sábado, 27 de agosto de 2016

Agorafobia - Causas e tratamento de agorafobia

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Agorafobia é um tipo de transtorno de ansiedade em que a pessoa tem medo e muitas vezes evita lugares ou situações que possam causar-lhe pânico, fazendo-a sentir-se presa, indefesa ou envergonhada.
Com agorafobia, você tem medo de uma situação real ou previsível, como o uso de transporte público, permanecer em espaços abertos ou fechados, manter-se de pé, manter-se numa fila ou encontrar-se envolvida numa multidão. A ansiedade é causada por medo de que não haja nenhuma forma fácil de escapar ou procurar ajuda, se desenvolver intensa ansiedade. A maioria das pessoas que têm agorafobia, desenvolvem esta condição depois de ter um ou mais ataques de pânico, levando-as a temer outro ataque e a evitar o lugar onde ele ocorreu.
Muitas vezes, pessoas com agorafobia, têm dificuldade em sentir-se seguras em qualquer lugar público, especialmente onde se reúnem multidões. Você pode sentir que precisa de um companheiro, como um parente ou amigo, para ir com você para lugares públicos. O medo pode ser tão esmagador que você pode sentir-se incapaz de deixar a sua casa.
O tratamento de agorafobia pode ser um desafio, porque geralmente significa confrontar os seus medos. Mas com terapia da conversa (psicoterapia) e medicamentos, você pode escapar da armadilha da agorafobia e viver uma vida mais agradável.

Sintomas de agorafobia

Os sintomas típicos desta condição incluem:
  • Medo de estar sozinho em qualquer situação
  • Medo de estar em lugares lotados
  • O medo de perder o controle num lugar público
  • O medo de estar em lugares onde possa ser difícil de sair, como um elevador ou trem
  • Incapacidade de deixar a sua casa (sozinho)
  • Sensação de impotência
  • Dependência excessiva dos outros
Além disso, você pode ter sinais e sintomas de um ataque de pânico, tais como:

Causas de agorafobia

Os transtornos do pânico ou outras fobias, ou experimentar eventos de vida estressantes, podem desempenhar um papel importante no desenvolvimento de agorafobia.


Fatores de risco para agorafobia

Geralmente, agorafobia começa antes dos 35 anos, mas os adultos mais velhos também podem desenvolvê-la. As mulheres são diagnosticadas com agorafobia mais frequentemente do que os homens.
Além de transtorno do pânico ou de outras fobias, fatores de risco de agorafobia incluem:
  • Ter uma tendência para ficar nervoso ou ansioso
  • Experimentar eventos estressantes, como abuso, morte de um dos pais ou ter sido atacado
  • Ter um parente de sangue com agorafobia

Complicações associadas a agorafobia

Agorafobia pode limitar bastante as atividades da sua vida. Se a condição for grave, você pode mesmo não ser capaz de deixar a sua casa. Sem tratamento, algumas pessoas tornam-se prisioneiras em casa durante anos. Você pode não ser capaz de visitar a família e amigos, ir para a escola ou trabalho ou participar em outras atividades diárias normais, podendo tornar-se dependente dos outros para determinadas ajudas.
Agorafobia também pode levar ou ser associada a:
  • Depressão
  • Outros distúrbios de saúde mental, incluindo outras fobias e outros transtornos de ansiedade
  • Abuso de álcool ou uso indevido de drogas para tentar lidar com o medo, culpa, desespero, isolamento e solidão

Diagnóstico de agorafobia

Agorafobia é diagnosticada com base em sinais e sintomas, bem como numa entrevista em profundidade formulada pelo seu médico. Você também pode ser sujeito a um exame físico para excluir outras condições que possam estar a causar os sintomas.
Para ser diagnosticado com agorafobia, você deve atender aos critérios constantes do Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais (DSM-5), publicado pela Associação Americana de Psiquiatria. Este manual é usado por profissionais de saúde mental para diagnosticar condições mentais.
Os critérios de diagnóstico para a agorafobia incluem grave medo ou ansiedade sobre duas ou mais das seguintes situações:
  • Usar o transporte público, como um ônibus ou avião
  • Permanecer num espaço aberto, como um parque de estacionamento, ponte ou grande shopping
  • Estar num espaço fechado, como uma sala de cinema, sala de reuniões ou pequena loja
  • Esperar numa fila ou permanecer no meio de uma multidão
  • Permanecer fora de sua casa sozinho
Estas situações causam ansiedade, porque você tem medo de não ser capaz de escapar ou de encontrar ajuda se desenvolver sintomas de pânico ou outros sintomas incapacitantes ou embaraçosos.
Além disso, os critérios de diagnóstico para a agorafobia incluem:
  • O medo ou ansiedade que quase sempre resulta da exposição a uma situação
  • Evitar a situação, precisando de um companheiro para o acompanhar
  • Medo ou ansiedade exagerada para o perigo real colocado pela situação
  • Sofrimento significativo ou problemas com situações sociais, de trabalho ou de outras áreas da sua vida causados pelo medo ou ansiedade
  • Fobia persistente e medidas para evitar situações, geralmente com duração de seis meses ou mais

Tratamento para agorafobia

Normalmente, o tratamento para agorafobia inclui psicoterapia e medicação. Pode levar algum tempo, mas o tratamento pode ajudá-lo a melhorar.

