quinta-feira, 28 de julho de 2016

Varíola - Causas e tratamento de varíola

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A varíola é uma doença contagiosa, desfigurante e muitas vezes mortal, que tem afetado os seres humanos há milhares de anos. Esta doença foi erradicada em todo o mundo até 1980, como resultado de uma campanha de imunização global sem precedentes.
As amostras de vírus da varíola foram mantidos para fins de pesquisa. Isto conduziu a preocupações de que a varíola poderia ser usada como um agente de guerra biológica.
Existe cura ou tratamento para a varíola. Uma vacina pode prevenir a varíola, mas o risco de efeitos colaterais da vacina é demasiado elevado para justificar a vacinação de rotina para as pessoas de baixo risco de exposição ao vírus da varíola.

Sintomas de varíola

Os primeiros sintomas da varíola costumam aparecer entre 12 a 14 dias após a pessoa ter sido infetada. Durante o período de incubação que ocorre de 7 a 17 dias, você pode sentir-se saudável e não pode infetar outras pessoas.
Após o período de incubação, ocorre um aparecimento súbito de sinais e sintomas de tipo gripal. Estes incluem:
Poucos dias depois, manchas vermelhas e plana aparecem primeiramente no rosto, mãos e antebraços, e mais tarde no tronco. Dentro de um ou dois dias, muitas dessas lesões transformam-se em pequenas bolhas cheias de líquido claro, que depois se transformam em pus. As crostas começam a formar-se oito a nove dias mais tarde e, eventualmente, caem, deixando cicatrizes profundas, sem caroço.
As lesões também se podem desenvolver nas membranas mucosas do nariz e da boca e transformar-se rapidamente em feridas que quebram e abrem.

Causas de varíola

A varíola é causada por infecção com o vírus da varíola. O vírus pode ser transmitido:
  • Diretamente de pessoa para pessoa. A transmissão direta do vírus requer contato bastante prolongado face-a-face. O vírus pode ser transmitido através do ar por gotículas que escapam quando uma pessoa infetada tosse, espirra ou fala.
  • Indiretamente de uma pessoa infetada. Em casos raros, o vírus transportado por via aérea pode espalhar-se para mais longe, possivelmente através do sistema de ventilação de um edifício, infetando pessoas noutros quartos ou noutros andares.
  • Via itens contaminados. A varíola também se pode espalhar através do contato com roupas e lençóis contaminados, embora o risco de infecção a partir destas fontes seja menos comum.
  • Potencialmente, como uma arma terrorista. A libertação deliberada de varíola é uma ameaça remota. No entanto, como qualquer versão do vírus pode espalhar a doença rapidamente, existem a nível mundial várias precauções para proteger contra esta possibilidade, como o armazenamento da vacina contra a varíola.

Complicações de varíola

A maioria das pessoas que contrai varíola sobrevive. No entanto, algumas variedades raras de varíola são quase sempre fatais. Estas formas mais severas afetam mais comumente as mulheres grávidas e pessoas com o sistema imunológico comprometido.
As pessoas que se recuperam de varíola costumam ter cicatrizes graves, especialmente na face, braços e pernas. Nalguns casos, a varíola pode causar cegueira.

Diagnóstico de varíola

Se um surto de varíola ocorresse hoje, é provável que a maioria dos médicos não iria perceber a condição que estava nos seus estágios iniciais, o que permitiria que a doença se espalhasse.
Até mesmo um caso confirmado de varíola seria considerado uma emergência de saúde internacional. Os Centros para Controle e Prevenção de Doenças podem fazer o teste definitivo utilizando uma amostra de tecido retirado de uma das lesões na pele da pessoa infetada.

Tratamento para varíola

Não existe uma cura para a varíola. No caso de uma infecção, o tratamento poderia concentrar-se no alívio dos sintomas e em manter a pessoa hidratada. Os antibióticos poderiam ser prescritos se a pessoa desenvolvesse ainda uma infecção bacteriana nos pulmões ou na pele.


Prevenção de varíola

No caso de um surto, as pessoas que tivessem a varíola seriam mantidas em isolamento num esforço para controlar a propagação do vírus. Qualquer pessoa que tivesse contato com alguém que desenvolveu uma infecção, iria precisar da vacina contra a varíola, o que poderia prevenir ou diminuir a gravidade da doença, se fosse dada no prazo de quatro dias após a exposição ao vírus da varíola.
A vacina usa um vírus vivo que se relaciona com a varíola, e pode, ocasionalmente, causar sérias complicações, como infecções que afetam o coração ou o cérebro. É por isso que um programa geral de vacinação para todos não é recomendada neste momento. Os riscos potenciais da vacina superam os benefícios, na ausência de um surto de varíola real.

Se você for vacinado em criança, não se sabe quanto tempo dura a imunidade após a sua implementação. É provável que uma vacinação anterior ofereça imunidade parcial, o que pode proteger contra complicações mais graves da doença. Mas se um surto já tiver ocorrido, as pessoas que foram vacinadas (como as crianças) ainda poderão. provavelmente, receber uma nova vacinação após a exposição direta a alguém com o vírus.

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