terça-feira, 23 de maio de 2017

Hidrocefalia - Causas, sintomas e tratamento

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A hidrocefalia é a acumulação de fluido nas cavidades (ventrículos) no interior do cérebro. O excesso de líquido aumenta o tamanho dos ventrículos e faz pressão sobre o cérebro.
Normalmente, o fluido cerebrospinal flui através dos ventrículos e banha o cérebro e a coluna vertebral. Mas a pressão do excesso de líquido cefalorraquidiano associado a hidrocefalia pode danificar os tecidos do cérebro e causar um grande espectro de deficiências na função cerebral.
Embora a hidrocefalia possa ocorrer em qualquer idade, é mais comum entre crianças e adultos mais velhos.
O tratamento cirúrgico da hidrocefalia pode restaurar e manter os níveis de líquido cefalorraquidiano normais no cérebro. Uma variedade de intervenções são muitas vezes obrigadas a controlar os sintomas ou deficiências funcionais resultantes da hidrocefalia.

Sintomas de hidrocefalia

Geralmente, os sinais e sintomas da condição variam em função da idade de início.

Sintomas em lactentes

Sinais e sintomas de hidrocefalia em crianças, comumente incluem:
  • Mudanças na cabeça
  • Uma cabeça invulgarmente grande
  • Um rápido aumento no tamanho da cabeça
  • Um abaulamento ou fraquinho tenso (moleira) na parte superior da cabeça
Os sintomas físicos podem incluir:


Sintomas em lactentes e crianças mais velhas

Os sintomas de hidrocefalia em lactentes e crianças mais velhas podem incluir:
Os sinais físicos da condição podem incluir:
  • Aumento anormal da cabeça de uma criança
  • Sonolência
  • Dificuldade em permanecer acordado ou acordar
  • Náuseas ou vômitos
  • Equilíbrio instável
  • Má coordenação
  • Pouco apetite
  • Convulsões
As alterações comportamentais e cognitivas podem incluir:
  • Irritabilidade
  • Mudança na personalidade
  • Problemas com atenção
  • Declínio no desempenho escolar
  • Atrasos ou problemas com habilidades previamente adquiridas, como andar ou falar

Sintomas em adultos jovens e de meia-idade

Sinais e sintomas mais comuns nesta faixa etária incluem:
  • Dor de cabeça
  • Dificuldade em permanecer acordado ou acordar
  • Perda de coordenação ou equilíbrio
  • A perda do controle da bexiga ou uma necessidade frequente de urinar
  • Problemas de visão
  • Declínio da memória, concentração e outras habilidades de pensamento que podem afetar o desempenho no trabalho

Sintomas em adultos mais velhos

Entre os adultos com 60 anos de idade e mais velhos, os sinais e sintomas de hidrocefalia mais comuns incluem:
  • A perda do controle da bexiga ou uma necessidade frequente de urinar
  • Perda de memória
  • Perda progressiva de outras habilidades de pensamento ou raciocínio
  • Dificuldade para andar, muitas vezes descrita como um andar arrastado ou um sentimento de que os pés ficam presos
  • Má coordenação ou equilíbrio
  • Movimentos em geral mais lentos do que o normal

Causas de hidrocefalia

A hidrocefalia é causada por um desequilíbrio entre a quantidade de líquido cefalorraquidiano produzido e a quantidade absorvida para a corrente sanguínea.
O líquido cefalorraquidiano é produzido por tecidos que revestem os ventrículos do cérebro e que flui através dos ventrículos, por meio de canais de interligação e, eventualmente, flui para os espaços que envolvem o cérebro e coluna espinhal. Este é absorvido principalmente pelos vasos sanguíneos nos tecidos perto da base do cérebro.

O líquido cefalorraquidiano desempenha um papel importante na função cerebral:
  • Mantendo o cérebro flutuante, permitindo que o cérebro relativamente pesado, possa flutuar no interior do crânio
  • Amortecimento do cérebro para evitar lesões
  • Remover os resíduos do metabolismo do cérebro
  • Fluir para a frente e para trás entre a cavidade do cérebro e coluna vertebral para manter uma pressão constante no interior do cérebro, com compensação para mudanças na pressão de sangue no cérebro
Líquido cefalorraquidiano excessivo nos ventrículos ocorre por um dos seguintes motivos:
  • Obstrução. O problema mais comum é uma obstrução parcial do fluxo normal de fluido cerebrospinal, quer a partir de um ventrículo para outro ou dos ventrículos para outros espaços à volta do cérebro.
  • Má absorção. Menos comum, este é um problema com os mecanismos que permitem que os vasos sanguíneos possam absorver o fluido espinhal cerebral. Muitas vezes, isto está relacionado com a inflamação de tecidos do cérebro devido a doença ou lesão.
  • Superprodução. Raramente, os mecanismos para a produção de fluido cerebrospinal criam uma quantidade superior ao normal e mais rapidamente do que pode ser absorvido.


