terça-feira, 18 de julho de 2017

Agorafobia - Causas, sintomas e tratamento

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Agorafobia é um tipo de transtorno de ansiedade em que uma pessoa tem medo e muitas vezes evita lugares ou situações que possam causar-lhe pânico, fazendo-a sentir-se presa, indefesa ou envergonhada.
Com agorafobia, uma pessoa tem medo de uma situação real ou previsível, como o uso de transporte público, permanecer em espaços abertos ou fechados, manter-se de pé, manter-se numa fila ou encontrar-se envolvida por uma multidão. A ansiedade é causada por medo de que não haja nenhuma forma fácil de escapar ou procurar ajuda, se desenvolver intensa ansiedade. A maioria das pessoas que têm agorafobia, desenvolvem esta condição depois de ter um ou mais ataques de pânico, levando-as a temer outro ataque e a evitar o lugar onde ele ocorreu.

Sintomas de agorafobia

Os sintomas típicos desta condição incluem:
  • Medo de permanecer sozinho em qualquer situação
  • Medo de estar em lugares lotados
  • O medo de perder o controle num lugar público
  • O medo de estar em lugares onde possa ser difícil de sair, como um elevador ou trem
  • Incapacidade de deixar a sua casa (sozinho)
  • Sensação de impotência
  • Dependência excessiva dos outros
Além disso, a pessoa pode ter sinais e sintomas de um ataque de pânico, tais como:

Causas de agorafobia

Os transtornos do pânico ou outras fobias, ou experimentar eventos de vida estressantes, podem desempenhar um papel importante no desenvolvimento de agorafobia.

Diagnóstico de agorafobia

Agorafobia é diagnosticada com base em sinais e sintomas, bem como numa entrevista profunda formulada pelo seu médico. Você também pode ser sujeito a um exame físico para excluir outras condições que possam estar a causar os sintomas.
Para ser diagnosticado com agorafobia, você deve atender aos critérios constantes do Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais (DSM-5), publicado pela Associação Americana de Psiquiatria. Este manual é usado por profissionais de saúde mental para diagnosticar condições mentais.
Os critérios de diagnóstico para a agorafobia incluem grave medo ou ansiedade sobre duas ou mais das seguintes situações:
  • Usar o transporte público, como um ônibus ou avião
  • Permanecer num espaço aberto, como num parque de estacionamento, ponte ou grande shopping
  • Permanecer num espaço fechado, como numa sala de cinema, sala de reuniões ou pequena loja
  • Esperar numa fila ou permanecer no meio de uma multidão
  • Permanecer fora da sua casa sozinho
Estas situações causam ansiedade, porque você tem medo de não ser capaz de escapar ou de encontrar ajuda se desenvolver sintomas de pânico ou outros sintomas incapacitantes ou embaraçosos.

Tratamento para agorafobia

Normalmente, o tratamento para agorafobia inclui psicoterapia e medicação. Pode levar algum tempo, mas o tratamento pode ajudá-lo a melhorar.

Psicoterapia

Também conhecida como terapia de conversação ou terapia psicológica, esta psicoterapia envolve trabalhar com um terapeuta para reduzir os sintomas de ansiedade. A terapia comportamental cognitiva é uma das formas mais eficazes de psicoterapia para transtornos de ansiedade, incluindo agorafobia.
Geralmente, sendo um tratamento a curto prazo, a terapia cognitivo-comportamental concentra-se em ensinar habilidades específicas para que a pessoa possa retornar gradualmente às atividades que costuma evitar por causa da ansiedade. Através deste processo, os seus sintomas melhoram.
Você pode aprender:
  • Que os seus medos não são susceptíveis de se tornar realidade
  • Que a sua ansiedade diminui gradualmente se permanecer em público, e que os sintomas são gerenciáveis
  • Os fatores que podem desencadear um ataque de pânico ou sintomas de pânico que os tornam piores
  • Como lidar com estes sintomas
  • Como mudar comportamentos indesejados ou insalubres através de dessensibilização, também chamada de terapia de exposição, para enfrentar com segurança os lugares e situações que causam medo e ansiedade


Medicamentos

Medicamentos antidepressivos e anti-ansiedade são muitas vezes utilizados para tratar a agorafobia e os sintomas de pânico que frequentemente acompanham agorafobia. Você pode ter que tentar vários medicamentos diferentes antes de encontrar um que funcione adequadamente para o seu caso específico.
Provavelmente, o seu médico pode recorrer a:
  • Antidepressivos. Certos antidepressivos chamados inibidores selectivos da recaptação da serotonina (SSRIs), tal como paroxetina (Paxil, Pexeva) e fluoxetina (Prozac), são utilizados para o tratamento de transtorno do pânico com agorafobia. Outros tipos de antidepressivos, tais como antidepressivos tricíclicos ou inibidores da monoamina oxidase, podem efetivamente tratar a agorafobia, embora estejam associados com mais efeitos colaterais do que os SSRIs.
  • Medicamentos anti-ansiedade. Também chamados de benzodiazepinas, estes medicamentos anti-ansiedade são sedativos que, em circunstâncias limitadas, o seu médico pode prescrever para aliviar os sintomas de ansiedade. As drogas desta categoria que são utilizadas para o tratamento de transtorno do pânico com agorafobia incluem alprazolam (Niravam, Xanax) e clonazepam (Klonopin). As benzodiazepinas são geralmente utilizadas apenas para aliviar a ansiedade aguda numa base de curto prazo. Porque estes medicamentos podem motivar habituação, estes não são uma boa escolha se você tiver problemas com álcool ou drogas.


Prevenção de agorafobia

Não existe nenhuma forma de evitar a agorafobia. No entanto, a ansiedade tende a aumentar ainda mais ao longo do tempo. Se você começar a ter medos leves para se deslocar a certos locais, tente voltar a esses locais antes do seu medo se tornar irresistível. Se isso for muito difícil de fazer, peça a um membro da família ou amigo para ir com você, ou procure ajuda profissional.
Se você sofrer de ansiedade quando tiver de se deslocar a certos locais, ou se tiver ataques de pânico, comece o tratamento o mais cedo possível. Obter ajuda numa fase precoce da condição pode reverter os sintomas. Ansiedade, como muitas outras condições de saúde mental, pode ser mais difícil de tratar, se você esperar demasiado tempo.
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