quinta-feira, 14 de julho de 2016

Melanoma - Causas e tratamento de melanoma

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Melanoma, o tipo mais grave de câncer de pele, desenvolve-se nas células (melanócitos) que produzem melanina, o pigmento que dá a cor à pele. Melanomas também podem formar-se nos olhos e, raramente, em órgãos internos, tais como nos intestinos.
A causa exata de todos os melanomas não é clara, mas a exposição à radiação ultravioleta (UV) da luz solar ou bronzeamento através de lâmpadas aumenta o risco de desenvolver melanoma. Limitar a exposição à radiação UV pode ajudar a reduzir o risco de melanoma.
O risco de melanomas parece estar a aumentar em pessoas com menos de 40 anos, especialmente nas mulheres. Conhecer os sinais de alerta do câncer de pele pode ajudar a garantir que as mudanças cancerosas são detetadas e tratadas antes do câncer se espalhar. O melanoma pode ser tratado com sucesso se for detetado numa fase precoce.

Sintomas de melanoma

Melanomas podem desenvolver-se em qualquer local do corpo. Na maioria das vezes, eles desenvolvem-se em áreas que tiveram exposição ao sol, como as costas, pernas, braços e face.
Melanomas também podem ocorrer em áreas que não recebem muita exposição solar, como as solas dos pés, palmas das mãos e sob as unhas. Estes melanomas escondidos são mais comuns em pessoas com pele mais escura.
Os primeiros sinais e sintomas de melanomas incluem frequentemente:
  • Uma mudança num sinal existente
  • O desenvolvimento de um novo crescimento pigmentado ou de aparência incomum na sua pele
  • Melanomas também podem ocorrer na pele que parece normal

Sinais de pele normais

Sinais normais na pele têm geralmente uma cor uniforme, marrom ou preta, com uma borda distinta que separa o sinal da pele circundante. Estes são ovais ou redondos e geralmente têm menos de cerca de 6 milímetros de diâmetro.
A maioria das pessoas têm entre 10 e 45 sinais. Muitos deles desenvolvem-se por volta dos 50 anos, embora possam mudar na aparência ao longo do tempo e alguns até podem mesmo desaparecer com a idade.

Sinais de pele incomuns que podem indicar melanoma

Para ajudar a identificar características de sinais incomuns, que possam indicar melanomas ou outros cânceres da pele, procure por:
  • Formas assimétricas. Procure sinais com formas irregulares, tais como duas metades muito diferentes.
  • Bordadura irregular. Procure sinais irregulares, com entalhes ou bordas recortadas, que são características de melanomas.
  • Alterações na cor. Procure crescimentos que tenham muitas cores ou uma distribuição desigual de cor.
  • Diâmetro. Olhe para um novo sinal maior do que cerca de 6 milímetros.
  • Evolução. Olhe para as mudanças ao longo do tempo, tal como um sinal que cresce em tamanho ou que muda de cor ou forma. Os sinais também podem evoluir para desenvolver novos sinais e sintomas, tais como coceira ou sangramento.
Sinais cancerosos (malignos) variam muito na aparência. Alguns podem mostrar todas as alterações listadas acima, enquanto que outros podem ter apenas uma ou duas características incomuns.

Causas de melanoma

Melanoma ocorre quando existem anomalias nas células produtoras de melanina (melanócitos) que dão cor à sua pele.
Normalmente, as células da pele desenvolvem-se de uma forma controlada e ordenada (novas células saudáveis empurram as células mais velhas em direção à superfície da pele, onde morrem e, eventualmente, caem). Mas quando algumas células desenvolvem danos no ADN, novas células podem começar a crescer fora de controle e eventualmente, podem formar uma massa de células cancerosas.
O que motiva os danos no ADN nas células da pele e como isso leva a melanomas não é claro. É provável que uma combinação de fatores, incluindo fatores genéticos e ambientais, motivem os melanomas. Ainda assim, os médicos acreditam que a exposição à radiação ultravioleta (UV) do sol e de lâmpadas de bronzeamento é a principal causa de melanomas.
Luz UV não causa todos os melanomas, especialmente aqueles que ocorrem em locais do corpo que não recebem exposição à luz solar. Isto indica que outros fatores podem contribuir para o risco de melanoma.


