sexta-feira, 26 de agosto de 2016

Hanseníase ou lepra

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A hanseníase ou lepra é uma doença infecciosa que provoca graves feridas na pele que motivam desfiguração e danos nos nervos dos braços e pernas. A doença foi no passado um grave problema de saúde desde os tempos antigos, e muitas vezes foi marcada por estigmas e contos aterrorizantes. 

Surtos de hanseníase têm afetado, e motivado pânico, em pessoas de todos os continentes. As mais antigas civilizações da China, Egito e Índia temiam a lepra já que se tratava de uma doença contagiosa, incurável e que causava mutilação.
No entanto, a hanseníase não é realmente tão contagiosa. Você apenas pode ser sujeito a hanseníase se entrar em contato próximo e repetido com as gotículas presentes no nariz e na boca de alguém com hanseníase não tratada. As crianças são mais propensas a obter esta condição do que os adultos.
Hoje em dia, cerca de 180.000 pessoas no mundo estão infetadas com hanseníase, de acordo com a Organização Mundial da Saúde, e a maioria dos casos ocorre na África e na Ásia.

Causas

A hanseníase é causada por um tipo de crescimento lento da bactéria chamada Mycobacterium leprae (M. leprae). O termo hanseníase utiliza-se em homenagem ao cientista que descobriu M. leprae em 1873. Anteriormente a condição era chamada de lepra.


Sintomas

Esta condição afeta primariamente a pele e os nervos fora do cérebro e da medula espinhal, chamados nervos periféricos e também pode atacar os olhos e o tecido fino que reveste o interior do nariz.
O principal sintoma da hanseníase é a desfiguração provocada pelas feridas na pele e caroços ou inchaços que não desaparecem depois de várias semanas ou meses. As feridas de pele apresentam uma cor pálida.
A lesão do nervo pode levar a:
  • Perda de sensibilidade nos braços e pernas
  • Fraqueza muscular
Normalmente, leva cerca de 3 a 5 anos para que os sintomas apareçam depois de alguém entrar em contato com as bactérias causadoras de hanseníase. Algumas pessoas não desenvolvem sintomas até 20 anos mais tarde. O tempo entre o contacto com as bactérias e o aparecimento dos sintomas é chamado de período de incubação. Um longo período de incubação torna muito difícil para os médicos determinar quando e onde uma pessoa com esta condição foi infetada.

Diagnóstico

Se você tiver uma pele ferida suspeita, o seu médico irá remover uma pequena amostra da pele anormal e enviá-la para um laboratório para ser examinada. Isto é chamado de biópsia da pele. Um teste de esfregaço da pele também pode ser realizado. Com a hanseníase paucibacilar, nenhuma bactéria será detetada. Em contraste, espera-se encontrar bactérias num teste de esfregaço de pele de uma pessoa com hanseníase multibacilar.

Tratamento

A hanseníase pode ser curada. Nas últimas duas décadas, 16 milhões de pessoas com hanseníase foram curadas. A Organização Mundial de Saúde oferece tratamento gratuito para todas as pessoas com esta condição.
O tratamento depende do tipo de hanseníase que a pessoa tem. Os antibióticos são usados para tratar a infecção. Normalmente, recomenda-se o tratamento a longo prazo com dois ou mais antibióticos, geralmente de seis meses a um ano. As pessoas com hanseníase grave podem precisar de tomar antibióticos por mais tempo. Os antibióticos não podem tratar a lesão do nervo.
Os anti-inflamatórios são usados para controlar a dor do nervo e danos relacionados à condição do paciente. Isto pode incluir esteróides, tais como prednisona.
Os pacientes com hanseníase também podem receber talidomida, um medicamento potente que suprime o sistema imunitário do corpo e que ajuda a tratar nódulos na pele associados à condição. A talidomida é conhecida por causar defeitos congênitos graves, com risco de vida e nunca deve ser tomada por mulheres que estejam grávidas ou mulheres que possam engravidar.

Prevenção

Pessoas que tomam medicação a longo prazo deixam de se tornar infecciosas. Isto significa que elas não transmitem o organismo que causa a doença.

Mesmo que o risco de contrair a condição seja muito baixo, você ainda pode reduzir o seu risco. A melhor forma de prevenir a hanseníase é evitar o contato com fluidos corporais e erupções de pessoas que têm hanseníase.

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