quinta-feira, 6 de julho de 2017

Broncoespasmo - Causas, sintomas e tratamento

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Broncoespasmo é uma contracção anormal do músculo liso dos brônquios, que resulta num estreitamento agudo e na obstrução das vias aéreas respiratórias. Geralmente, a tosse generalizada com chiado indica esta condição.
Broncoespasmo é uma característica principal da asma e bronquite, sendo um estreitamento temporário dos brônquios (vias aéreas nos pulmões) causada por contracção de músculos nas paredes do pulmão, por inflamação da mucosa pulmonar, ou por uma combinação de ambas.
Esta contracção e relaxamento são controlados pelo sistema nervoso autónomo. A contracção também pode ser causada pela libertação de substâncias durante uma reacção alérgica.
A causa mais comum da asma é o broncoespasmo, embora outras causas incluam a infecção respiratória, doença pulmonar crônica (incluindo enfisema e a bronquite crônica), choque anafilático, uma reacção alérgica ou uma reacção a produtos químicos.
O músculo brônquico entra num estado de contração apertado (broncoespasmo), o que reduz o diâmetro do brônquio. A mucosa inflamada torna-se inchada, o que reduz ainda mais o diâmetro brônquico.
Além disso, glândulas brônquicas produzem quantidades excessivas de muco muito pegajoso que é difícil de tossir e que pode formar tampões no brônquio, obstruindo ainda mais o fluxo de ar.
Quando os brônquios ficam obstruídos tornam-se necessárias pressões maiores para empurrar o ar através deles, a fim de cumprir a exigência do corpo de oxigênio. Isto requer muito maior esforço muscular. A respiração durante o broncoespasmo requer mais esforço do que a respiração normal.
As quantidades excessivas de muco pegajoso que se pegam nos brônquios são altamente irritantes e muitas vezes provocam tosse. Tipicamente, o broncoespasmo ocorre em pessoas de qualquer idade, no entanto, pode ser especialmente sinistro em lactentes. Os sintomas podem variar de leve a grave, mas existem muitos tratamentos disponíveis que podem oferecer alívio rápido.

Causas de broncoespasmo

A irritabilidade brônquica excessiva é a raiz da asma. Ataques de asma em crianças podem ser causados por uma série de gatilhos. Estes incluem:
  • Alergia. Quando matérias estranhas, tais como bactérias, vírus ou substâncias tóxicas entram no corpo, uma das defesas naturais é a formação de anticorpos (moléculas que combinam com as substâncias estranhas, de modo a torná-las inofensivas). Este processo é chamado de imunidade. Crianças alérgicas formam anticorpos protetores, assim como fazem as crianças normais. No entanto, a criança alérgica forma outros tipos de anticorpos (os quais, ao invés de servirem de protecção, podem na verdade causar danos). Os alérgenos que comumente causam problemas são pêlos de animais, pólen, poeira, mofo e alimentos. A inalação de um alérgeno desencadeia broncoespasmo.
  • Exercício. Este é um gatilho muito comum para os sintomas em crianças asmáticas. Isto pode assumir a forma de sibilância óbvia após o exercício, ou simplesmente tosse.
  • Emoções. O estresse psicológico pode desencadear sintomas, mas a asma não é uma doença psicossomática.
  • Infecções respiratórias superiores. Quando uma criança asmática tem uma infecção respiratória superior, pode ser desencadeada a asma. Infecções respiratórias virais podem provocar e alterar as respostas asmáticas. Doenças respiratórias virais podem produzir os seus efeitos ao causar dano epitelial, a produção de anticorpos específicos Imunoglobulina E (IgE) dirigidos contra antigénios virais respiratórios, e aumentam a libertação de mediador. Geralmente, os antibióticos não se tornam úteis (tanto para esclarecer a infecção como para prevenção de broncoespasmo). O melhor tratamento de um resfriado é a prevenção através da lavagem frequente das mãos.
  • Irritantes. Existe uma grande variedade de substâncias que irritam o nariz, garganta ou brônquios. O fumo do cigarro é um dos mais comuns, mas pó, pulverizadores de aerossóis e odores fortes podem servir como irritantes.

Sintomas de broncoespamo

Tipicamente, os sintomas de broncoespasmo incluem tosse intensa, aumento na produção de muco, que muitas vezes se torna pegajoso e espesso e dificuldade de expectoração de muco dos pulmões. Além disso, podem ocorrer dificuldade para respirar, falta de ar e chiado no peito. Por vezes, os pacientes sentem dor no peito e ansiedade extrema. Por vezes, a frequência respiratória pode aumentar para compensar a incapacidade de obter ar para dentro e para fora dos pulmões.

Diagnóstico de broncoespasmo

O seu médico irá examiná-lo e formular perguntas sobre o seu histórico de alergias, asma ou doenças. Depois, ele irá ouvir a sua respiração. Alguns exames serão necessários e estes podem incluir:
  • Um raio-X que é usado para obter imagens dos seus pulmões e para ajudar a verificar se existem sinais de infecção, tais como infecção respiratória superior ou pneumonia.
  • Testes de função pulmonar, que são utilizados para verificar o quão bem os seus pulmões estão a funcionar. Estes medem a força da sua respiração quando você expira.
  • Tomografia computadorizada. Uma máquina de raio-X associada a um computador recolhe fotos dos pulmões para verificar se existem problemas, tais como coágulos sanguíneos. Você pode ser administrado com um corante antes das imagens serem tomadas, para ajudar a visualizar melhor as imagens. Se você já teve uma reação alérgica ao contraste corante, não se esqueça de informar o seu médico.

Tratamento de broncoespamo

Normalmente, o tratamento desta condição inclui medicamentos broncodilatadores, que abrem as vias aéreas, permitindo que a respiração seja mais fácil. Estes medicamentos são tipicamente de ação rápida e, geralmente, começam a aliviar os sintomas em cerca de dez minutos. Broncodilatadores relaxam os músculos das vias aéreas ao abri-los. Medicamentos para espasmos agudos podem ser usados por via de inalação, por via oral ou por injecção. Por vezes, a intervenção pode ser capaz de impedir que um espasmo grave ocorra. Identificar potenciais irritantes ou alérgenos que podem desencadear um ataque pode ajudar a reduzir a frequência. Além disso, como a asma é uma causa comum de espasmos bronquiais, tomar medicamentos receitados para a asma pode evitar os ataques. Por vezes, o médico pode prescrever medicamentos anti-inflamatórios, conjuntamente com um plano de tratamento, num esforço para manter a dilatação brônquica ao mínimo. Frequentemente, a ansiedade pode exacerbar espasmos agudos do sistema respiratório. Isto pode causar hiperventilação e promover o aumento da falta de ar. Nalguns casos, o médico pode prescrever medicamentos anti-ansiedade para indivíduos ansiosos, num esforço para reduzir o nervosismo e consequente falta de ar. Graves episódios de espasmos bronquiais agudos podem ser fatais e podem requerer avaliação médica de emergência e posterior tratamento.

Prevenção de broncoespasmos

De modo a diminuir o seu risco de ocorrência de broncoespasmos considere:
  • Evitar os gatilhos.
  • Aquecer-se antes de promover exercício. Pergunte ao seu médico qual será o melhor plano de exercício para você.
  • Tente evitar as pessoas que estão doentes. Pergunte ao seu médico se você precisa de uma vacina contra a gripe ou pneumonia.
  • Respire pelo nariz quando permanece exposto a ar frio ou durante o tempo seco. Isto pode ajudar a reduzir a irritação de pulmão pelo aquecimento do ar antes que ele atinja os pulmões.


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