Fatores de risco para melanoma

Os fatores que podem aumentar o risco de melanomas incluem:
  • Pele clara. Ter menos pigmento (melanina) na sua pele, significa que você tem menos proteção contra a radiação UV prejudicial. Se você tem cabelos loiros ou ruivos, olhos claros e sardas, ou se sofre de queimaduras solares de forma fácil, você será mais propenso a desenvolver melanomas do que alguém com uma tez mais escura. Mas melanomas pode desenvolver-se em pessoas com pele mais escura, incluindo hispânicos e negros.
  • Uma história de queimaduras solares. Uma ou mais queimaduras graves que motivaram bolhas, podem aumentar o risco de melanoma.
  • Exposição à luz ultravioleta excessiva (UV). A exposição à radiação UV, que vem do sol e das luzes de bronzeamento podem aumentar o risco de câncer da pele, incluindo melanomas.
  • Viver mais perto do equador ou numa altitude mais elevada. As pessoas que vivem mais perto do equador, onde os raios do sol são mais diretos, experimentam maiores quantidades de radiação UV do que as pessoas que vivem em latitudes mais elevadas. Além disso, se você vive numa local de alta altitude, você estará mais exposto a radiação UV.
  • Ter muitas pintas ou sinais incomuns. Ter mais de 50 sinais incomuns no seu corpo indica um aumento do risco de melanomas. Além disso, ter um tipo invulgar de sinais aumenta o risco de melanoma. Conhecidos cientificamente como nevos displásicos, estes tendem a ser maiores do que sinais normais e têm bordas irregulares e uma mistura de cores.
  • Uma história familiar de melanomas. Se um parente próximo (como um pai, filho ou irmão) tiveram melanoma, você também tem uma chance maior de desenvolver um melanoma.
  • Sistema imunológico enfraquecido. Pessoas com o sistema imunológico enfraquecido, como aquelas que já foram submetidas a transplantes de órgãos, têm um risco aumentado de câncer de pele.

Diagnóstico de melanoma

Por vezes, o câncer pode ser detetado simplesmente através da observação da sua pele, mas a única maneira de diagnosticar com precisão o melanoma é através de uma biópsia. Neste procedimento, a totalidade ou parte da verruga ou crescimento suspeito é removido, e um patologista analisa a amostra.
O tipo de procedimento de biópsia da pele dependerá da sua situação. Os médicos preferem usar biópsia ou biópsia excisional para remover todo o crescimento, sempre que possível. A biópsia pode ser usada quando outras técnicas não podem ser facilmente concluídas, tal como se ocorrer um sinal suspeito muito grande.


Estágios

Se você receber um diagnóstico de melanoma, o próximo passo é determinar a extensão (estagio) do câncer. Para atribuir um estágio para a sua condição, o seu médico irá:
  • Determinar a espessura. A espessura de um melanoma é determinada através do exame cuidadoso sob um microscópio e medição com uma ferramenta especial (micrómetro). A espessura de um melanoma ajuda os médicos a decidir um plano de tratamento. Em geral, quanto mais espesso for o tumor, mais grave será a doença.
  • Para determinar se os melanomas se espalharam para os nódulos linfáticos próximos, o cirurgião pode recomendar um procedimento de biópsia que usa um corante injetado na zona onde de onde o câncer foi removido. O corante flui para os nódulos linfáticos próximos.
  • Outros fatores podem determinar a agressividade dos melanomas, incluindo se a pele sobre a área formou uma ferida aberta e quantas células cancerosas em divisão são encontradas quando se olha sob um microscópio.
Um melanoma em estágio I é pequeno e tem uma taxa de tratamento muito bem sucedida. Mas quanto maior o número, menor as chances de uma recuperação completa. Num melanoma de estágio IV, o câncer espalha-se para além da pele, para outros órgãos, como os pulmões ou fígado.

Tratamento para melanoma

O melhor tratamento depende do tamanho e estágio do câncer, da sua saúde geral, e das suas preferências pessoais.

Tratamento de melanomas em estágio inicial

O tratamento para melanomas em fase precoce, geralmente inclui cirurgia para remover os melanomas. Um melanoma muito fino pode ser totalmente removido durante a biópsia e não necessita de tratamento adicional. De outro modo, o cirurgião irá remover o câncer, bem como uma borda de pele normal e uma camada de tecido por baixo da pele. Para as pessoas com melanomas em estágio inicial, este pode ser o único tratamento necessário.