Diagnóstico de hidrocefalia

Geralmente, um diagnóstico de hidrocefalia é baseado em:
  • Suas respostas às perguntas do médico sobre sinais e sintomas
  • Exame físico geral
  • Um exame neurológico
  • Exames de imagem cerebral
O tipo de exame neurológico irá depender da idade da pessoa. O neurologista pode fazer perguntas e realizar testes relativamente simples no consultório para avaliar a condição muscular, que inclui a verificação de reflexos, força muscular, tônus muscular e estatuto sensorial. O médico também deve avaliar o sentido do tato, visão e movimento do olho e audição. Para avaliar o movimento, o médico pode verificar a coordenação e o equilíbrio.
Para avaliar a condição psiquiátrica,  ele pode testar o estado mental e o humor
Exames de imagem do cérebro podem mostrar dilatação dos ventrículos causados pelo excesso de líquido cefalorraquidiano. Estes também podem ser utilizados para identificar as causas subjacentes da hidrocefalia ou outras condições que contribuem para os sintomas.

Tratamento para hidrocefalia

Um de dos dois tratamentos cirúrgicos pode ser usado para tratar a hidrocefalia.
O tratamento mais comum para a hidrocefalia é a inserção cirúrgica de um sistema de drenagem, chamado de derivação. Este consiste num tubo longo e flexível, com uma válvula, que mantém o líquido do cérebro fluindo na direção certa e à taxa adequada. Uma extremidade da tubagem é geralmente colocada num dos ventrículos do cérebro. O tubo é então encapsulado sob a pele de outra parte do corpo, onde o excesso de fluido cerebrospinal pode ser mais facilmente absorvido, tais como abdômen, ou uma câmara no coração.
Geralmente, as pessoas que têm hidrocefalia precisam de um sistema de derivação para o resto de suas vidas, sendo necessária uma monitorização regular.
O outro tratamento possível para hidrocefalia é o terceiro ventriculostomia endoscópica. Este é um procedimento cirúrgico que pode ser usado em algumas pessoas. No procedimento, o cirurgião utiliza uma pequena câmera de vídeo para ter uma visão direta no interior do cérebro e faz um buraco no fundo de um dos ventrículos ou entre os ventrículos, para permitir que o fluido cerebrospinal flua para fora do cérebro.

Prevenção de hidrocefalia

A hidrocefalia não é uma condição evitável. No entanto, existem maneiras de reduzir o risco de hidrocefalia:
  • Se você estiver grávida, obtenha consultas pré-natal regulares. Seguir a programação recomendada pelo seu médico para exames durante a gravidez pode reduzir o risco de parto prematuro, o que coloca o seu bebé em risco de hidrocefalia e de outras complicações.
  • Proteja-se contra doenças infecciosas. Siga a vacinação recomendada para a sua idade e sexo. Prevenção e tratar prontamente as infecções e doenças associadas à hidrocefalia podem reduzir o seu risco.
Para evitar ferimentos na cabeça, considere:
  • Usar equipamento de segurança apropriado. Para bebês e crianças, use uma cadeira apropriada para a idade e tamanho, que deve ser instalada em todas as viagens de carro. Certifique-se de que todo o seu equipamento para bebês (berço, carrinho, balanço, cadeira) cumprem todas as normas de segurança e estão devidamente ajustados para o tamanho e desenvolvimento do seu bebê. Crianças e adultos devem usar capacetes ao usar bicicletas, skates, motos ou veículos todo-o-terreno.
  • Usar sempre o cinto de segurança num veículo a motor. As crianças pequenas devem ser fixadas em assentos de segurança para crianças. Dependendo do seu tamanho, as crianças mais velhas podem ser adequadamente contidas com cintos de segurança.
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