sexta-feira, 26 de agosto de 2016

Hanseníase - Causas e tratamento de hanseníase

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A hanseníase ou lepra é uma doença infecciosa que provoca graves feridas na pele que motivam desfiguração e danos nos nervos dos braços e pernas. A doença foi no passado um grave problema de saúde desde os tempos antigos, e muitas vezes foi marcada por estigmas e contos aterrorizantes. 

Surtos de hanseníase têm afetado, e motivado pânico, em pessoas de todos os continentes. As mais antigas civilizações da China, Egito e Índia temiam a lepra já que se tratava de uma doença contagiosa, incurável e que causava mutilação.
No entanto, a hanseníase não é realmente tão contagiosa. Você apenas pode ser sujeito a hanseníase se entrar em contato próximo e repetido com as gotículas presentes no nariz e na boca de alguém com hanseníase não tratada. As crianças são mais propensas a obter esta condição do que os adultos.
Hoje em dia, cerca de 180.000 pessoas no mundo estão infetadas com hanseníase, de acordo com a Organização Mundial da Saúde, e a maioria dos casos ocorre na África e na Ásia.

Causas de hanseníase

A hanseníase é causada por um tipo de crescimento lento da bactéria chamada Mycobacterium leprae (M. leprae). O termo hanseníase utiliza-se em homenagem ao cientista que descobriu M. leprae em 1873. Anteriormente a condição era chamada de lepra.


Sintomas de hanseníase

Esta condição afeta primariamente a pele e os nervos fora do cérebro e da medula espinhal, chamados nervos periféricos e também pode atacar os olhos e o tecido fino que reveste o interior do nariz.
O principal sintoma da hanseníase é a desfiguração provocada pelas feridas na pele e caroços ou inchaços que não desaparecem depois de várias semanas ou meses. As feridas de pele apresentam uma cor pálida.
A lesão do nervo pode levar a:
  • Perda de sensibilidade nos braços e pernas
  • Fraqueza muscular
Normalmente, leva cerca de 3 a 5 anos para que os sintomas apareçam depois de alguém entrar em contato com as bactérias causadoras de hanseníase. Algumas pessoas não desenvolvem sintomas até 20 anos mais tarde. O tempo entre o contacto com as bactérias e o aparecimento dos sintomas é chamado de período de incubação. Um longo período de incubação torna muito difícil para os médicos determinar quando e onde uma pessoa com esta condição foi infetada.


Complicações associadas a hanseníase

Sem tratamento, a hanseníase pode danificar permanentemente a sua pele, nervos, braços, pernas, pés e olhos.
As complicações podem incluir:
  • Cegueira ou glaucoma.
  • Desfiguração da face (incluindo inchaço permanente, solavancos e caroços).
  • A disfunção erétil e infertilidade em homens.
  • Falência renal.
  • Fraqueza muscular que pode levar a uma incapacidade de flexionar os pés.
  • Danos permanentes no interior do nariz, o que pode levar a hemorragias nasais crônicas.
  • Danos permanentes aos nervos fora da medula espinhal e do cérebro, incluindo braços, pernas e pés.
  • A lesão do nervo pode levar a uma perda perigosa de sensibilidade. Uma pessoa com dano do nervo relacionado com hanseníase pode não sentir dor quando as mãos, pernas ou pés são cortados, queimados ou feridos de qualquer outro modo.

Diagnóstico de hanseníase

Se você tiver uma pele ferida suspeita, o seu médico irá remover uma pequena amostra da pele anormal e enviá-la para um laboratório para ser examinada. Isto é chamado de biópsia da pele. Um teste de esfregaço da pele também pode ser realizado. Com a hanseníase paucibacilar, nenhuma bactéria será detetada. Em contraste, espera-se encontrar bactérias num teste de esfregaço de pele de uma pessoa com hanseníase multibacilar.

Tratamento de hanseníase

A hanseníase pode ser curada. Nas últimas duas décadas, 16 milhões de pessoas com hanseníase foram curadas. A Organização Mundial de Saúde oferece tratamento gratuito para todas as pessoas com esta condição.
O tratamento depende do tipo de hanseníase que a pessoa tem. Os antibióticos são usados para tratar a infecção. Normalmente, recomenda-se o tratamento a longo prazo com dois ou mais antibióticos, geralmente de seis meses a um ano. As pessoas com hanseníase grave podem precisar de tomar antibióticos por mais tempo. Os antibióticos não podem tratar a lesão do nervo.
Os anti-inflamatórios são usados para controlar a dor do nervo e danos relacionados à condição do paciente. Isto pode incluir esteróides, tais como prednisona.
Os pacientes com hanseníase também podem receber talidomida, um medicamento potente que suprime o sistema imunitário do corpo e que ajuda a tratar nódulos na pele associados à condição. A talidomida é conhecida por causar defeitos congênitos graves, com risco de vida e nunca deve ser tomada por mulheres que estejam grávidas ou mulheres que possam engravidar.


Prevenção de hanseníase

Pessoas que tomam medicação a longo prazo deixam de se tornar infecciosas. Isto significa que elas não transmitem o organismo que causa a doença.

Mesmo que o risco de contrair a condição seja muito baixo, você ainda pode reduzir o seu risco. A melhor forma de prevenir a hanseníase é evitar o contato com fluidos corporais e erupções de pessoas que têm hanseníase.

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