Tratar melanomas que se espalham para além da pele

Se o melanoma se espalhar para além da pele, as opções de tratamento podem incluir:
  • A cirurgia para remover nódulos linfáticos afetados. Se o melanoma se espalhou para os nódulos linfáticos próximos, o cirurgião pode remover os gânglios afetados. Tratamentos adicionais antes ou após a cirurgia também podem ser recomendados.
  • Quimioterapia. A quimioterapia usa drogas para destruir células cancerígenas. A quimioterapia pode ser administrada por via intravenosa, em forma de pílula ou em ambas as formas, para que ela viaje por todo o corpo. A quimioterapia também pode ser dada numa veia do seu braço ou perna através de um procedimento chamado perfusão isolada do membro. Durante este procedimento, o sangue no seu braço ou perna não poderá viajar para outras áreas do seu corpo por um curto período de tempo, para que os medicamentos de quimioterapia viajem diretamente para a área ao redor dos melanomas, não afetando outras partes do seu corpo.
  • Terapia de radiação. Este tratamento utiliza feixes de energia de alta potência, como raios-X, para matar as células cancerosas. A terapia de radiação pode ser recomendada após a cirurgia, para remover os gânglios linfáticos. Por vezes, esta é usada para ajudar a aliviar os sintomas de melanoma que se espalham para outra área do corpo.
  • A terapia biológica. A terapia biológica estimula o sistema imunológico para ajudar a sua luta contra o câncer. Estes tratamentos são feitos através de substâncias produzidas pelo organismo ou através de substâncias semelhantes, produzidas em laboratório. Os efeitos secundários destes tratamentos são semelhantes aos da gripe, incluindo arrepios, febre, fadiga, dores de cabeça e dores musculares. As terapias biológicas utilizadas para tratar os melanomas incluem interferão e interleucina-2, ipilimumab (Yervoy®), nivolumab (Opdivo), e pembrolizumab (Keytruda).
  • Terapia-alvo. A terapia-alvo usa medicamentos concebidos para tratar vulnerabilidades específicas nas células cancerosas. Os efeitos colaterais de terapias específicas variam, mas tendem a incluir problemas de pele, febre, calafrios e desidratação. Vemurafenib (Zelboraf), dabrafenib (Tafinlar) e trametinib (Mekinist) são drogas utilizadas para tratar o melanoma avançado. Estes medicamentos só são eficazes se as células cancerosas tiverem uma certa mutação genética. Células do melanoma podem ser testadas para verificar se esses medicamentos podem ajudar.

Prevenção de melanoma

Você pode reduzir o risco de melanoma e de outros tipos de câncer de pele se você:
  • Evitar o sol durante o meio do dia. Em muitos locais do planeta, os raios do sol são mais fortes entre cerca de 10:00 e 16:00 horas. Agende atividades ao ar livre para outros momentos do dia, mesmo no inverno ou quando o céu está nublado.
  • Usar protetor solar durante todo o ano. Os filtros solares não filtram toda a radiação UV prejudicial, especialmente a radiação que pode levar a melanomas. Mas eles desempenham um papel importante num programa global de protecção do sol. Use um amplo espectro protetor solar com FPS de pelo menos 15. Aplique protetor solar generosamente, e reaplique a cada duas horas, ou mais frequentemente se você nadar ou suar.
  • Usar vestuário de protecção. Protetores solares não fornecem proteção completa contra os raios UV. Então, cubra a sua pele com roupa escura, bem tecida que cubra as seus braços e pernas e um chapéu de abas largas, que ofereça mais proteção do que um boné de beisebol ou viseira. Algumas empresas também vendem roupas fotoprotetoras. Um dermatologista pode recomendar uma marca apropriada. Não se esqueça dos óculos de sol que bloqueiem os dois tipos de radiação UV, raios UVA e UVB.
  • Evitar lâmpadas de bronzeamento. As lâmpadas de bronzeamento emitem raios UV e podem aumentar o risco de câncer de pele.
  • Familiarizar-se com a sua pele para que possa notar mudanças. Examine a sua pele regularmente para novos crescimentos de pele ou alterações nos sinais existentes, sardas, inchaços e marcas de nascença. Com a ajuda de espelhos, verifique o seu rosto, pescoço, orelhas e couro cabeludo. Examine o seu peito e tronco e os topos e partes inferiores dos seus braços e mãos. Examine as partes da frente e de trás das suas pernas e pés, incluindo as solas e os espaços entre os dedos dos pés. Além disso, verifique a sua área genital e entre as nádegas.
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