segunda-feira, 10 de julho de 2017

Abscesso cerebral - Causas e tratamento

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Um abscesso cerebral é uma coleção de pus, células do sistema imunológico e outros materiais presentes no cérebro, geralmente a partir de uma infecção bacteriana ou fúngica.

Causas de abscesso cerebral

Geralmente, um abscesso cerebral ocorre quando as bactérias ou fungos infetam parte do cérebro. Como resultado, desenvolve-se inchaço e irritação (inflamação). As células infetadas do cérebro, células brancas do sangue, bactérias vivas e mortas ou fungos, juntam-se numa área do cérebro. Formas de tecido em torno desta área acabam por criar uma massa ou abscesso.
Os germes que causam um abscesso cerebral podem chegar ao cérebro através do sangue, mas  também podem entrar diretamente no cérebro, tal como no decorrer de uma cirurgia cerebral.
Muitas vezes, a fonte da infecção não é encontrada. No entanto, a fonte mais comum é uma infecção pulmonar. Menos frequentemente, a causa é uma infecção cardíaca.
Situações que podem aumentar a probabilidade de uma pessoa desenvolver um abscesso cerebral incluem:
  • Um sistema imunitário enfraquecido (como em pacientes com AIDS)
  • Doenças crônicas, como o câncer
  • As drogas que suprimem o sistema imunológico (corticosteróides ou quimioterapia)
  • Doença cardíaca congênita

Sintomas de abscesso cerebral

Os sintomas de uma condição deste tipo podem desenvolver-se lentamente ao longo de um período de 2 semanas, mas também podem desenvolver-se repentinamente. Os sintomas podem incluir:
  • Alterações no estado mental, como confusão, resposta ou pensamento lento, incapacidade de concentração, ou sonolência
  • Diminuição da sensibilidade
  • Febre e calafrios
  • Dor de cabeça, convulsões ou rigidez do pescoço
  • Problemas de linguagem
  • A perda da função muscular, tipicamente de um lado
  • Alterações na visão
  • Vômitos
  • Fraqueza


Possíveis complicações para abscesso cerebral

As complicações associadas ao problema podem incluir:
  • Dano cerebral
  • Meningite, que é grave e se torna uma ameaça à vida
  • Recorrência da infecção
  • Convulsões

Quando consultar um médico

Recorra a atendimento médico urgente se você tiver sintomas associados a um problema deste tipo.

Diagnóstico para abscesso cerebral

Normalmente, um exame ao cérebro e sistema nervoso (neurológico) irá mostrar sinais de aumento da pressão intracraniana e problemas com o funcionamento do cérebro.
Testes para diagnosticar o abscesso que ocorre no cérebro podem incluir:
  • Hemoculturas
  • Raio-X do tórax
  • Hemograma completo (CBC)
  • Tomografia computadorizada da cabeça
  • Eletroencefalograma (EEG)
  • Ressonância magnética da cabeça
  • Testes para verificar a presença de anticorpos, para certos germes
  • Geralmente, uma biópsia é realizada para identificar a causa da infecção.

Tratamento para abscesso cerebral

Um abscesso cerebral é uma emergência médica. A pressão no interior do crânio pode tornar-se suficientemente elevada para se tornar fatal. Você precisará de permanecer num hospital até que a sua condição fique estável. Algumas pessoas podem precisar de suporte de vida.
A utilização de medicamentos, sem necessidade de recorrer a cirurgia, pode ser recomendada se você tiver:
  • Um pequeno abscesso (menos do que 2 cm)
  • Um abscesso no fundo do cérebro
  • Um abscesso e meningite
  • Vários abscessos (raro)
  • Desvios no cérebro para a hidrocefalia (em alguns casos, a derivação poderá ter de ser removida temporariamente, ou substituída)
  • Uma infecção chamada toxoplasmose em pessoas com HIV
Você pode ser prescrito com vários tipos diferentes de antibióticos para garantir que o tratamento funciona.
Medicamentos antifúngicos também podem ser prescritos se a infecção for provavelmente causada por um fungo.
A cirurgia será necessária se:
  • O aumento da pressão no cérebro continuar ou piorar
  • O abscesso não ficar menor após a utilização de medicamentos
  • O abscesso contiver gás (produzido por alguns tipos de bactérias)
  • O abscesso quebrar (ruptura)
A cirurgia consiste na abertura do crânio (expondo o cérebro) para drenagem do abscesso. Os testes de laboratório são muitas vezes realizados para examinar o fluido, ajudando a identificar a causa da infecção, de modo a que os antibióticos ou medicamentos antifúngicos possam ser prescritos.
A aspiração por agulha guiada por tomografia computadorizada ou ressonância magnética poderá ser necessária para um abscesso profundo. Durante este procedimento, os medicamentos podem ser injetados diretamente para dentro da massa.
Alguns diuréticos e esteróides também podem ser usados para reduzir o inchaço do cérebro.


Prognóstico para abscesso cerebral

Se não for tratado, um abscesso será quase sempre mortal. Com tratamento, a taxa de mortalidade é de cerca de 10 a 30%. Quanto mais cedo for recebido tratamento adequado, melhor será o prognóstico.
Algumas pessoas podem ter problemas no sistema nervoso a longo prazo, após a cirurgia.


Prevenção de abscesso cerebral

É possível reduzir o risco de desenvolvimento de um abscesso cerebral através de medidas como receber sempre tratamento para infecções ou problemas de saúde que as possam causar.
Algumas pessoas, incluindo pacientes com certas doenças do coração, podem receber antibióticos antes de procedimentos odontológicos ou outros, para ajudar a reduzir o risco de infecção.

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