãos reprodutivos masculinos também podem ser afetados, sendo mais contagiosa do que a lepra tuberculóide.
  • Borderline. As pessoas com este tipo de hanseníase têm sintomas da doença de tipo tuberculóide e da forma virchowiana.

Complicações associadas a hanseníase

Sem tratamento, a doença infecciosa pode danificar permanentemente a sua pele, nervos, braços, pernas, pés e olhos.
As complicações podem incluir:
  • Cegueira ou glaucoma.
  • Desfiguração da face (incluindo inchaço permanente, solavancos e caroços).
  • A disfunção erétil e infertilidade em homens.
  • Falência renal.
  • Fraqueza muscular que pode levar a uma incapacidade de flexionar os pés.
  • Danos permanentes no interior do nariz, o que pode levar a hemorragias nasais crônicas.
  • Danos permanentes nos nervos fora da medula espinhal e do cérebro, incluindo braços, pernas e pés.
  • A lesão do nervo pode levar a uma perda perigosa de sensibilidade. Uma pessoa com dano do nervo relacionado com a hanseníase pode não sentir dor quando as mãos, pernas ou pés são cortados, queimados ou feridos de qualquer outro modo.

Quando consultar um médico

Consulte o seu médico se tiver sintomas de doença infecciosa, especialmente se você já teve contato com alguém que tem a doença.

Diagnóstico de hanseníase

Se você tiver uma pele ferida suspeita, o seu médico irá remover uma pequena amostra da pele anormal e enviá-la para um laboratório, para ser examinada. Isto é chamado de biópsia da pele. Um teste de esfregaço da pele também pode ser realizado. Com a hanseníase paucibacilar, nenhuma bactéria será detetada. Em contraste, espera-se encontrar bactérias num teste de esfregaço de pele de uma pessoa com hanseníase multibacilar.

Tratamento de hanseníase

A hanseníase tem cura. Nas últimas duas décadas, 16 milhões de pessoas com hanseníase foram curadas. A Organização Mundial de Saúde oferece tratamento gratuito para todas as pessoas com esta condição.
O tratamento depende do tipo de hanseníase que a pessoa tem. Os antibióticos são usados para tratar a infecção. Normalmente, recomenda-se o tratamento a longo prazo com dois ou mais antibióticos, geralmente de seis meses a um ano. As pessoas com doença infecciosa grave podem precisar de tomar antibióticos por mais tempo. Os antibióticos não podem tratar a lesão do nervo.
Os anti-inflamatórios são usados para controlar a dor do nervo e danos relacionados com a condição do paciente. Isto pode incluir esteróides, tais como prednisona.
Os pacientes com hanseníase também podem receber talidomida, um medicamento potente que suprime o sistema imunitário do corpo e que ajuda a tratar nódulos na pele associados à condição. A talidomida é conhecida por causar defeitos congênitos graves com risco de vida, e nunca deve ser tomada por mulheres que estejam grávidas ou mulheres que possam engravidar.


Prognóstico para hanseníase

Diagnosticar a doença precocemente é importante. O inicio rápido de tratamento impede que uma pessoa possa propagar a doença, podendo reduzir as complicações a longo prazo.

Prevenção de hanseníase

Pessoas que tomam medicação a longo prazo deixam de se tornar infecciosas. Isto significa que elas não transmitem o organismo que causa a doença.
Mesmo que o risco de contrair a condição seja muito baixo, você ainda pode reduzir o seu risco. A melhor forma de prevenir a hanseníase é evitar o contato com fluidos corporais e erupções de pessoas que têm esta condição.

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