Psicoterapia

Também conhecida como terapia de conversação ou terapia psicológica, esta psicoterapia envolve trabalhar com um terapeuta para reduzir os sintomas de ansiedade. A terapia comportamental cognitiva é uma das formas mais eficazes de psicoterapia para transtornos de ansiedade, incluindo agorafobia.
Geralmente, um tratamento a curto prazo, a terapia cognitivo-comportamental, concentra-se em ensinar-lhe habilidades específicas para retornar gradualmente às atividades que você evita por causa da ansiedade. Através deste processo, os seus sintomas melhoram.
Você pode aprender:
  • Que os seus medos não são susceptíveis de se tornar realidade
  • Que a sua ansiedade diminui gradualmente se permanecer em público, e que os sintomas são gerenciáveis
  • Os fatores que podem desencadear um ataque de pânico ou sintomas de pânico que os tornam piores
  • Como lidar com estes sintomas
  • Como mudar comportamentos indesejados ou insalubres através de dessensibilização, também chamada de terapia de exposição, para enfrentar com segurança os lugares e situações que causam medo e ansiedade
Se você tiver problemas para sair de sua casa, você pode perguntar-se como é que pode deslocar-se ao consultório de um terapeuta. Os terapeutas que tratam de agorafobia estão bem conscientes deste problema. Eles podem oferecer-se para consultá-lo pela primeira vez em sua casa, ou eles podem encontrá-lo num local que você considere um lugar seguro (zonas de segurança). Eles também podem oferecer algumas sessões por telefone, por e-mail, ou utilizando programas de computador ou outros meios de comunicação.
Procure um terapeuta que possa ajudá-lo a encontrar alternativas às consultas no consultório, pelo menos na primeira parte do seu tratamento. Você também pode querer ter um parente ou amigo de confiança para o acompanhar à sua consulta, e este pode oferecer conforto e ajuda, se necessário.


Medicamentos

Medicamentos antidepressivos e anti-ansiedade são muitas vezes utilizados para tratar a agorafobia e os sintomas de pânico que frequentemente acompanham agorafobia. Você pode ter que tentar vários medicamentos diferentes antes de encontrar um que funcione adequadamente para o seu caso.
Provavelmente, o seu médico pode recorrer a:
  • Antidepressivos. Certos antidepressivos chamados inibidores selectivos da recaptação da serotonina (SSRIs), tal como paroxetina (Paxil, Pexeva) e fluoxetina (Prozac), são utilizados para o tratamento de transtorno do pânico com agorafobia. Outros tipos de antidepressivos, tais como antidepressivos tricíclicos ou inibidores da monoamina oxidase, podem efetivamente tratar a agorafobia, embora estejam associados com mais efeitos colaterais do que os SSRIs.
  • Medicamentos anti-ansiedade. Também chamados de benzodiazepinas, estes medicamentos anti-ansiedade são sedativos que, em circunstâncias limitadas, o seu médico pode prescrever para aliviar os sintomas de ansiedade. As drogas desta categoria que são utilizadas para o tratamento de transtorno do pânico com agorafobia incluem alprazolam (Niravam, Xanax) e clonazepam (Klonopin). As benzodiazepinas são geralmente utilizadas apenas para aliviar a ansiedade aguda numa base de curto prazo. Porque estes medicamentos podem motivar habituação, estes medicamentos não são uma boa escolha se você tiver problemas com álcool ou drogas.


Medicina alternativa para agorafobia

Algumas pessoas afirmam que certos suplementos dietéticos e ervas têm benefícios calmantes e anti-ansiedade. Antes de tomar qualquer uma destas soluções para agorafobia, fale com o seu médico. Embora estes suplementos estejam disponíveis sem receita médica, eles ainda representam possíveis riscos para a saúde em algumas pessoas.
Por exemplo, o suplemento de ervas chamada kava parecia ser um tratamento promissor para a ansiedade, mas relatos de lesão hepática grave (mesmo com uso a curto prazo) fez com que vários países europeus e o Canadá o retirassem do mercado. Deve evitar-se o uso de kava até que estudos de segurança mais rigorosos sejam promovidos, especialmente se você tiver problemas de fígado ou se tomar medicamentos que afetam o fígado.

Prevenção de agorafobia

Não existe nenhuma forma de evitar a agorafobia. No entanto, a ansiedade tende a aumentar ainda mais ao longo do tempo. Se você começar a ter medos leves para se deslocar a certos locais, tente voltar a esses locais antes do seu medo se tornar irresistível. Se isso for muito difícil de fazer, peça a um membro da família ou amigo para ir com você, ou procure ajuda profissional.
Se você sofrer de ansiedade quando tiver de se deslocar a certos locais ou se tiver ataques de pânico, comece o tratamento o mais cedo possível. Obter ajuda numa fase precoce da condição pode reverter os sintomas. Ansiedade, como muitas outras condições de saúde mental, pode ser mais difícil de tratar, se você esperar demasiado tempo.
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